Stonehenge

Stonehenge , monumento prehistórico de círculo de piedra, cementerio y sitio arqueológico ubicado en Salisbury Plain, a unas 8 millas (13 km) al norte de Salisbury, Wiltshire, Inglaterra. Se construyó en seis etapas entre el 3000 y el 1520 a. C., durante la transición del Neolítico (Nueva Edad de Piedra) a la Edad del Bronce. Como círculo de piedra prehistórico, es único debido a sus piedras sarsen de forma artificial (bloques de silcreto cenozoico), dispuestas en formación de postes y dintel, y debido al origen remoto de sus piedras azules más pequeñas (rocas ígneas y otras) de 100 –150 millas (160–240 km) de distancia, en el sur de Gales. El nombre del monumento probablemente deriva del sajón stan-hengen, que significa "colgante de piedra" o "horca". Junto con más de 350 monumentos y henges cercanos (antiguos movimientos de tierra que consisten en un banco circular y una zanja), Stonehenge fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986.

  • La luz del sol brilla a través de una parte del círculo de piedra en Stonehenge, Wiltshire, Eng.
  • Stonehenge
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Especulación y excavación

Stonehenge ha sido durante mucho tiempo objeto de especulaciones históricas, y las ideas sobre el significado y la importancia de la estructura continuaron desarrollándose en el siglo XXI. El anticuario inglés John Aubrey en el siglo XVII y su arqueólogo compatriota William Stukeley en el siglo XVIII creían que la estructura era un templo druida. Sin embargo, esta idea ha sido rechazada por eruditos más recientes, ya que ahora se entiende que Stonehenge es anterior en unos 2000 años a los druidas registrados por Julio César.

  • Stonehenge, en la llanura de Salisbury, Wiltshire, Inglaterra.
  • Vista aérea completa del sitio de Stonehenge, Wiltshire, Inglaterra.

En 1963, el astrónomo estadounidense Gerald Hawkins propuso que Stonehenge se había construido como una "computadora" para predecir eclipses lunares y solares; otros científicos también atribuyeron capacidades astronómicas al monumento. La mayoría de estas especulaciones también han sido rechazadas por los expertos. En 1973, el arqueólogo inglés Colin Renfrew planteó la hipótesis de que Stonehenge era el centro de una confederación de jefaturas de la Edad del Bronce. Otros arqueólogos, sin embargo, han llegado a ver esta parte de la llanura de Salisbury como un punto de intersección entre territorios prehistóricos adyacentes, sirviendo como un lugar de reunión estacional durante el cuarto y tercer milenio a. C. para los grupos que viven en las tierras bajas al este y al oeste. En 1998, la arqueóloga malgache Ramilisonina propuso que Stonehenge fuera construido como un monumento a los muertos ancestrales,la permanencia de sus piedras que representan la vida eterna.

En 2008, los arqueólogos británicos Tim Darvill y Geoffrey Wainwright sugirieron, sobre la base del Amesbury Archer, un esqueleto de la Edad del Bronce Antiguo con una lesión en la rodilla, excavado a 5 km (3 millas) de Stonehenge, que Stonehenge se usó en la prehistoria como un lugar de curación. . Sin embargo, el análisis de restos humanos alrededor y dentro del monumento no muestra diferencias con otras partes de Gran Bretaña en términos de salud de la población.

El Stonehenge que es visible hoy está incompleto, muchos de sus sarsens y bluestones originales se rompieron y se llevaron, probablemente durante los períodos romano y medieval de Gran Bretaña. El suelo dentro del monumento también ha sido gravemente perturbado, no solo por la remoción de las piedras, sino también por la excavación, en diversos grados y fines, desde el siglo XVI, cuando el historiador y anticuario William Camden señaló que “las cenizas y los pedazos de huesos quemados " fueron encontrados. George Villiers, primer duque de Buckingham, que estaba buscando un tesoro, cavó un agujero grande y profundo dentro del círculo de piedra en 1620. Un siglo después, Stukeley inspeccionó Stonehenge y los monumentos circundantes, pero no fue hasta 1874-1877 que Flinders Petrie hizo el primer plano preciso de las piedras.En 1877, Charles Darwin cavó dos agujeros en Stonehenge para investigar las capacidades de movimiento de tierras de las lombrices de tierra. La primera excavación arqueológica adecuada fue realizada en 1901 por William Gowland.

Stonehenge

Aproximadamente la mitad de Stonehenge (principalmente en su lado este) fue excavada en el siglo XX por los arqueólogos William Hawley, en 1919–26, y Richard Atkinson, en 1950–78. Sin embargo, los resultados de su trabajo no se publicaron en su totalidad hasta 1995, cuando la cronología de Stonehenge se revisó ampliamente mediante la datación por carbono 14. Las principales investigaciones realizadas a principios del siglo XXI por el equipo de investigación del Stonehenge Riverside Project llevaron a nuevas revisiones del contexto y la secuencia de Stonehenge. La excavación de Darvill y Wainwright en 2008 fue más pequeña pero, no obstante, importante.

Etapas de Stonehenge

Stonehenge se construyó dentro de un área que ya era especial para los pueblos del Mesolítico y Neolítico. Aproximadamente entre el 8000 y el 7000 a. C., los primeros cazadores-recolectores del Mesolítico cavaron pozos y erigieron postes de pino a menos de 650 pies (200 metros) de la futura ubicación de Stonehenge. Era inusual que los cazadores-recolectores prehistóricos construyeran monumentos, y no hay estructuras comparables de esta época en el noroeste de Europa. Dentro de un radio de 3 millas (5 km) de Stonehenge quedan del período neolítico al menos 17 túmulos largos (túmulos funerarios) y dos monumentos cursus (recintos largos), todos que datan del cuarto milenio antes de Cristo. Entre el 2200 y el 1700 a. C., durante la Edad del Bronce, el tramo Stonehenge-Durrington del río Avon estaba en el centro de una concentración de más de 1000 túmulos redondos en esta parte de la llanura de Salisbury.

Stonehenge (desde arriba) c.  3100 a. C., c.  2100 a. C. y c.  1550 a. C., cerca de Salisbury en Wiltshire, Inglaterra.