Mecanismo de defensa

Mecanismo de defensa , en la teoría psicoanalítica, cualquiera de un grupo de procesos mentales que permite a la mente llegar a soluciones de compromiso a los conflictos que es incapaz de resolver. El proceso suele ser inconsciente y el compromiso generalmente implica ocultar de uno mismo los impulsos o sentimientos internos que amenazan con disminuir la autoestima o provocar ansiedad. El concepto deriva de la hipótesis psicoanalítica de que hay fuerzas en la mente que se oponen y luchan entre sí. El término se utilizó por primera vez en el artículo de Sigmund Freud "Las neuropsicosis de la defensa" (1894).

Sigmund Freud.

Algunos de los principales mecanismos de defensa descritos por los psicoanalistas son los siguientes:

  • 1. La represión es el retiro de la conciencia de una idea, un afecto o un deseo no deseado empujándolo hacia abajo o reprimiéndolo hacia la parte inconsciente de la mente. Un ejemplo se puede encontrar en un caso de amnesia histérica, en el que la víctima ha realizado o presenciado algún acto perturbador y luego ha olvidado por completo el acto en sí y las circunstancias que lo rodean.

  • 2. La formación de reacciones es la fijación en la conciencia de una idea, afecto o deseo opuesto a un impulso inconsciente temido. Una madre que da a luz a un niño no deseado, por ejemplo, puede reaccionar a sus sentimientos de culpa por no querer al niño volviéndose extremadamente solícita y sobreprotectora para convencer tanto al niño como a ella misma de que es una buena madre.

  • 3. La proyección es una forma de defensa en la que los sentimientos no deseados se desplazan hacia otra persona, donde luego aparecen como una amenaza del mundo externo. Una forma común de proyección ocurre cuando un individuo, amenazado por sus propios sentimientos de ira, acusa a otro de albergar pensamientos hostiles.

  • 4. La regresión es un retorno a etapas anteriores de desarrollo y formas abandonadas de gratificación que les pertenecen, provocadas por peligros o conflictos que surgen en una de las etapas posteriores. Una esposa joven, por ejemplo, podría retirarse a la seguridad del hogar de sus padres después de su primera pelea con su esposo.

  • 5. La sublimación es la desviación o desvío de los impulsos instintivos, generalmente sexuales, hacia canales no instintivos. La teoría psicoanalítica sostiene que la energía invertida en los impulsos sexuales se puede desviar hacia la búsqueda de logros más aceptables e incluso socialmente valiosos, como los esfuerzos artísticos o científicos.

  • 6. La negación es la negativa consciente a percibir que existen hechos dolorosos. Al negar sentimientos latentes de homosexualidad u hostilidad, o defectos mentales en el propio hijo, un individuo puede escapar de pensamientos, sentimientos o eventos intolerables.

  • 7. La racionalización es la sustitución de una explicación segura y razonable de la verdadera (pero amenazante) causa del comportamiento.

Los psicoanalistas enfatizan que el uso de un mecanismo de defensa es una parte normal de la función de la personalidad y no en sí mismo un signo de trastorno psicológico. Sin embargo, varios trastornos psicológicos pueden caracterizarse por un uso excesivo o rígido de estas defensas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.