Parsi

Parsi , también deletreado parsi , miembro de un grupo de seguidores en la India del profeta iraní Zoroastro (o Zaratustra). Los parsis, cuyo nombre significa “persas”, son descendientes de zoroastrianos persas que emigraron a la India para evitar la persecución religiosa de los musulmanes. Viven principalmente en Mumbai y en algunas ciudades y pueblos, principalmente al norte de Mumbai, pero también en Karachi (Pakistán) y Bengaluru (Karnataka, India). Aunque no son, estrictamente hablando, una casta, ya que no son hindúes, forman una comunidad bien definida.

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Se desconoce la fecha exacta de la migración parsi. Según la tradición, los parsis se establecieron inicialmente en Ormuz, en el golfo Pérsico, pero al verse todavía perseguidos, zarparon hacia la India, llegando en el siglo VIII. De hecho, la migración pudo haber tenido lugar hasta el siglo X, o en ambos. Primero se establecieron en Diu en Kāthiāwār, pero pronto se trasladaron a Gujarāt, donde permanecieron durante unos 800 años como una pequeña comunidad agrícola.

Con el establecimiento de puestos comerciales británicos en Surat y en otros lugares a principios del siglo XVII, las circunstancias de los parsis cambiaron radicalmente, ya que de alguna manera eran más receptivos a la influencia europea que los hindúes o musulmanes y desarrollaron un don para el comercio. Bombay quedó bajo el control de la Compañía de las Indias Orientales en 1668 y, dado que poco después se decretó la total tolerancia religiosa, los parsis de Gujarāt comenzaron a establecerse allí. La expansión de la ciudad en el siglo XVIII se debió en gran parte a su industria y capacidad como comerciantes. En el siglo XIX eran una comunidad manifiestamente rica, y desde aproximadamente 1850 en adelante tuvieron un éxito considerable en las industrias pesadas, particularmente en las relacionadas con los ferrocarriles y la construcción naval.

El contacto de los parsis con sus compatriotas parece haber sido cortado casi por completo hasta finales del siglo XV, cuando, en 1477, enviaron una misión oficial a los zoroastrianos restantes en Irán, una pequeña secta llamada Gabars por los señores musulmanes. Hasta 1768 se intercambiaron cartas sobre asuntos rituales y legales; 17 de estas cartas ( Rivayat s) han sobrevivido. Como resultado de estas deliberaciones, en las que las tradiciones de los parsis estaban en conflicto con las tradiciones más puras de los gabar, los parsis, en el siglo XVIII, se dividieron en dos sectas sobre cuestiones de ritual y calendario. Véase también Zoroastrismo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.