Navidad

Navidad , fiesta cristiana que celebra el nacimiento de Jesús. El término inglés Christmas (“misa en el día de Cristo”) es de origen bastante reciente. El término anterior Yule puede haber derivado del germánico jōl o del anglosajón geōl , que se refería a la fiesta del solsticio de invierno. Los términos correspondientes en otros idiomas ( Navidad en español, Natale en italiano, Noël en francés) probablemente denotan la natividad. La palabra alemana Weihnachtendenota "noche sagrada". Desde principios del siglo XX, la Navidad también ha sido una fiesta familiar secular, observada por cristianos y no cristianos por igual, desprovista de elementos cristianos y marcada por un intercambio de regalos cada vez más elaborado. En esta celebración navideña secular, una figura mítica llamada Santa Claus juega el papel fundamental.

Giotto: La Natividad Preguntas principales

Que es navidad

La Navidad era tradicionalmente una fiesta cristiana que celebraba el nacimiento de Jesús, pero a principios del siglo XX, también se convirtió en una festividad familiar secular, observada por cristianos y no cristianos por igual. La festividad secular a menudo carece de elementos cristianos, y la figura mítica de Santa Claus desempeña un papel fundamental.

¿Cuándo se celebra la Navidad?

Muchos cristianos celebran la Navidad el 25 de diciembre en el calendario gregoriano. Para las iglesias ortodoxas orientales que continúan utilizando el calendario juliano para las celebraciones litúrgicas, esta fecha corresponde al 7 de enero en el calendario gregoriano. Los regalos se intercambian en Nochebuena en la mayoría de los países europeos y en la mañana de Navidad en Norteamérica.

¿Cómo se celebra la Navidad?

Cristianos y no cristianos participan de algunas de las tradiciones navideñas más populares, muchas de las cuales no tienen origen en afirmaciones litúrgicas. Estas costumbres incluyen la decoración de árboles de hoja perenne o, en la India, árboles de mango o bambú; banquetes (los picnics y los fuegos artificiales son populares en climas cálidos); e intercambiar regalos en Nochebuena o en la mañana de Navidad.

¿Tiene la Navidad raíces paganas?

En la Roma politeísta, el 25 de diciembre fue una celebración del Sol Invicto, que marcó el regreso de los días más largos. Siguió a Saturnalia, un festival donde la gente festejaba e intercambiaba regalos. La iglesia en Roma comenzó a celebrar la Navidad el 25 de diciembre durante el reinado de Constantino, el primer emperador cristiano, posiblemente para debilitar las tradiciones paganas.

¿Comenzó la Navidad en Alemania?

La celebración de la Navidad comenzó en Roma alrededor del año 336 (pero no se convirtió en una gran fiesta cristiana hasta el siglo IX). Muchas tradiciones navideñas, como la decoración de árboles, comenzaron en Alemania y luego se extendieron a otras partes del mundo, especialmente Inglaterra y Estados Unidos.

Origen y desarrollo

La comunidad cristiana primitiva distinguió entre la identificación de la fecha del nacimiento de Jesús y la celebración litúrgica de ese evento. La observancia real del día del nacimiento de Jesús tardó en llegar. En particular, durante los dos primeros siglos del cristianismo hubo una fuerte oposición a reconocer los cumpleaños de los mártires o, en realidad, de Jesús. Numerosos Padres de la Iglesia ofrecieron comentarios sarcásticos sobre la costumbre pagana de celebrar cumpleaños cuando, de hecho, los santos y mártires deberían ser honrados en los días de su martirio, sus verdaderos "cumpleaños", desde la perspectiva de la iglesia.

Descubra cómo el historiador cristiano Sexto Africano y el emperador romano Constantino I determinaron la fecha de Navidad

El origen exacto de asignar el 25 de diciembre como fecha de nacimiento de Jesús no está claro. El Nuevo Testamento no proporciona pistas al respecto. El 25 de diciembre fue identificado por primera vez como la fecha del nacimiento de Jesús por Sextus Julius Africanus en 221 y luego se convirtió en la fecha universalmente aceptada. Una explicación generalizada del origen de esta fecha es que el 25 de diciembre fue la cristianización del dies solis invicti nati(“Día del nacimiento del sol invicto”), una fiesta popular en el Imperio Romano que celebraba el solsticio de invierno como símbolo del resurgimiento del sol, la expulsión del invierno y el presagio del renacimiento de la primavera y el verano . De hecho, después de que el 25 de diciembre se aceptara ampliamente como la fecha del nacimiento de Jesús, los escritores cristianos con frecuencia establecieron la conexión entre el renacimiento del sol y el nacimiento del Hijo. Una de las dificultades con este punto de vista es que sugiere una voluntad indiferente por parte de la iglesia cristiana de apropiarse de un festival pagano cuando la iglesia primitiva estaba tan decidida a distinguirse categóricamente de las creencias y prácticas paganas.

Un segundo punto de vista sugiere que el 25 de diciembre se convirtió en la fecha del nacimiento de Jesús por un razonamiento a priori que identificaba el equinoccio de primavera como la fecha de la creación del mundo y el cuarto día de la creación, cuando se creó la luz, como el día de Jesús. 'concepción (es decir, 25 de marzo). El 25 de diciembre, nueve meses después, se convirtió en la fecha del nacimiento de Jesús. Durante mucho tiempo se observó la celebración del nacimiento de Jesús junto con su bautismo, celebrado el 6 de enero.

La Navidad comenzó a celebrarse ampliamente con una liturgia específica en el siglo IX, pero no alcanzó la importancia litúrgica ni del Viernes Santo ni de la Pascua, las otras dos principales fiestas cristianas. Las iglesias católicas romanas celebran la primera misa de Navidad a la medianoche, y las iglesias protestantes han celebrado cada vez más servicios a la luz de las velas de Navidad a última hora de la noche del 24 de diciembre. Un servicio especial de "lecciones y villancicos" entrelaza los villancicos con lecturas bíblicas que narran la historia de la salvación desde la caída de el Huerto del Edén hasta la venida de Cristo. El servicio, inaugurado por EW Benson y adoptado en la Universidad de Cambridge, se ha vuelto muy popular.

Costumbres contemporáneas en Occidente

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Ninguna de las costumbres navideñas contemporáneas tiene su origen en afirmaciones teológicas o litúrgicas, y la mayoría son de fecha bastante reciente. El humanista renacentista Sebastian Brant registró, en Das Narrenschiff (1494; El barco de los tontos), la costumbre de colocar ramas de abetos en las casas. Aunque existe cierta incertidumbre sobre la fecha exacta y el origen de la tradición del árbol de Navidad, parece que los abetos decorados con manzanas se conocieron por primera vez en Estrasburgo en 1605. El primer uso de velas en esos árboles está registrado por una duquesa de Silesia. en 1611. La corona de Adviento —hecha de ramas de abeto, con cuatro velas que denotan los cuatro domingos de la temporada de Adviento— es de origen aún más reciente, especialmente en América del Norte. La costumbre, que comenzó en el siglo XIX pero tuvo sus raíces en el XVI, originalmente involucraba una corona de abeto con 24 velas (los 24 días antes de Navidad, a partir del 1 de diciembre), pero la incomodidad de tener tantas velas en la corona redujo el número a cuatro. Una costumbre análoga es el calendario de Adviento, que ofrece 24 aperturas,uno que se abrirá todos los días a partir del 1 de diciembre. Según la tradición, el calendario fue creado en el siglo XIX por un ama de casa de Munich que se cansó de tener que responder interminablemente cuando llegaría la Navidad. Los primeros calendarios comerciales se imprimieron en Alemania en 1851. La intensa preparación para la Navidad que forma parte de la comercialización de la festividad ha desdibujado la tradicional distinción litúrgica entre Adviento y temporada navideña, como puede verse por la colocación de árboles de Navidad en santuarios. mucho antes del 25 de diciembre.La intensa preparación para la Navidad que forma parte de la comercialización de la festividad ha desdibujado la tradicional distinción litúrgica entre el Adviento y la temporada navideña, como puede verse por la colocación de árboles de Navidad en santuarios mucho antes del 25 de diciembre.La intensa preparación para la Navidad que forma parte de la comercialización de la festividad ha desdibujado la tradicional distinción litúrgica entre el Adviento y la temporada navideña, como puede verse por la colocación de árboles de Navidad en santuarios mucho antes del 25 de diciembre.

Iluminación del árbol de Navidad nacional de EE. UU., Washington, DC, 2008.

Hacia finales del siglo XVIII, la práctica de dar regalos a los miembros de la familia se estableció bien. Teológicamente, el día de la fiesta les recordó a los cristianos el regalo de Dios de Jesús a la humanidad, incluso cuando la llegada de los Reyes Magos a Belén sugirió que la Navidad estaba relacionada de alguna manera con dar regalos. La práctica de dar regalos, que se remonta al siglo XV, contribuyó a la idea de que la Navidad era una fiesta secular centrada en la familia y los amigos. Esta fue una de las razones por las que los puritanos de la Vieja y Nueva Inglaterra se opusieron a la celebración de la Navidad y tanto en Inglaterra como en Estados Unidos lograron prohibir su observancia.

La tradición de celebrar la Navidad como una fiesta familiar secular está espléndidamente ilustrada por una serie de villancicos ingleses como "Here We Come A-Wassailing" o "Deck the Halls". También se puede ver en la práctica del envío de tarjetas navideñas, que se inició en Inglaterra en el siglo XIX. Además, en países como Austria y Alemania, la conexión entre la fiesta cristiana y la fiesta familiar se establece al identificar al Niño Jesús como el dador de regalos a la familia. En algunos países europeos, San Nicolás aparece el día de su fiesta (6 de diciembre) trayendo modestos obsequios de dulces y otros obsequios a los niños. En América del Norte, el papel del santo cristiano Nicolás antes de la Navidad se transformó, bajo la influencia del poema "Una visita de San Nicolás" (o "Era la noche antes de Navidad"),en el papel cada vez más central de Santa Claus como fuente de regalos de Navidad para la familia. Si bien tanto el nombre como el atuendo —una versión de la vestimenta tradicional del obispo— de Santa Claus revelan sus raíces cristianas, y su papel de interrogar a los niños sobre su comportamiento pasado replica el de San Nicolás, se lo ve como una figura secular. En Australia, donde la gente asiste a conciertos al aire libre de villancicos y cenan en la playa, Santa Claus viste bañador rojo y barba blanca.donde la gente asiste a conciertos al aire libre de villancicos y cenan en la playa, Santa Claus viste bañador rojo y barba blanca.donde la gente asiste a conciertos al aire libre de villancicos y cenan en la playa, Santa Claus viste bañador rojo y barba blanca.

Adornos navideños iluminando Donegall Square, Belfast, N.Ire.
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En la mayoría de los países europeos, los regalos se intercambian en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre, de acuerdo con la idea de que el niño Jesús nació la noche del 24. La mañana del 25 de diciembre, sin embargo, se ha convertido en el momento del intercambio de regalos en América del Norte. En la Europa de los siglos XVII y XVIII, el modesto intercambio de regalos tuvo lugar en las primeras horas del día 25, cuando la familia regresó a casa de la misa de Navidad. Cuando la noche del 24 se convirtió en el momento del intercambio de regalos, la misa de Navidad se estableció al final de la tarde de ese día. En América del Norte, la centralidad de la mañana del 25 de diciembre como el momento para que la familia abra los regalos ha llevado, con la excepción de las iglesias católica y algunas luteranas y episcopales, al virtual final de la celebración de los servicios religiosos ese día.una ilustración sorprendente de la forma en que las costumbres sociales influyen en las prácticas litúrgicas.

Navidad

Dada la importancia de la Navidad como una de las principales fiestas cristianas, la mayoría de los países europeos celebran, bajo la influencia cristiana, el 26 de diciembre como segunda festividad navideña. Esta práctica recuerda la antigua noción litúrgica cristiana de que la celebración de la Navidad, así como la de Pascua y Pentecostés, debe durar toda la semana. Sin embargo, la observancia de una semana se redujo sucesivamente al día de Navidad y a un único día festivo adicional el 26 de diciembre.

Costumbres contemporáneas en la ortodoxia oriental y oriental

Las iglesias ortodoxas orientales honran la Navidad el 25 de diciembre. Sin embargo, para aquellos que continúan usando el calendario juliano para sus celebraciones litúrgicas, esta fecha corresponde al 7 de enero en el calendario gregoriano. Las iglesias de la comunión ortodoxa oriental celebran la Navidad de diversas formas. Por ejemplo, en Armenia, el primer país en adoptar el cristianismo como religión oficial, la iglesia usa su propio calendario; la Iglesia Apostólica Armenia honra el 6 de enero como Navidad. En Etiopía, donde el cristianismo ha tenido un hogar desde el siglo IV, la Iglesia Ortodoxa Etíope Tewahedo celebra la Navidad el 7 de enero. La mayoría de las iglesias del Patriarcado Ortodoxo Sirio de Antioquía y de todo Oriente celebran la Navidad el 25 de diciembre; en la Iglesia de la Natividad en Belén, sin embargo,los siríacos ortodoxos celebran la Navidad el 6 de enero con la Iglesia Apostólica Armenia. Las congregaciones de la Iglesia copta ortodoxa de Alejandría siguen la fecha del 25 de diciembre en el calendario juliano, que corresponde a Khiak 29 en el antiguo calendario copto.

Costumbres contemporáneas en otros ámbitos

Con la expansión del cristianismo más allá de Europa y América del Norte, la celebración de la Navidad se transfirió a sociedades de todo el mundo no occidental. En muchos de estos países, los cristianos no son la población mayoritaria y, por tanto, la festividad religiosa no se ha convertido en festividad cultural. Las costumbres navideñas en estas sociedades a menudo se hacen eco de las tradiciones occidentales porque la gente estuvo expuesta al cristianismo como una religión y un artefacto cultural de Occidente.

Niñas sosteniendo velas y cantando frente a un árbol de Navidad en Seúl.

En América del Sur y Central, tradiciones religiosas y seculares únicas marcan la celebración de la Navidad. En México, en los días previos a la Navidad, se recrea la búsqueda de María y José de un lugar para quedarse, y los niños intentan romper una piñata llena de juguetes y dulces. La Navidad es un gran festival de verano en Brasil, que incluye picnics, fuegos artificiales y otras festividades, así como una procesión solemne de sacerdotes a la iglesia para celebrar la misa de medianoche.

En algunas partes de la India, el árbol de Navidad de hoja perenne se reemplaza por el árbol de mango o el árbol de bambú, y las casas están decoradas con hojas de mango y estrellas de papel. La Navidad sigue siendo en gran medida una festividad cristiana y, por lo demás, no se celebra de forma generalizada.

Japón sirve como ilustración de otro tipo. En ese país predominantemente sintoísta y budista, los aspectos seculares de la festividad (árboles y adornos navideños, incluso el canto de canciones navideñas como "Rudolph the Red-Nosed Reindeer" o "White Christmas") se observan ampliamente en lugar de los aspectos religiosos. .