Cuneiforme

Cuneiforme , sistema de escritura utilizado en el antiguo Oriente Medio. El nombre, una acuñación de raíces latinas y del francés medio que significa "en forma de cuña", ha sido la designación moderna desde principios del siglo XVIII en adelante. El cuneiforme fue el sistema de escritura más extendido e históricamente significativo en el antiguo Medio Oriente. Su historia activa comprendió los últimos tres milenios a. C., su largo desarrollo y expansión geográfica involucró numerosas culturas e idiomas sucesivos, y su importancia general como medio gráfico internacional de civilización es superada solo por la del alfabeto fenicio-griego-latino.

Tablilla cuneiforme sumeria

Para obtener una tabla que ilustra el desarrollo de la escritura cuneiforme, consulte a continuación .

Origen y carácter de la escritura cuneiforme

Los orígenes de la escritura cuneiforme se remontan aproximadamente a finales del cuarto milenio a. C. En ese momento los sumerios, un pueblo de afinidades étnicas y lingüísticas desconocidas, habitaban el sur de Mesopotamia y la región al oeste de la desembocadura del Éufrates conocida como Caldea. Si bien no se sigue que fueran los primeros habitantes de la región o los verdaderos creadores de su sistema de escritura, es a ellos a quienes se les asignan de manera concluyente los primeros rastros atestiguados de la escritura cuneiforme. Los primeros registros escritos en lengua sumeria son tablillas pictográficas de Uruk (Erech), evidentemente listas o libros de contabilidad de mercancías identificadas por dibujos de los objetos y acompañadas de números y nombres personales. Tal escritura de palabras fue capaz de expresar solo las ideas básicas de objetos concretos.Las nociones numéricas se tradujeron fácilmente mediante el uso repetido de trazos o círculos. Sin embargo, la representación de nombres propios, por ejemplo, requirió un recurso temprano al principio rebus, es decir, el uso de formas pictográficas para evocar en la mente del lector una forma de sonido subyacente en lugar de la noción básica del objeto dibujado. Esto provocó una transición de la escritura pura de palabras a una escritura fonética parcial. Así, por ejemplo, la imagen de una mano llegó a representar no solo para los sumeriosEsto provocó una transición de la escritura pura de palabras a una escritura fonética parcial. Así, por ejemplo, la imagen de una mano llegó a representar no solo para los sumeriosEsto provocó una transición de la escritura pura de palabras a una escritura fonética parcial. Así, por ejemplo, la imagen de una mano llegó a representar no solo para los sumeriosšu (“mano”) sino también para la sílaba fonética šu en cualquier contexto requerido. Las palabras sumerias eran en gran parte monosilábicas, por lo que los signos generalmente denotaban sílabas, y la mezcla resultante se denomina escritura palabra-silábica. El inventario de símbolos fonéticos permitió en adelante a los sumerios denotar elementos gramaticales mediante complementos fonéticos añadidos a los signos de las palabras (logogramas o ideogramas). Debido a que el sumerio tenía muchas palabras de sonido idéntico (homófonas), varios logogramas producían con frecuencia valores fonéticos idénticos y se distinguen en la transliteración moderna (como, por ejemplo, ba, bá, bà, ba 4). Debido a que un logograma a menudo representaba varias nociones relacionadas con diferentes nombres (por ejemplo, "sol", "día", "brillante"), era capaz de asumir más de un valor fonético (esta característica se llama polifonía).

En el transcurso del tercer milenio, la escritura se volvió sucesivamente más cursiva y las pictografías se convirtieron en dibujos lineales convencionalizados. Debido al uso predominante de tablillas de arcilla como material de escritura (también se emplearon ocasionalmente piedra, metal o madera), los trazos lineales adquirieron una apariencia en forma de cuña al presionarse en la arcilla blanda con el borde inclinado de un lápiz. Las líneas curvas desaparecieron de la escritura y el orden normal de los signos se corrigió de izquierda a derecha, sin ningún divisor de palabras. Este cambio de las columnas anteriores que iban hacia abajo implicó girar los letreros hacia un lado.

Propagación y desarrollo de la escritura cuneiforme

Antes de que se completaran estos desarrollos, los acadios, invasores semíticos que se establecieron en Mesopotamia a mediados del tercer milenio, adoptaron el sistema de escritura sumerio. Al adaptar el guión a su idioma completamente diferente, los acadios conservaron los logogramas sumerios y combinaciones de logogramas para nociones más complejas, pero los pronunciaron como las palabras acadias correspondientes. También mantuvieron los valores fonéticos pero los extendieron mucho más allá del inventario sumerio original de tipos simples (sílabas abiertas o cerradas como ba o ab ). Muchos valores silábicos más complejos de logogramas sumerios (del tipo kan , mul , bat) se transfirieron al nivel fonético, y la polifonía se convirtió en una complicación cada vez más grave en el cuneiforme acadio (por ejemplo, la pictografía original para "sol" puede leerse fonéticamente como ud , tam , , par , laḫ , ḫiš ). Las lecturas acadias de los logogramas agregaron nuevos valores complicados. Así, el signo de "tierra" o "cordillera" (originalmente una imagen de tres cimas de montañas) tiene el valor fonético kur sobre la base de sumerio, pero también mat y šad de Akkadian mātu ("tierra") y šadû("montaña"). No se hizo ningún esfuerzo hasta muy tarde para aliviar la confusión resultante, y "grafías" equivalentes como ta-am y tam continuaron existiendo una al lado de la otra a lo largo de la larga historia de la escritura cuneiforme acadia.

El tipo más antiguo de cuneiforme semítico en Mesopotamia se llama antiguo acadio, como se ve por ejemplo en las inscripciones del gobernante Sargón de Akkad (fallecido c. 2279 a . C.). Sumer, la parte más al sur del país, continuó siendo una aglomeración dispersa de ciudades-estado independientes hasta que fue unida por Gudea de Lagash (murió c.2124 a. C.) en una última y breve manifestación de la cultura específicamente sumeria. La hegemonía política pasó entonces decisivamente a los acadios, y el rey Hammurabi de Babilonia (muerto en 1750 a. C.) unificó todo el sur de Mesopotamia. Babilonia se convirtió así en el gran e influyente centro de la cultura mesopotámica. El Código de Hammurabi está escrito en cuneiforme babilónico antiguo, que se desarrolló a lo largo de las épocas posteriores cambiantes y menos brillantes de la historia babilónica en tipos babilónicos medios y nuevos. Más al norte de Mesopotamia, los comienzos de Assur fueron más humildes. Específicamente, la escritura cuneiforme asiria antigua está atestiguada principalmente en los registros de colonos comerciales asirios en Asia Menor central ( c.1950 a. C. las llamadas tablillas de Capadocia) y el asirio medio en un extenso Código de leyes y otros documentos. El período neoasirio fue la gran era del poder asirio, y la escritura culminó en los extensos registros de la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive ( c. 650 a . C.).

La expansión de la escritura cuneiforme fuera de Mesopotamia comenzó en el tercer milenio, cuando el país de Elam en el suroeste de Irán estuvo en contacto con la cultura mesopotámica y adoptó el sistema de escritura. La línea lateral elamita de la escritura cuneiforme continuó hasta bien entrado el primer milenio a. C., cuando presumiblemente proporcionó a los persas indoeuropeos el modelo externo para crear una nueva escritura cuneiforme cuasiafabética simplificada para la lengua persa antigua. Los hurritas del norte de Mesopotamia y alrededor de los tramos superiores del Éufrates adoptaron el cuneiforme acadio antiguo alrededor del año 2000 a. C. y lo transmitieron a los hititas indoeuropeos, que habían invadido Asia Menor central en esa época.

En el segundo milenio, el acadio de Babilonia, con frecuencia en variedades algo distorsionadas y bárbaras, se convirtió en una lengua franca de intercambio internacional en todo el Medio Oriente, y la escritura cuneiforme se convirtió así en un medio universal de comunicación escrita. La correspondencia política de la época se llevó a cabo casi exclusivamente en ese idioma y escritura. El cuneiforme se adaptó a veces, como en la escritura consonántica de la ciudad cananea de Ugarit en la costa siria ( c.1400 a. C.), o simplemente asumido, como en las inscripciones del reino de Urartu o Haldi en las montañas armenias de los siglos IX al VI a. C. el idioma está remotamente relacionado con el hurrita, y la escritura es una variedad prestada del cuneiforme neoasirio. Incluso después de la caída de los reinos asirio y babilónico en los siglos VII y VI a. C., cuando el arameo se había convertido en el idioma popular general, sobrevivieron variedades bastante decadentes del babilónico tardío y el asirio como lenguas escritas en cuneiforme casi hasta la época de Cristo.