Navratri

Navratri , (sánscrito: "nueve noches") en Sharad Navratri completo ; Navratri también deletreaba Navaratri ; también llamado Durga Puja, en el hinduismo, fiesta principal celebrada en honor al divino femenino. Navratri ocurre durante 9 días durante el mes de Ashvin o Ashvina (en el calendario gregoriano, generalmente de septiembre a octubre). A menudo termina con la celebración de Dussehra (también llamada Vijayadashami) el décimo día. En algunas partes de la India, Dussehra se considera un punto focal del festival, por lo que efectivamente dura 10 días en lugar de 9. Además, como Navratri depende del calendario lunar, en algunos años se puede celebrar durante 8 días, con Dussehra en el noveno. Hay cuatro festivales similares, también llamados Navratri, que se celebran en varias etapas del año; sin embargo, el festival de principios de otoño, también llamado Sharad Navratri, es el más significativo.

garba

Navratri se celebra de manera diferente en las distintas regiones de la India. Para muchas personas es un momento de reflexión religiosa y ayuno; para otros es un momento para bailar y festejar. Entre las costumbres del ayuno se encuentran la observancia de una estricta dieta vegetariana y la abstinencia de alcohol y ciertas especias. Los bailes realizados incluyen Garba, especialmente en Gujarat. Por lo general, las nueve noches del festival están dedicadas a diferentes aspectos del principio divino femenino, o shakti. Si bien el patrón varía un poco según la región, generalmente el primer tercio del festival se centra en aspectos de la diosa Durga, el segundo tercio en la diosa Lakshmi y el último tercio en la diosa Sarasvati. A menudo se hacen ofrendas a las diosas y sus diversos aspectos, y se realizan rituales en su honor. Un ritual popular es Kanya Puja, que tiene lugar el octavo o noveno día. En este ritual, nueve niñas se visten como los nueve aspectos de la diosa celebrados durante Navratri y se adoran con el ritual del lavado de pies y se les dan ofrendas como comida y ropa.

Entre algunos seguidores de la diosa Durga, que son particularmente predominantes en Bengala y Assam, el festival se conoce como Durga Puja (“Rito de Durga”) o coincide con él. A diario se adoran imágenes especiales de Durga que conmemoran su victoria sobre el demonio con cabeza de búfalo Mahishasura, y en el décimo día (Dussehra) se llevan en procesiones jubilosas a ríos o embalses cercanos para sumergirse en el agua. Además de las celebraciones familiares, la puja o ritual, los días también se celebran con conciertos públicos, recitaciones, obras de teatro y ferias.

En algunas regiones, Dussehra se recoge en Navratri, y toda la celebración de 10 días se conoce con ese nombre. Ya sea durante el festival o como el décimo día, Dussehra es un momento para celebrar los triunfos del bien sobre el mal, como la victoria de Durga sobre Mahishasura. En algunas partes de la India, Dussehra se asocia con la victoria del dios Rama sobre el rey demonio Ravana. En el norte de la India, el Ram Lila ("Juego de Rama") es el punto culminante del festival. En noches sucesivas, diferentes episodios del poema épico Ramayanason dramatizadas por jóvenes actores vestidos y enmascarados elaboradamente; el espectáculo siempre culmina con la quema de enormes efigies de los demonios. A menudo se organizan torneos deportivos y expediciones de caza. Algunos celebran levantando hogueras y quemando efigies de Ravana, a veces llenándolas de fuegos artificiales. En muchas regiones, Dussehra se considera un momento propicio para comenzar actividades educativas o artísticas, especialmente para los niños.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.