Abolicionismo

  • Vea cómo la influencia europea en África occidental llevó a la exportación masiva de esclavos a las Américas
  • Vea cómo abolicionistas como Harriet Tubman, Frederick Douglass y Thomas Garrett ayudaron a los esclavos a escapar

El abolicionismo , también llamado movimiento de abolición ( c. 1783-1888), en Europa occidental y América, el movimiento principal responsable de crear el clima emocional necesario para poner fin a la trata transatlántica de esclavos y la esclavitud de bienes muebles. Con el declive de la esclavitud romana en el siglo V, la institución decayó en Europa occidental y en el siglo XI prácticamente había desaparecido. Sin embargo, la exploración portuguesa de la costa occidental de África a partir de 1420 creó un interés en la esclavitud en las colonias recién formadas de América del Norte, América del Sur y las Indias Occidentales, donde la necesidad de mano de obra en las plantaciones generó un inmenso mercado de esclavos. Entre los siglos XVI y XIX, un total estimado de 12 millones de africanos fueron transportados por la fuerza a las Américas.

Estados UnidosLea más sobre este tema Estados Unidos: abolicionismo Finalmente y fatalmente hubo abolicionismo, el movimiento contra la esclavitud. Apasionadamente defendido y resistido con igual intensidad, parecía ...

A pesar de su brutalidad e inhumanidad, el sistema esclavista despertó pocas protestas hasta el siglo XVIII, cuando los pensadores racionalistas de la Ilustración comenzaron a criticarlo por su violación de los derechos del hombre, y cuáqueros y otros grupos religiosos evangélicos lo condenaron por su falta de cristianismo. Cualidades A fines del siglo XVIII, la desaprobación moral de la esclavitud estaba generalizada y los reformadores antiesclavistas obtuvieron una serie de victorias engañosamente fáciles durante este período. En Gran Bretaña, Granville Sharp obtuvo una decisión legal en 1772 de que los colonos antillanos no podían tener esclavos en Gran Bretaña, ya que la esclavitud era contraria a la ley inglesa. En los Estados Unidos, todos los estados al norte de Maryland abolieron la esclavitud entre 1777 y 1804. Pero los sentimientos contra la esclavitud tuvieron poco efecto en los propios centros de esclavitud: las grandes plantaciones del sur profundo,las Indias Occidentales y América del Sur. Dirigiendo su atención a estas áreas, los abolicionistas británicos y estadounidenses comenzaron a trabajar a fines del siglo XVIII para prohibir la importación de esclavos africanos a las colonias británicas y los Estados Unidos. Bajo el liderazgo de William Wilberforce y Thomas Clarkson, estas fuerzas lograron abolir el comercio de esclavos en las colonias británicas en 1807. Estados Unidos prohibió la importación de esclavos ese mismo año, aunque el contrabando generalizado continuó hasta aproximadamente 1862.estas fuerzas lograron abolir el comercio de esclavos en las colonias británicas en 1807. Estados Unidos prohibió la importación de esclavos ese mismo año, aunque el contrabando generalizado continuó hasta aproximadamente 1862.estas fuerzas lograron abolir el comercio de esclavos en las colonias británicas en 1807. Estados Unidos prohibió la importación de esclavos ese mismo año, aunque el contrabando generalizado continuó hasta aproximadamente 1862.

Wendell Phillips

Las fuerzas antiesclavistas se concentraron entonces en lograr la emancipación de aquellas poblaciones que ya estaban en esclavitud. Triunfaron cuando se abolió la esclavitud en las Indias Occidentales Británicas en 1838 y en las posesiones francesas diez años después.

La situación en los Estados Unidos era más compleja porque la esclavitud era un fenómeno doméstico más que colonial, siendo la base social y económica de las plantaciones de 11 estados del sur. Además, la esclavitud había adquirido una nueva vitalidad cuando se desarrolló en el sur una agricultura basada en el algodón extremadamente rentable a principios del siglo XIX. En reacción a los ataques abolicionistas que tildaban de brutal e inmoral a su "institución peculiar", el Sur había intensificado su sistema de control de esclavos, particularmente después de la revuelta de Nat Turner de 1831. Para entonces, los abolicionistas estadounidenses se dieron cuenta del fracaso del gradualismo y la persuasión, y Posteriormente recurrieron a una política más militante, exigiendo la abolición inmediata por ley.

Las confesiones de Nat Turner

Probablemente el abolicionista más conocido fue el agitador agresivo William Lloyd Garrison, fundador de la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud (1833-1870). Otros, extraídos de las filas del clero, incluyeron a Theodore Dwight Weld y Theodore Parker; del mundo de las letras, John Greenleaf Whittier, James Russell Lowell y Lydia Maria Child; y, de la comunidad negra libre, ex esclavos tan elocuentes como Frederick Douglass y William Wells Brown.

The Slave's Friend, periódico infantil publicado por RG Williams para la American Anti-Slavery Society (1836).

El abolicionismo estadounidense trabajó bajo la desventaja de que amenazaba la armonía del Norte y el Sur en la Unión, y también fue contrario a la Constitución de los Estados Unidos, que dejó la cuestión de la esclavitud a los estados individuales. En consecuencia, el público del Norte seguía sin querer adoptar una política abolicionista y desconfiaba del extremismo abolicionista. Pero una serie de factores se combinaron para darle al movimiento un mayor impulso. La principal de ellas fue la cuestión de permitir o prohibir la esclavitud en los nuevos territorios occidentales, y los norteños y los sureños adoptaron posiciones cada vez más firmes en lados opuestos de esa cuestión durante las décadas de 1840 y 50. También hubo repulsión por la crueldad de los cazadores de esclavos bajo la Ley de esclavos fugitivos (1850), y la respuesta emocional de gran alcance a la novela antiesclavista de Harriet Beecher Stowe.La cabaña del tío Tom (1852) fortaleció aún más la causa abolicionista.

Sacudido por la redada (1859) del extremista abolicionista John Brown en Harpers Ferry, el Sur se convenció de que toda su forma de vida, basada en la mano de obra barata proporcionada por los esclavos, estaba irremediablemente amenazada por la elección a la presidencia de Abraham Lincoln ( Noviembre de 1860), que se opuso a la expansión de la esclavitud en los territorios occidentales. La subsiguiente secesión de los estados del sur condujo a la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). La guerra, que comenzó como una lucha de poder seccional para preservar la Unión, a su vez llevó a Lincoln (que nunca había sido abolicionista) a emancipar a los esclavos en las áreas de rebelión por la Proclamación de Emancipación (1863) y condujo aún más a la liberación de todos los demás esclavos en los Estados Unidos por la Decimotercera Enmienda a la Constitución en 1865.

Bajo la presión de la opinión pública mundial, la esclavitud fue completamente abolida en sus últimos bastiones latinoamericanos, Cuba y Brasil, en 1880–86 y 1883–88, respectivamente, y así el sistema de esclavitud africana como fenómeno occidental dejó de existir. Véase también esclavitud.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.