Torre Willis

Torre Willis

Willis Tower , anteriormente (1973-2009) Sears Tower , edificio de oficinas de rascacielos en Chicago, Illinois, ubicado en 233 South Wacker Drive, que es uno de los edificios más altos del mundo. La Torre Sears se abrió a los inquilinos en 1973, aunque la construcción no se completó en realidad hasta 1974. Construida para Sears, Roebuck and Company, la estructura alcanza 110 pisos y una altura de 1,450 pies (442 metros), excluyendo las antenas de transmisión y sus soportes, y proporciona más de 400.000 metros cuadrados (aproximadamente 4,3 millones de pies cuadrados) de espacio para oficinas y otras actividades. ( VerNota del investigador: altura de la torre Willis [Sears]. El estudio de arquitectura de Skidmore, Owings & Merrill (SOM) fue responsable del diseño y la construcción de la torre; Bruce Graham se desempeñó como arquitecto y Fazlur Khan como ingeniero estructural.

Historia

Sears, Roebuck and Company;  Torre Willis (Sears)

En 1969, Sears, Roebuck and Company era el minorista más grande del mundo y empleaba a aproximadamente 350.000 personas. Con el fin de consolidar el personal actual y acomodar el crecimiento anticipado, la compañía contrató a SOM para diseñar una torre de oficinas de tres millones de pies cuadrados. La ubicación de la torre fue seleccionada estratégicamente por su proximidad a las autopistas y las líneas de trenes de cercanías para beneficiar a los empleados de Sears. Pero al final, la ubicación de la torre también resultó ser ventajosa para la ciudad. Los habitantes del bullicioso edificio de oficinas generaron nueva energía en un vecindario antes estancado de West Loop.

Esta historia explica por qué muchos habitantes de Chicago todavía se refieren con nostalgia al edificio como la Torre Sears, aunque técnicamente no ha sido la Torre Sears durante años. En 2009, el corredor de seguros con sede en Londres Willis Group Holdings (más tarde llamado Willis Towers Watson) arrendó más de 140.000 pies cuadrados de espacio para oficinas en tres pisos de la Torre Sears. El contrato incluía derechos de denominación durante 15 años. El 16 de julio de 2009, el nombre del edificio se cambió oficialmente a Willis Tower.

Construcción

Torre Willis

Los marcos de acero soldados forman tubos verticales que se apoyan entre sí para proporcionar la rigidez necesaria para limitar el balanceo lateral de las fuerzas del viento. Las variaciones en la altura de cada tubo individual también interrumpen las corrientes de aire, lo que reduce la tensión del viento en la estructura. Este sistema minimiza la cantidad de acero estructural necesario para un edificio de su gran altura. El acero fue prefabricado, con casi todas las soldaduras realizadas fuera del sitio de construcción y conexiones de pernos hechas en el sitio. El innovador diseño de tubo vertical se inspiró en la disposición desigual que hacen los cigarrillos cuando se sacan de un paquete. ( Véase también construcción de edificios).

El edificio es de planta modular, con nueve unidades sin columnas de 75 pies cuadrados. Estas nueve unidades cuadradas componen una base de 225 pies cuadrados. En el piso 50 se detienen dos unidades diagonalmente opuestas, formando el primer paso hacia atrás. El segundo paso hacia atrás está en el piso 66 con las otras dos unidades diagonales deteniéndose, y el último en el piso 90 con tres unidades deteniéndose, dejando una torre superior de 20 pisos.

Torre Willis

El exterior está revestido de aluminio negro y vidrio tintado en bronce. Aparecen bandas negras alrededor del edificio en los pisos 30 a 31, 48 a 49, 64 a 65 y 106 a 108, en los puntos en los que las persianas cubren las áreas dedicadas a las operaciones mecánicas del edificio. En el vestíbulo hay una obra importante del escultor estadounidense Alexander Calder, un enorme mural motorizado llamado Universo , al que llamó un "mural". La plataforma de observación de la torre, Skydeck, está ubicada en el piso 103. A principios del siglo XXI, el Skydeck se sometió a una importante renovación que incluyó la adición de The Ledge, cuatro cajas de vidrio que se extienden 4,3 pies (1,3 metros) desde el edificio; The Ledge abrió sus puertas en 2009 y ofrece vistas sin obstáculos de Chicago y el área periférica.

Willis Tower: repisaTorre Willis

La Torre Sears fue el edificio más alto del mundo hasta 1996, cuando fue superada por las Torres Gemelas Petronas (451,9 metros [1483 pies]) en Kuala Lumpur, Malasia. ( Ver Nota del investigador: Alturas de los edificios).