Metafísica

Metafísica , rama de la filosofía cuyos temas en la antigüedad y la Edad Media fueron las primeras causas de las cosas y la naturaleza del ser. En la filosofía posmedieval, sin embargo, muchos otros temas llegaron a incluirse bajo el título de "metafísica". (Las razones de este desarrollo se discutirán en el cuerpo del artículo).

Naturaleza y alcance de la metafísica

En el siglo IV a. C., el filósofo griego Aristóteles escribió un tratado sobre lo que llamó de diversas maneras "primera filosofía", "primera ciencia", "sabiduría" y "teología". En el siglo I a. C., un editor de sus obras dio a ese tratado el título Ta meta ta physika , que significa, aproximadamente, "los [es decir, los libros] después de los sobre la naturaleza". “Los de la naturaleza” son aquellos libros que componen lo que hoy se llama Física de Aristóteles , así como otros escritos suyos sobre el mundo natural. La Física no se trata de la ciencia cuantitativa que ahora se llama física; en cambio, se trata de problemas filosóficos sobre objetos sensibles y mutables (es decir, físicos). El título Ta meta ta physikaprobablemente transmitió la opinión del editor de que los estudiantes de la filosofía de Aristóteles deberían comenzar su estudio de la primera filosofía sólo después de haber dominado la física . El sustantivo latino en singular metaphysica se derivó del título griego y se usó tanto como título del tratado de Aristóteles como como nombre de su tema. En consecuencia, metafísica es la raíz de las palabras para metafísica en casi todas las lenguas de Europa occidental (por ejemplo, metafísica , la métaphysique , die Metaphysik ).

Aristóteles

Aristóteles proporcionó dos definiciones de la primera filosofía: el estudio del "ser como tal" (es decir, la naturaleza del ser, o lo que es para que una cosa sea o exista) y el estudio de "las primeras causas de las cosas" (es decir, , sus causas originales o primarias). La relación entre estas dos definiciones es una cuestión muy debatida. Sin embargo, cualquiera que sea su respuesta, está claro que el tema de lo que hoy se llama metafísica no puede identificarse con el de la metafísica de Aristóteles . Si bien es cierto que todos los problemas que Aristóteles consideró en su tratado todavía se dice que pertenecen a la metafísica, desde al menos el siglo XVII la palabra metafísicase ha aplicado a una gama mucho más amplia de preguntas. De hecho, si Aristóteles pudiera de alguna manera examinar un libro de texto actual sobre metafísica, clasificaría gran parte de su contenido no como metafísica sino como física, como él entendía el último término. Para tomar sólo un ejemplo, es casi seguro que el libro moderno contendrá una gran cantidad de discusión sobre problemas filosóficos relacionados con la identidad de los objetos materiales (es decir, las condiciones bajo las cuales los objetos materiales son numéricamente iguales o diferentes entre sí; ver abajoProblemas en metafísica: identidad). Un ejemplo antiguo de tal problema es el siguiente: una estatua se forma vertiendo oro fundido en un determinado molde. Luego, la estatua se derrite y el oro fundido se vierte en el mismo molde y se deja enfriar y solidificar. ¿Es la estatua resultante la misma estatua que la original? Evidentemente, tales problemas no conciernen (al menos no directamente) ni al ser como tal ni a las primeras causas de las cosas.

La pregunta de por qué la metafísica moderna es un campo mucho más amplio que el concebido por Aristóteles no es fácil de responder. Sin embargo, algunas causas parciales o contribuyentes pueden ser las siguientes.

  • 1. La apropiación de la palabra física por la ciencia cuantitativa que ahora lleva ese nombre, con el resultado de que algunos problemas que Aristóteles habría considerado como pertenecientes a la “física” ya no podían clasificarse así. En cuanto al problema de la estatua de oro, por ejemplo, la física moderna puede explicar por qué el punto de fusión del oro es más bajo que el punto de fusión del hierro, pero no tiene nada que decir sobre la identidad de las estatuas refundidas. (Cabe señalar que a los metafísicos no les interesan las estatuas refundidas, ni ningún otro objeto físico reconstruido, como tal. Más bien, utilizan tales ejemplos para plantear preguntas muy generales y abstractas sobre el tiempo, el cambio, la composición y la identidad y como ilustraciones. de la aplicación de principios que puedan regir esos conceptos.)

  • 2. Similitud de método entre la metafísica aristotélica y la moderna. El filósofo estadounidense William James (1842-1910) dijo: "La metafísica significa sólo un intento inusualmente obstinado de pensar con claridad y coherencia". Esa no es una mala declaración del único método que está disponible para los estudiantes de metafísica en su sentido aristotélico original o en su sentido extendido más reciente. Si uno está interesado en preguntas sobre la naturaleza del ser, las primeras causas de las cosas, la identidad de los objetos físicos o la naturaleza de la causalidad (los dos últimos problemas pertenecen a la metafísica en su sentido moderno pero no en su sentido original), encuentran que el único método disponible es un "obstinado intento de pensar clara y consistentemente" sobre ellos. (Quizás, de hecho, este es el único método disponible en cualquier rama de la filosofía).

  • 3. Superposición de materias entre la metafísica aristotélica y la física aristotélica. Los tópicos del “ser como tal” y “las primeras causas de las cosas” no pueden divorciarse por completo de los problemas filosóficos sobre los objetos sensibles y mutables, el tema original de la física de Aristóteles. Los objetos sensibles y mutables, después de todo, son —es decir, existen— y, si en verdad hay causas primeras de las cosas, ciertamente están en relaciones causales con esas causas primeras.

Cualesquiera que sean las razones, el conjunto de problemas a los que se enfrenta la palabra metafísicaahora se aplica es tan diverso que es muy difícil enmarcar una definición que exprese adecuadamente la naturaleza y el alcance de la disciplina. Definiciones tradicionales como "una investigación sobre la naturaleza del ser", "un intento de describir la realidad que se esconde detrás de todas las apariencias" y "una investigación sobre los primeros principios de las cosas" no solo son vagas y apenas informativas, sino también positivamente inexactas. : cada uno de ellos es demasiado amplio (se puede aplicar de manera igualmente plausible a disciplinas filosóficas distintas de la metafísica) o demasiado estrecho (no se puede aplicar a algunos problemas que son paradigmáticamente metafísicos). Por tanto, la única manera de dar una explicación útil de la naturaleza y el alcance de la metafísica, tal como se entiende ahora el término, es ofrecer un estudio de una serie de problemas filosóficos que pertenecen indiscutiblemente a la metafísica moderna.Esa encuesta sigue.