Gremio

Gremio , también escrito dorar , una asociación de artesanos o comerciantes formados de ayuda y protección mutua y para la promoción de sus intereses profesionales. Los gremios florecieron en Europa entre los siglos XI y XVI y formaron una parte importante del tejido económico y social de esa época.

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Tipos y funciones

Los gremios medievales eran generalmente de dos tipos: gremios de comerciantes o gremios de artesanos. Los gremios de comerciantes eran asociaciones de todos o la mayoría de los comerciantes de un pueblo o ciudad en particular; estos hombres pueden ser comerciantes locales o de larga distancia, vendedores mayoristas o minoristas, y pueden comerciar en diversas categorías de productos. Los gremios de artesanos, por otro lado, eran asociaciones ocupacionales que generalmente comprendían a todos los artesanos y artesanos en una rama particular de la industria o el comercio. Había, por ejemplo, gremios de tejedores, tintoreros y bataneros en el comercio de la lana y de albañiles y arquitectos en el comercio de la construcción; y había gremios de pintores, orfebres, herreros, panaderos, carniceros, peleteros, jaboneros, etc.

Los gremios realizaban una variedad de funciones importantes en la economía local. Establecieron un monopolio del comercio en su localidad o dentro de una rama particular de la industria o el comercio; establecieron y mantuvieron estándares para la calidad de los bienes y la integridad de las prácticas comerciales en esa industria; trabajaron para mantener estables los precios de sus bienes y productos básicos; y buscaron controlar los gobiernos de las ciudades para promover los intereses de los miembros del gremio y lograr sus objetivos económicos.

Historia temprana

No hay evidencia directa de la existencia de asociaciones permanentes de comerciantes o artesanos en la antigua Mesopotamia o Egipto, y existe poca evidencia sobre tales sociedades en la Grecia prehelenística. Sin embargo, se sabe que tales asociaciones existieron en la antigua Roma, donde se las llamó collegia. Estos gremios de artesanos parecen haber surgido en los últimos años de la República Romana. Fueron sancionados por el gobierno central y estaban sujetos a la autoridad de los magistrados. Desde el reinado del emperador Diocleciano en adelante, el gobierno imperial explotó deliberadamente estos gremios en interés de la autoridad pública y el orden social. El gobierno trató de restringir la membresía de los gremios a una casta hereditaria de hábiles artesanos, pero las crecientes demandas financieras hechas a los gremios por el gobierno en los últimos días del Imperio Romano habían reducido a la mayoría de los gremios a una posición precaria en el siglo IV. ce. Con la caída del Imperio Romano Occidental, los gremios desaparecieron de la sociedad europea durante más de seis siglos. El colegiosobrevivió en el Imperio Bizantino, sin embargo, y particularmente en la ciudad de Bizancio (Constantinopla, ahora Estambul). El famoso Libro del Prefecto , un manual de gobierno probablemente redactado por el emperador bizantino León VI en el año 900, proporciona una imagen de una elaborada organización gremial cuya función principal era la imposición de controles rígidos, especialmente para las finanzas y la recaudación de impuestos. propósitos, en todos los oficios y oficios de la ciudad.

Algunos historiadores han sostenido que los gremios de la Europa medieval derivaron de los colegios del Imperio Bizantino, pero no se han establecido conexiones directas entre estas diferentes instituciones, y los orígenes de los gremios medievales se pueden encontrar en las economías cambiantes de Europa occidental y del norte. a medida que emergieron de la Edad Media.

Floración en Europa

Los gremios se hicieron posibles en Europa solo con la aparición y el crecimiento de las ciudades en los siglos X y XI después de la dislocación crónica y el atraso agrario de la Edad Media. Hasta ese momento, los comerciantes habían sido simplemente vendedores ambulantes que ejecutaban todas sus propias transacciones comerciales, viajando personalmente de mercado en mercado y de pueblo en pueblo. Estos comerciantes tendían a agruparse para protegerse de los bandidos o de los señores feudales depredadores mientras realizaban sus rondas comerciales. Gradualmente, los comerciantes expandieron sus actividades y delegaron tareas como el transporte de mercancías a otros, mientras que los comerciantes se basaban y sus operaciones en una ciudad en particular. Las asociaciones de comerciantes pronto se organizaron más estrechamente y fueron legalizadas y reconocidas por los gobiernos municipales. Estas asociaciones de comerciantes,o gremios, se involucró íntimamente en la regulación y protección del comercio de sus miembros, tanto en el comercio a distancia como en aquellas actividades que atendían a las necesidades de los habitantes de la ciudad. Los gremios llegaron a controlar la distribución y venta de alimentos, telas y otros productos básicos y, por lo tanto, lograron el monopolio del comercio local. Dichos gremios obligaban a los comerciantes o comerciantes extranjeros a pagar una tarifa si querían participar en el comercio local, y a algunos comerciantes externos se les prohibió por completo participar en ese comercio.y otros bienes de primera necesidad y así logró un monopolio sobre el comercio local. Dichos gremios obligaban a los comerciantes o comerciantes extranjeros a pagar una tarifa si querían participar en el comercio local, y a algunos comerciantes externos se les prohibió por completo participar en ese comercio.y otros bienes de primera necesidad y así logró un monopolio sobre el comercio local. Dichos gremios obligaban a los comerciantes o comerciantes extranjeros a pagar una tarifa si querían participar en el comercio local, y a algunos comerciantes externos se les prohibió por completo participar en ese comercio.

En el siglo XIII, los gremios de comerciantes de Europa occidental comprendían a los ciudadanos más ricos e influyentes de muchos pueblos y ciudades y, a medida que muchas localidades urbanas se autogobiernan en los siglos XII y XIII, los gremios llegaron a dominar sus ayuntamientos. De este modo, los gremios pudieron aprobar medidas legislativas que regulan toda la actividad económica en muchas ciudades.

Los gremios de artesanos surgieron poco después de que lo hicieran los gremios de comerciantes. Se originaron en ciudades en expansión en las que estaba surgiendo una amplia división del trabajo. El cuerpo de artesanos en un pueblo generalmente consistía en una serie de talleres familiares en el mismo barrio, con los maestros o propietarios de dichos talleres relacionados entre sí por parentesco, conocimiento o el intercambio de aprendices. Estos artesanos tendían a agruparse para regular la competencia entre ellos, promoviendo así la prosperidad propia y de la ciudad en general. Los artesanos acordarían algunas reglas básicas que regirían su comercio, fijarían estándares de calidad, etc. De esta forma se formaron los primeros gremios artesanales. Los gremios de artesanos y comerciantes a menudo controlaban diferentes áreas de una industria en particular. El gremio de comerciantes en una ciudad o pueblo de procesamiento de lana, por ejemplo,controlaría la compra de lana cruda y la producción y venta de la fibra procesada, mientras que los gremios de artesanos controlarían el cardado, teñido y tejido de la lana.

Estructura y rol social

Las estructuras internas de los gremios de artesanos medievales son bien conocidas por los documentos y en general eran similares en toda Europa. Las asambleas de los miembros del gremio disfrutaban de algunos poderes legislativos, pero el control de la política del gremio estaba en manos de unos pocos funcionarios y un consejo de asesores o asistentes. El gremio tendía a ser un organismo extremadamente jerárquico estructurado sobre la base del sistema de aprendizaje. ( Veraprendizaje.) En esta estructura, los miembros de un gremio se dividieron en una jerarquía de maestros, oficiales y aprendices. El maestro era un artesano establecido de reconocidas habilidades que tomó aprendices; se trataba de muchachos en la niñez tardía o la adolescencia que se hospedaban con la familia del amo y eran entrenados por él en los elementos de su oficio. Los aprendices recibieron alimentos, ropa, refugio y educación del maestro, y a cambio trabajaron para él sin pago. Después de completar un período de servicio fijo de cinco a nueve años, un aprendiz se convirtió en oficial, es decir,un artesano que podía trabajar para uno u otro maestro y se le pagaba con un salario por su trabajo. Un oficial que pudiera demostrar su competencia técnica (la "obra maestra") podría ascender en el gremio al estado de maestro, con lo cual podría establecer su propio taller y contratar y formar aprendices. Los maestros de cualquier gremio artesanal en particular tendían a ser un círculo interno selecto que poseía no solo competencia técnica sino también prueba de su riqueza y posición social.

El aprendizaje era el elemento básico del gremio artesanal, ya que aseguraba la continuidad de la práctica, la tradición y el personal de los que dependía el bienestar del gremio. Los aprendizajes en algunos oficios llegaron a ser muy valorados y una familia tendría que pagarle a un maestro una gran suma de dinero para que inscribiera a su hijo como aprendiz. A menudo, los aprendizajes se limitaron a los hijos u otros parientes de los maestros.

El gremio de artesanos vigilaba las prácticas profesionales de sus propios miembros, y los tribunales y funcionarios del gremio investigaban las quejas de mano de obra deficiente, competencia desleal y otros problemas, imponiendo multas a los que violaban las reglas y normas del gremio.

Además de sus funciones económicas y educativas, los gremios también tenían otros fines. Un gremio a menudo se asociaba con un santo patrón, y un gremio local mantendría una capilla en la iglesia parroquial para ser utilizada por sus miembros. Los gremios realizaban obras de caridad, no solo entre los pobres y los indigentes entre sus propios miembros, sino también entre la comunidad en general. Los gremios también construyeron y mantuvieron residencias, llamadas salones de gremios, en las que los miembros celebraban banquetes y realizaban negocios oficiales.

La fricción a menudo surgía entre los miembros más ricos de los gremios de comerciantes y los miembros menos prósperos pero mucho más numerosos de los gremios de artesanos en una ciudad en particular. El conflicto entre estos dos grupos se hizo especialmente intenso cuando compitieron por el control del gobierno de la ciudad, como sucedió en varias ciudades de Italia, Alemania y los Países Bajos.

Disminución

En su apogeo del siglo XII al XV, los gremios de comerciantes y artesanos medievales dieron a sus ciudades y pueblos un buen gobierno y bases económicas estables, apoyaron organizaciones benéficas y construyeron escuelas, carreteras e iglesias. Los gremios ayudaron a construir la organización económica de Europa, ampliando la base de comerciantes, artesanos, comerciantes, artesanos y banqueros que Europa necesitaba para hacer la transición del feudalismo al capitalismo embrionario. Sin embargo, la exclusividad, el conservadurismo, las prácticas monopolísticas y las políticas de entrada selectiva de los gremios finalmente comenzaron a erosionar su utilidad económica. Los aprendizajes se volvieron casi completamente hereditarios, y los maestros establecieron estándares ridículamente altos para que los aprendices se convirtieran en oficiales y para que los oficiales se convirtieran en maestros.Los gremios trabajaban exclusivamente para sus propios intereses y buscaban monopolizar el comercio en su propia localidad. Con frecuencia se mostraban hostiles a las innovaciones tecnológicas que amenazaban los intereses de sus miembros y, en ocasiones, buscaban extinguir actividades comerciales que no podían poner bajo su propio control. Los gremios de comerciantes se convirtieron en partidos de aristócratas que dominaban los gobiernos de las ciudades y pueblos, a veces por encima de la oposición de los gremios de artesanos.

El declive de los gremios artesanales medievales fue un proceso lento y tortuoso durante los períodos del Renacimiento y la Reforma. Todavía se estaban fundando nuevos gremios en toda Europa en el siglo XVII, pero el siglo XVI ya había marcado un punto de inflexión en la suerte de la mayoría de los gremios. Aparte de los efectos disruptivos de la Reforma y el crecimiento del poder de los gobiernos nacionales, los gremios artesanales se vieron seriamente debilitados por la aparición de nuevos mercados y mayores recursos de capital. Los comerciantes se estaban convirtiendo en empresarios capitalistas y formando empresas, lo que hacía que los gremios de comerciantes fueran menos importantes. Los gremios de artesanos se derrumbaron a medida que el ritmo de la innovación tecnológica se extendía y las nuevas oportunidades comerciales interrumpieron su control sobre una industria en particular. Los maestros tendían a convertirse en capataces o empresarios,mientras que los jornaleros y aprendices se convirtieron en jornaleros, pagaban su salario por día. El surgimiento de empresas reguladas y otras asociaciones de ricos comerciantes-capitalistas dejó así a los gremios cada vez más aislados de las principales corrientes de poder económico.

Quizá sea un signo de la insignificancia general de los gremios supervivientes que suscitaron sorprendentemente pocas críticas serias hasta la Ilustración del siglo XVIII. Cuando se promulgaron los decretos que abolían las asociaciones de artesanos en Francia (1791), España (1840), Austria y Alemania (1859-1860) e Italia (1864), la autoridad de los gremios había disminuido durante mucho tiempo. Los gremios de artesanos continuaron floreciendo en India, China, Japón y el mundo islámico hasta el siglo XX, pero también demostraron ser incapaces de resistir el impacto de la organización industrial occidental moderna.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Matt Stefon, editor asistente.