Catedral de San Pablo

Catedral de San Pablo , en Londres, catedral del obispo anglicano. Está ubicado en el centro de la ciudad de Londres, en la cima de Ludgate Hill y al noreste de Blackfriars.

Catedral de San Pablo, Londres, desde el sureste.  Diseñado y construido (1675-1710) bajo la supervisión de Sir Christopher Wren, combina elementos neoclásicos, góticos y barrocos.Sir Christopher Wren, detalle de un óleo de Sir Godfrey Kneller, 1711;  en la National Portrait Gallery de Londres.Leer más sobre este tema Christopher Wren: Construcción de St. Paul's Mientras se construían las iglesias, Wren estaba evolucionando lenta y dolorosamente los diseños de St. Paul's. La etapa inicial está representada por ...

Un templo romano dedicado a Diana pudo haber estado alguna vez en el sitio, pero la primera catedral cristiana allí fue dedicada a San Pablo en el 604 d.C., durante el reinado del rey Aethelberht I. Esa catedral se quemó, y su reemplazo (construido 675-685) fue destruida por asaltantes vikingos en 962. En 1087 también se quemó una tercera catedral erigida en el sitio.

La cuarta catedral, ahora conocida como Old St. Paul's, fue construida con piedra de Caen a partir de finales del siglo XI. Era uno de los edificios más grandes de las Islas Británicas en ese momento, y su aguja era más alta que la cúpula de la catedral actual. Durante la Reforma inglesa (siglo XVI), el edificio se deterioró y su nave se utilizó como mercado. La aguja fue destruida por un rayo (y un incendio resultante) en 1561 y nunca fue reemplazada. Las reparaciones importantes fueron iniciadas en la década de 1630 por Inigo Jones, quien supervisó la remoción de tiendas, la renovación de muros y la construcción de un pórtico muy admirado en el lado occidental. Durante las guerras civiles inglesas (1642-1651), sin embargo, la estructura fue gravemente dañada por las tropas de caballería de Cromwell, que la utilizaron como cuartel.En la década de 1660, Christopher Wren fue alistado para inspeccionar y reparar la catedral, pero fue destruida en el Gran Incendio de Londres (1666) antes de que pudieran comenzar las obras.

Catedral de San Pablo, Londres

Wren posteriormente diseñó y supervisó la construcción de la actual catedral, que fue construida principalmente con piedra de Portland. Sus planos fueron aprobados en 1675, y las obras se llevaron a cabo hasta 1710. Durante el siglo XIX se realizaron algunos cambios decorativos en el interior de la catedral para intentar adecuarla a los gustos victorianos. En 1941, durante la Batalla de Inglaterra, las brigadas de defensa civil protegieron la estructura del fuego, aunque fue alcanzada directamente por las bombas; en un momento dado, se retiró de la nave una bomba sin detonar, con gran riesgo. Las reparaciones se llevaron a cabo después de la guerra.

El diseño de Wren combinó elementos neoclásicos, góticos y barrocos en un intento de simbolizar los ideales tanto de la Restauración inglesa como de la filosofía científica del siglo XVII. Sin embargo, su catedral terminada difería mucho del plan aprobado en 1675. Wren aparentemente basó muchas de sus modificaciones en un plan anterior (1673) no aprobado para St. Paul's, al que se le dio forma por primera vez en su “Gran Modelo” de 20 pies de largo, que ahora se exhibe en la cripta. Para un tratamiento más detallado de las intenciones del arquitecto, consulte Sir Christopher Wren: Construction of St. Paul's.

Entre los distinguidos asistentes de Wren se encontraban el herrero hugonote francés Jean Tijou, que elaboró ​​la reja del coro y la balaustrada de hierro de la torre suroeste; el escultor y tallista Grinling Gibbons, que produjo la sillería del coro de madera, la caja del órgano y el trono del obispo; los albañiles-contratistas (y hermanos) Thomas y Edward Strong; el maestro carpintero John Longland; y el albañil Joshua Marshall.

Sillería del coro de la Catedral de St. Paul, Londres, por Grinling Gibbons, 1696–98.

La famosa cúpula de St. Paul, que durante mucho tiempo ha dominado el horizonte de Londres, se compone de tres conchas: una cúpula exterior, un cono de ladrillo oculto para soporte estructural y una cúpula interior. La cruz sobre su cúpula exterior se encuentra a casi 112 metros (366 pies) sobre el nivel del suelo (unos 109 metros [356 pies] sobre el piso principal de la catedral). Debajo de la cruz hay una sección de linterna de 850 toneladas y la cúpula exterior revestida de plomo, ambas sostenidas por el cono de ladrillo. En la base de la linterna (el vértice de la cúpula exterior) se encuentra la famosa Galería Dorada, que ofrece panoramas de Londres a unos 530 escalones (y unos 85 metros [280 pies]) sobre el suelo. Más abajo, en un punto justo debajo el cono de ladrillo, es la Galería de Piedra, otro lugar de observación popular. Visible desde el interior de la catedral es la cúpula interior, una carcasa de mampostería con un diámetro de 101 pies (31 metros).Los frescos y la grisalla de la cúpula interior se admiran mejor desde la Galería de los Susurros (llamada así porque un susurro de un lado de la galería se puede escuchar desde el otro lado), 99 pies (30 metros) sobre el piso de la catedral. Soportando el peso y el empuje de la sección superior del domo hay contrafuertes y columnas en un peristilo; debajo de éstos, cerca de la altura de la Galería de los Susurros, hay un círculo de 32 contrafuertes no visibles desde el suelo. Ocho pilares macizos conectan los contrafuertes del área de la cúpula con el piso de la catedral.Soportando el peso y el empuje de la sección superior del domo hay contrafuertes y columnas en un peristilo; debajo de éstos, cerca de la altura de la Galería de los Susurros, hay un círculo de 32 contrafuertes no visibles desde el suelo. Ocho pilares macizos conectan los contrafuertes del área de la cúpula con el piso de la catedral.Soportando el peso y el empuje de la sección superior del domo hay contrafuertes y columnas en un peristilo; debajo de éstos, cerca de la altura de la Galería de los Susurros, hay un círculo de 32 contrafuertes no visibles desde el suelo. Ocho pilares macizos conectan los contrafuertes del área de la cúpula con el piso de la catedral.

  • El techo abovedado de la Catedral de San Pablo, Londres.
  • Horizonte de Londres desde la Galería Dorada de la Catedral de St. Paul, mirando al noreste.  Un poco más allá del edificio octagonal en primer plano se encuentra la intersección de Cheapside (este-oeste) y St. Martin's le Grand (norte-sur).  El complejo artístico Barbican, que se inauguró en 1982, está en el fondo central.
  • Horizonte de Londres desde la Galería Dorada sobre la cúpula de la Catedral de San Pablo, mirando al oeste-suroeste.  A la izquierda, los puentes de carretera y ferrocarril de Blackfriars se extienden hasta la orilla sur del río Támesis.  Ludgate Hill, visible entre los campanarios en primer plano, conduce hacia el oeste durante unas pocas cuadras antes de unirse de un extremo a otro con Fleet Street.

Al norte y al sur de la sección de la cúpula hay amplios transeptos, cada uno con pórticos semicirculares; al este se encuentran el coro y la Capilla de Jesús, mientras que la nave y la entrada "frontal" están al oeste. Enmarcando la fachada occidental, los campanarios gemelos se elevan casi 213 pies (65 metros) sobre el piso. La torre suroeste es conocida por la escalera geométrica (con su balaustrada de Tijou), que conduce a la biblioteca y los archivos de la catedral. Accesible desde la nave, la capilla de la Orden de San Miguel y San Jorge linda con la torre suroeste, mientras que la Capilla de San Dunstan linda con la torre noroeste. Hay unos 300 monumentos dentro de la catedral. En el ábside, al este del Chancel, se encuentra la American Memorial Chapel (anteriormente la Capilla de Jesús), que se dedicó en 1958 a los soldados estadounidenses muertos en la Segunda Guerra Mundial.Desde la fachada occidental hasta el extremo oriental del ábside, St. Paul's mide casi 157 metros (515 pies); incluyendo los escalones occidentales, la longitud total de la estructura es de 555 pies (170 metros).

Muchos soldados, artistas e intelectuales notables han sido enterrados en la cripta, incluido Lord Nelson, el duque de Wellington, y el propio Wren, que fue uno de los primeros en ser enterrado allí. Sobre su lugar de descanso está el epitafio compuesto por su hijo, que termina con la frase frecuentemente citada "Lector, si Monumentum requiris, circumspice", que puede traducirse "Lector, si buscas un monumento, mira a tu alrededor".

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.