Estado

Estado , organización política de la sociedad o cuerpo político o, más concretamente, las instituciones de gobierno. El estado es una forma de asociación humana que se distingue de otros grupos sociales por su propósito, el establecimiento del orden y la seguridad; sus métodos, las leyes y su aplicación; su territorio, el área de jurisdicción o los límites geográficos; y finalmente por su soberanía. El estado consiste, más ampliamente, en el acuerdo de los individuos sobre los medios por los cuales las disputas se resuelven en forma de leyes. En países como Estados Unidos, Australia, Nigeria, México y Brasil, el término estado (o un afín) también se refiere a unidades políticas, no soberanas en sí mismas, pero sujetas a la autoridad del estado más grande o unión federal.

Concepciones históricas

Precedentes griegos y romanos

La historia del estado occidental comienza en la antigua Grecia. Platón y Aristóteles escribieron sobre la polis, o ciudad-estado, como una forma ideal de asociación, en la que se podrían satisfacer las necesidades religiosas, culturales, políticas y económicas de toda la comunidad. Esta ciudad-estado, caracterizada principalmente por su autosuficiencia, fue vista por Aristóteles como el medio para desarrollar la moralidad en el carácter humano. La idea griega corresponde con mayor precisión al concepto moderno de nación , es decir, una población de un área fija que comparte un idioma, cultura e historia comunes, mientras que la res publica romana , o mancomunidad, es más similar al concepto moderno de el estado. La res publicaEra un sistema legal cuya jurisdicción se extendía a todos los ciudadanos romanos, asegurando sus derechos y determinando sus responsabilidades. Con la fragmentación del sistema romano, la cuestión de la autoridad y la necesidad de orden y seguridad llevaron a un largo período de lucha entre los señores feudales en guerra de Europa.

Maquiavelo y Bodin

No fue hasta el siglo XVI cuando surgió el concepto moderno de Estado, en los escritos de Niccolò Machiavelli (Italia) y Jean Bodin (Francia), como la fuerza centralizadora mediante la cual se podría recuperar la estabilidad. En El príncipe, Maquiavelo dio una importancia primordial a la durabilidad del gobierno, dejando de lado todas las consideraciones morales y centrándose en cambio en la fuerza —la vitalidad, el coraje y la independencia— del gobernante. Para Bodin, su contemporáneo, el poder no era suficiente en sí mismo para crear un soberano; La regla debe cumplir con la moralidad para ser duradera y debe tener continuidad , es decir,un medio para establecer la sucesión. La teoría de Bodin fue la precursora de la doctrina del "derecho divino de los reyes" del siglo XVII, según la cual la monarquía se convirtió en la forma predominante de gobierno en Europa. Creó un clima para las ideas de los reformadores del siglo XVII como John Locke en Inglaterra y Jean-Jacques Rousseau en Francia, quienes comenzaron a reexaminar los orígenes y propósitos del estado.

Hobbes, Locke y Rousseau

Para Locke y Rousseau, así como para el predecesor inglés de Locke, Thomas Hobbes, el estado reflejaba la naturaleza de los seres humanos que lo crearon. La "condición natural" del hombre, dijo Hobbes, es egoísta y competitiva. El hombre se somete al gobierno del estado como el único medio de autoconservación por el cual puede escapar del brutal ciclo de destrucción mutua que de otro modo es el resultado de su contacto con los demás.

Para Locke, la condición humana no es tan sombría, pero el estado surge nuevamente de la necesidad de protección, en este caso, de derechos inherentes. Locke dijo que el estado es el contrato social mediante el cual los individuos acuerdan no infringir los "derechos naturales" de los demás a la vida, la libertad y la propiedad, a cambio de lo cual cada hombre se asegura su propia "esfera de libertad".

Las ideas de Rousseau reflejan una actitud mucho más positiva con respecto a la naturaleza humana que Hobbes o Locke. En lugar del derecho de un monarca a gobernar, Rousseau propuso que el estado debía su autoridad a la voluntad general de los gobernados. Para él, la nación misma es soberana, y la ley no es otra que la voluntad del pueblo en su conjunto. Influenciado por Platón, Rousseau reconoció al Estado como el entorno para el desarrollo moral de la humanidad. El hombre, aunque corrompido por su civilización, seguía siendo básicamente bueno y, por tanto, capaz de asumir la posición moral de aspirar al bienestar general. Debido a que el resultado de apuntar a propósitos individuales es el desacuerdo, un estado saludable (no corrupto) puede existir solo cuando el bien común es reconocido como el objetivo.