Seth

Seth , también llamado Setekh , Setesh o Set , antiguo dios egipcio, patrón del undécimo nomo o provincia del Alto Egipto.

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El culto de Seth originalmente se centró en Nubt (Ombos griego), cerca de la actual Ṭūkh, en la orilla occidental del río Nilo. Nubt, con su vasto cementerio en las cercanías de Naqādah, era el principal centro predinástico del Alto Egipto. La ciudad perdió su posición preeminente con la unificación de Egipto alrededor del 3050 a. C., que se llevó a cabo bajo reyes cuya capital era Abydos y cuyo dios real era Horus.

Seth fue representado como una figura compuesta, con un cuerpo canino, ojos oblicuos, orejas de punta cuadrada, cola con mechones (en representaciones posteriores, bifurcada) y un hocico largo, curvo y puntiagudo; Se han sugerido varios animales (incluidos el cerdo hormiguero, el antílope, el asno, el camello, el fennec, el galgo, el chacal, el jerbo, el ratón de hocico largo, el okapi, el oryx y el cerdo) como base de su forma. Debido a que incluso los antiguos egipcios representaron su figura de manera inconsistente, probablemente sea una composición mítica.

Originalmente, Seth era un dios del cielo, señor del desierto, maestro de las tormentas, el desorden y la guerra; en general, un embaucador. Seth encarnaba el elemento necesario y creativo de violencia y desorden dentro del mundo ordenado. Las vicisitudes de su culto reflejan la actitud ambivalente de los egipcios hacia él, así como las cambiantes fortunas políticas de Egipto. Durante la segunda dinastía ( c. 2775 - c. 2650 a . C.), el rey Peribsen se identificó con Seth por primera vez, dándose a sí mismo un título de Seth en lugar del nombre tradicional de Horus. Su sucesor, Khasekhemwy, dio a Horus y Seth la misma prominencia en su título, reflejando la resolución mítica de los dos dioses. Durante el gobierno de los invasores hicsos ( c.1630-1521 a. C.), Seth fue adorado en su capital, Avaris, en el delta del río Nilo al noreste, y fue identificado con el dios cananeo de la tormenta, Baal. Durante el Reino Nuevo (1539– c. 1075 a . C.), Seth era estimado como un dios marcial que podía sembrar discordia entre los enemigos de Egipto. Los faraones de Ramesside (1292 - c. 1075 a . C.), originarios del delta nororiental, lo clasificaron entre los grandes dioses de Egipto, usaron su nombre en sus nombres personales (Seti I y Seti II, Setnakht) y promovieron la imagen de Seth. como el protector de Re en la proa de su barca, matando al enemigo de Re, Apopis. Seth también se unió a Amon, Re y Ptah como el cuarto de los principales dioses del cosmos.

En los mitos, Seth era el hermano de Osiris. Allí también su personaje era problemático, ya que fue representado saliendo del vientre de su madre, Nut, siendo un marido infiel a su consorte y hermana, Neftis, y asesinando a Osiris, a quien engañó para que entrara en un cofre, que luego cerrado y arrojado al río para ser llevado al mar. Después del asesinato de Osiris, Horus fue concebido milagrosamente por Isis, la esposa y hermana de Osiris. Horus luchó con Seth, quien trató de despojarlo del trono de su padre. Esta lucha forma el tema del texto de Ramesside La contienda de Horus y Seth, que raya en la sátira, y la versión posterior, mucho más sombría registrada por Plutarco, en la que Seth es la encarnación del demonio griego Tifón.

Después del cierre del Imperio Nuevo, cuando Egipto perdió su imperio y más tarde su independencia, y el culto a Osiris creció en importancia, Seth fue expulsado gradualmente del panteón egipcio. En el primer milenio antes de Cristo, su nombre y su imagen fueron borrados de muchos monumentos. Ahora fue identificado como un dios de los invasores orientales de Egipto, incluidos los persas. Al no poder reconciliar a Seth con Horus, los egipcios equipararon al primero con el mal y el demonio Apopis, o con el griego Typhon. Los elaborados rituales de la repetida derrota de Seth como enemigo reemplazaron en gran medida las destrucciones rituales anteriores de Apopis.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Laura Etheredge, editora asociada.