Lengua sumeria

Lengua sumeria , lengua aislada y la lengua escrita más antigua que existe. Atestiguado por primera vez alrededor del 3100 a. C. en el sur de Mesopotamia, floreció durante el tercer milenio a. C. Aproximadamente en el año 2000 a. C., el sumerio fue reemplazado como lengua hablada por el acadio semítico (asiro-babilónico), pero continuó en uso escrito casi hasta el final de la vida del idioma acadio, alrededor del comienzo de la era cristiana. El sumerio nunca se extendió mucho más allá de sus límites originales en el sur de Mesopotamia; el pequeño número de sus hablantes nativos era totalmente desproporcionado con respecto a la tremenda importancia e influencia que ejerció el sumerio en el desarrollo de Mesopotamia y otras civilizaciones antiguas en todas sus etapas. ( Véase también Mesopotamia, historia de).

Historia

Se pueden distinguir cuatro períodos del sumerio: sumerio arcaico, sumerio antiguo o clásico, sumerio nuevo y post-sumerio.

El sumerio arcaico cubrió un período desde aproximadamente el 3100 a. C., cuando aparecen los primeros registros sumerios, hasta aproximadamente el 2500 a. C. La escritura sumeria más antigua está representada casi exclusivamente por textos de carácter comercial y administrativo. También hay textos escolares en forma de ejercicios sencillos de escritura de signos y palabras. El idioma sumerio arcaico todavía se entiende muy poco, en parte debido a las dificultades que rodean la lectura e interpretación de la escritura sumeria temprana y en parte debido a la mezquindad de las fuentes.

El período antiguo, o clásico, de los sumerios duró aproximadamente entre el 2500 y el 2300 a. C. y está representado principalmente por registros de los primeros gobernantes de Lagash. Los registros son textos comerciales, legales y administrativos, así como inscripciones reales y privadas, en su mayoría de carácter votivo; cartas, tanto privadas como oficiales; y encantamientos. Estas fuentes son mucho más numerosas que las del período anterior, y la escritura es lo suficientemente explícita como para hacer posible una reconstrucción adecuada de la gramática y el vocabulario sumerio.

Durante el período de la dinastía sargónica, los acadios semíticos asumieron la hegemonía política de Babilonia, lo que marcó un claro retroceso en el progreso de la lengua sumeria. En este momento, el idioma acadio se usaba ampliamente en toda el área del imperio acadio, mientras que el uso del sumerio se limitaba gradualmente a un área pequeña en Sumer propiamente dicha. Después de un breve resurgimiento durante la tercera dinastía de Ur, el nuevo período sumerio llegó a su fin alrededor del 2000 a. C., cuando nuevas incursiones de los pueblos semíticos del desierto lograron destruir la tercera dinastía de Ur y establecer las dinastías semíticas de Isin. Larsa y Babylon.

El período de las dinastías de Isin, Larsa y Babilonia se llama el período antiguo de Babilonia, después de Babilonia, que se convirtió en la capital y la ciudad más importante del país. Durante este tiempo los sumerios perdieron su identidad política y el sumerio desapareció gradualmente como lengua hablada. Sin embargo, continuó escribiéndose hasta el final del uso de la escritura cuneiforme. Esta es la última etapa del lenguaje sumerio, llamado post-sumerio.

En las primeras etapas del período post-sumerio, el uso del sumerio escrito está ampliamente atestiguado en textos legales y administrativos, así como en inscripciones reales, que a menudo son bilingües, en sumerio y babilónico. Muchas composiciones literarias sumerias, que provienen de los períodos sumerios más antiguos por medio de la tradición oral, se registraron por escrito por primera vez en el período babilónico antiguo. Muchos más fueron copiados por laboriosos escribas de originales ahora perdidos. La rica literatura sumeria está representada por textos de diversa índole, como mitos y epopeyas, himnos y lamentaciones, rituales y encantamientos, y proverbios y las llamadas composiciones de sabiduría. Durante muchos siglos después del período babilónico antiguo, el estudio del sumerio continuó en las escuelas babilónicas. Todavía en el siglo VII a. C., Ashurbanipal,uno de los últimos gobernantes de Asiria, se jactaba de poder leer la difícil lengua sumeria, y de un período aún posterior, en época helenística, hay algunas tablillas cuneiformes que muestran palabras sumerias transcritas en letras griegas.

Redescubrimiento

Alrededor de la época de Cristo, todo conocimiento del idioma sumerio desapareció junto con el de la escritura cuneiforme, y en los siglos siguientes incluso el nombre Sumer desapareció de la memoria.

A diferencia de Asiria, Babilonia y Egipto, cuyas historias y tradiciones están ampliamente documentadas en fuentes bíblicas y clásicas, no había nada que se pudiera encontrar en fuentes no mesopotámicas que hicieran sospechar siquiera la existencia de los sumerios en la antigüedad, y mucho menos apreciar plenamente su existencia. papel importante en la historia de las primeras civilizaciones.

Cuando se logró el desciframiento de la escritura cuneiforme en las primeras décadas del siglo XIX, se descubrieron tres idiomas escritos en cuneiforme: el semítico babilónico, el persa indoeuropeo y el elamita, de filiación lingüística desconocida. Solo después de que los textos escritos en babilónico se entendieron mejor, los eruditos se dieron cuenta de la existencia de textos escritos en un idioma diferente al babilónico. Cuando se descubrió el nuevo idioma, fue designado de diversas formas como escita, o incluso acadio (es decir, por el mismo nombre que ahora se le da al idioma semítico que se habla en Babilonia y Asiria). Fue solo después de que el conocimiento del nuevo idioma hubo crecido que se le dio el nombre correcto de sumerio.