Conservatismo

Conservadurismo , doctrina política que enfatiza el valor de las instituciones y prácticas tradicionales.

El conservadurismo es una preferencia por lo históricamente heredado en lugar de lo abstracto y lo ideal. Esta preferencia se ha basado tradicionalmente en una concepción orgánica de la sociedad, es decir, en la creencia de que la sociedad no es simplemente una colección dispersa de individuos, sino un organismo vivo que comprende miembros interdependientes estrechamente conectados. Los conservadores favorecen así instituciones y prácticas que han evolucionado gradualmente y son manifestaciones de continuidad y estabilidad. La responsabilidad del gobierno es ser el sirviente, no el amo, de las formas de vida existentes, por lo que los políticos deben resistir la tentación de transformar la sociedad y la política. Esta sospecha del activismo gubernamental distingue al conservadurismo no solo de las formas radicales de pensamiento político, sino también del liberalismo, que es unMovimiento antitradicionalista dedicado a corregir los males y abusos derivados del mal uso del poder social y político. EnThe Devil's Dictionary (1906), el escritor estadounidense Ambrose Bierce definió cínicamente (pero no de manera inapropiada) al conservador como "un estadista enamorado de los males existentes, a diferencia del liberal, que desea reemplazarlos por otros". El conservadurismo también debe distinguirse de la perspectiva reaccionaria, que favorece la restauración de un orden político o social anterior y, por lo general, pasado de moda.

No fue hasta finales del siglo XVIII, en reacción a los trastornos de la Revolución Francesa (1789), que el conservadurismo comenzó a desarrollarse como una actitud y un movimiento políticos distintos. El término conservador fue introducido después de 1815 por partidarios de la recién restaurada monarquía borbónica en Francia, incluido el autor y diplomático Franƈois-Auguste-René, vizconde de Chateaubriand. En 1830, el político y escritor británico John Wilson Croker utilizó el término para describir al Partido Conservador británico ( verWhig y Tory) y John C. Calhoun, un ardiente defensor de los derechos de los estados en los Estados Unidos, lo adoptaron poco después. El creador del conservadurismo moderno y articulado (aunque nunca usó el término él mismo) es generalmente reconocido como el parlamentario y escritor político británico Edmund Burke, cuyas Reflexiones sobre la revolución en Francia(1790) fue una expresión contundente del rechazo de los conservadores a la Revolución Francesa y una gran inspiración para los teóricos contrarrevolucionarios del siglo XIX. Para Burke y otros conservadores pro-parlamentarios, los métodos violentos, no tradicionales y desarraigados de la revolución superaron y corrompieron sus ideales liberadores. La repulsión general contra el curso violento de la revolución brindó a los conservadores la oportunidad de restaurar las tradiciones prerrevolucionarias, y pronto se desarrollaron varios tipos de filosofía conservadora.

Chateaubriand, François-Auguste-René, vizconde de

Este artículo analiza las raíces intelectuales y la historia política del conservadurismo desde el siglo XVIII hasta el presente. Para una cobertura de las ideas conservadoras en la historia de la filosofía política, consulte filosofía política.