Drácula

Drácula , novela gótica de Bram Stoker, publicada en 1897, que fue la obra literaria más popular derivada de las leyendas de vampiros y se convirtió en la base de todo un género de literatura y cine.

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Resumen

Dráculacomprende entradas de diario, cartas y telegramas escritos por los personajes principales. Comienza con Jonathan Harker, un joven abogado inglés, mientras viaja a Transilvania. Harker planea reunirse con el Conde Drácula, un cliente de su firma, para finalizar una transacción de propiedad. Cuando llega a Transilvania, los lugareños reaccionan con terror después de que revela su destino: el castillo de Drácula. Aunque esto lo inquieta un poco, continúa adelante. El siniestro aullido de los lobos resuena en el aire cuando llega al castillo. Cuando Harker conoce a Drácula, reconoce que el hombre es pálido, demacrado y extraño. Harker se preocupa aún más cuando, después de que Harker se corta mientras se afeita, Drácula se lanza a su garganta. Poco después, Harker es seducido por tres mujeres vampiro, de las que apenas se escapa.Luego descubre el secreto de Drácula: que es un vampiro y sobrevive bebiendo sangre humana. Harker asume correctamente que él será la próxima víctima del conde. Ataca al conde, pero sus esfuerzos no tienen éxito. Drácula deja a Harker atrapado en el castillo y luego, junto con 50 cajas de tierra, parte hacia Inglaterra.

Mientras tanto, en Inglaterra, Mina, la prometida de Harker, está visitando a una amiga llamada Lucy Westenra, quien recientemente se comprometió después de rechazar varios pretendientes. Una noche, Mina debe buscar a Lucy, ya que ha vuelto a su viejo hábito de sonambulismo. Cuando Mina la encuentra afuera cerca de un cementerio, parece haber una forma flotando sobre ella por una fracción de segundo. Mina nota dos pequeñas marcas rojas en el cuello de Lucy y asume que debe haber pinchado a Lucy sin querer con un alfiler. Durante los días siguientes, Lucy se enferma y, a veces, se la ve a través de una ventana junto a un murciélago. Mina está preocupada, pero la llaman una vez que recibe correspondencia de Jonathan. Lucy pasa al cuidado del Dr. Seward y el Dr. Van Helsing, quienes, después de varias transfusiones de sangre fallidas, deciden que se necesitan más acciones.Luego cubren a Lucy y su habitación con ajo, una estrategia utilizada para protegerse de los vampiros. Lucy, sin embargo, pronto muere.

Después de su muerte, muchos informan de la aparición de una criatura que está atacando a los niños de la zona. Cuando Jonathan (que pudo escapar del castillo del Conde Drácula) y Mina regresan a Inglaterra, ahora como pareja casada, los relatos de Jonathan sobre Drácula llevan a Van Helsing a creer que Lucy contrajo vampirismo del conde y es la que atormenta a los niños. Para evitar que siga matando, desenterran su cadáver, le clavan una estaca en el corazón, le cortan la cabeza y le llenan la boca de ajo.

Ahora que se han ocupado de Lucy, el grupo decide rastrear al Conde Drácula y las 50 cajas de tierra que trajo consigo. Según la tradición, Drácula necesita la suciedad de su país de origen para mantenerse saludable. El grupo intenta destruir las cajas para que Drácula no tenga forma de regenerarse. Una noche, en medio de sentimientos de inquietud por el comportamiento reciente de Mina, Van Helsing y Seward irrumpen en su habitación para encontrar a Jonathan inconsciente y a Mina bebiendo sangre de una herida en el pecho de Drácula. El vampiro desaparece y regresa a Transilvania solo para ser seguido por el grupo determinado. Lo encuentran enterrado en la última caja de tierra y rápidamente le cortan la cabeza y lo apuñalan en el corazón. Drácula se convierte en polvo. Los cazadores de vampiros también pierden a uno de los suyos, Quincey Morris, durante la expedición.

Análisis

Una teoría popular entre los críticos es que el personaje del Conde Drácula se basa en el infame y bárbaro Vlad III, más conocido como Vlad el Empalador. Vlad nació en Transilvania en el siglo XV y era conocido popularmente como Drăculea, que significa "Hijo de Dracul" (su padre se llamaba Dracul después de haber sido nombrado miembro de una orden de caballeros llamada Orden del Dragón). Este nombre se deriva del latín draco , que significa "dragón", la base del epíteto del anciano Vlad. En rumano moderno, drac ha evolucionado para significar "diablo". Se cree que Stoker eligió el nombre de Drácula después de leer un libro que le reveló esta traducción moderna. Sus notas incluyen la anotación "en valaco significa DIABLO", escrito en respuesta a drac. Sin embargo, el nombre no es todo lo que Drácula y Vlad III tienen en común. Vlad empaló a sus enemigos en apuestas para consolidar su poder político en Walachia. Una cuenta también afirmó que mientras sus víctimas estaban muriendo en lo alto de las estacas, Vlad mojaría pan en su sangre y se lo comería frente a ellos, pero esa cuenta no está confirmada. Si Vlad realmente consumió sangre, los paralelos con el Drácula de Stoker siguen siendo evidentes. Sin embargo, algunos críticos han argumentado que la inspiración de Stoker provino principalmente de otras fuentes y que Vlad simplemente proporcionó el nombre.

Drácula se ha interpretado como una expresión de ansiedad por los europeos del este que invaden Europa occidental, representada por un transilvano que llega a Londres y aterroriza a sus residentes. Otros ven la novela de Stoker como una exploración del deseo sexual reprimido y una reacción a las normas patriarcales y conservadoras que prevalecieron ampliamente en Gran Bretaña durante el período victoriano. En particular, invierte los roles de género estereotipados de la época a través de las acciones altamente sexualizadas de las vampiras. Sin embargo, Drácula también puede verse como el mal de la tentación personificado mientras se alimenta de mujeres que luego deben ser protegidas por los hombres que las rodean (aunque esos hombres todavía fallan, particularmente en el caso de Lucy). La complejidad de la novela, especialmente en su representación del género, permite numerosas interpretaciones, a veces contradictorias.

Si bien el vampirismo está claramente a la vanguardia de la novela de Stoker, ya sea literal, metafórica o simplemente por el susto gótico, Drácula también está preocupado por la modernidad. Algunos críticos argumentan que la novela trata sobre la relación entre el pasado y el futuro, con el Conde Drácula quizás representando la naturaleza primitiva del pasado, ya que impregna el presente y desafía la modernización. Por ejemplo, Drácula drena la sangre de Lucy y la tecnología de infusión de sangre recién resurgida le falla. Ella muere de la mano del pasado, a pesar del uso de tecnología médica moderna. Stoker podría estar reconociendo las sospechas contemporáneas sobre la efectividad de la nueva tecnología. Como escribe Jonathan en referencia a Drácula, "los siglos antiguos tenían, y tienen, poderes propios que la mera 'modernidad' no puede matar".

Adaptaciones

El Drácula de Stoker fue fundamental en la creación del tropo vampírico que ha permeado la cultura popular occidental tanto en forma de novela como de película. Drácula fue bien recibido cuando se publicó, pero su éxito se mide aún mejor por la cantidad de adaptaciones que inspiró. Estas adaptaciones comenzaron en 1922, cuando la novela fue plagiada en la película muda Nosferatu , en la que el director FW Murnau tomó la historia de Stoker, la modificó y puso los resultados en la gran pantalla. La herencia de Stoker ganó una demanda contra la productora responsable de la película, pero la película había llegado a los Estados Unidos, donde Drácula ya era de dominio público. Se crearon duplicados, y así Nosferatu sobrevivió.

Nosferatu

Desde entonces han aparecido vampiros del mismo tipo en la cultura popular. Algunos de ellos se han modernizado, como en la saga Crepúsculo de Stephenie Meyer. Otros han mantenido la integridad del Conde Drácula original de Stoker, como en Salem's Lot (1975) de Stephen King , una novela que King afirmó que había sido inspirada por Stoker. Incluso el programa de televisión infantil estadounidense Barrio Sésamo desarrolló un personaje, Count von Count, inspirado en Drácula; en lugar de beber sangre, este vampiro contó todo a su alrededor (y ayudó a su audiencia a aprender matemáticas simples).

Kate Lohnes