Grupo Volkswagen

Volkswagen Group , también llamado Volkswagen AG , importante fabricante de automóviles alemán, fundado por el gobierno alemán en 1937 para producir en masa un "automóvil popular" de bajo precio. La sede se encuentra en Wolfsburg, Alemania.

Volkswagen TiguanEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización del Tratado del Atlántico Norte comenzó en la época medieval.

La compañía fue operada originalmente por el Frente Laboral Alemán (Deutsche Arbeitsfront), una organización nazi. El ingeniero automotriz austriaco Ferdinand Porsche, responsable del diseño original del automóvil, fue contratado por el Frente Laboral Alemán en 1934, y en 1938 se abrió el camino para una nueva fábrica en el estado de Baja Sajonia. El estallido de la Guerra Mundial II en 1939 ocurrió antes de que pudiera comenzar la producción en masa, y la fábrica fue reutilizada para producir equipos y vehículos militares. La participación militar de Volkswagen hizo de su fábrica un objetivo para los bombarderos aliados y, al final de la guerra, la fábrica estaba en ruinas. Fue reconstruido bajo supervisión británica y la producción en masa del Volkswagen comenzó en 1946. El control de la empresa se transfirió en 1949 al gobierno de Alemania Occidental y al estado de Baja Sajonia. En ese momento,más de la mitad de los automóviles de pasajeros producidos en el país eran Volkswagen.

La producción de Volkswagen se expandió rápidamente en la década de 1950. La empresa introdujo la camioneta Transporter en 1950 y el cupé Karmann Ghia en 1955. Las ventas en el exterior fueron generalmente fuertes en la mayoría de los países de exportación, pero, debido al tamaño pequeño del automóvil, la apariencia redondeada inusual y la conexión histórica con la Alemania nazi, las ventas en el Estados Unidos fue inicialmente lento. Sin embargo, el automóvil comenzó a ganar aceptación allí a medida que avanzaba la década de 1950, y Volkswagen of America se estableció en 1955. La agencia de publicidad estadounidense Doyle Dane Bernbach fue contratada para representar la marca en 1959, y el resultado fue una campaña publicitaria histórica que ayudó a popularizaron el automóvil como el “Escarabajo” y promovieron su tamaño y diseño poco convencional como una ventaja para el consumidor. La campaña tuvo mucho éxito,y el Beetle fue durante muchos años el automóvil importado más popular en los Estados Unidos. Aunque Volkswagen hizo muchos cambios en los detalles del Beetle, el diseño básico del motor trasero y la forma redondeada siguieron siendo los mismos. La compañía desarrolló otros modelos de motor trasero con un estilo más moderno e ingeniería mejorada, pero ninguno tuvo tanto éxito como el Beetle.

Volkswagen escarabajo

La competencia de los autos pequeños con diseños más modernos y las finanzas cada vez más problemáticas de la compañía eventualmente dictó un cambio en la filosofía corporativa hacia el desarrollo de modelos de autos más contemporáneos y deportivos. Como resultado, Volkswagen comenzó a eliminar gradualmente sus autos con motor trasero en la década de 1970, reemplazándolos con diseños de tracción delantera con motor delantero. El primero de esos nuevos coches fue el efímero K70 en 1970, seguido por el Passat en 1973. Sin embargo, el más significativo fue el Golf, inicialmente llamado Rabbit en los Estados Unidos, que se introdujo en 1974. El Golf fue un éxito de ventas instantáneo, reemplazando efectivamente al Beetle en la línea de la compañía y convirtiéndose finalmente en el modelo más vendido de Volkswagen en todo el mundo.

La propiedad conjunta de Volkswagen por parte del gobierno de Alemania Occidental y el estado de Baja Sajonia continuó hasta 1960, cuando la empresa fue desnacionalizada en su mayor parte con la venta del 60 por ciento de sus acciones al público. Desde la década de 1950, Volkswagen ha operado plantas en gran parte del mundo, incluidos México, Brasil, China y Estados Unidos. Además de los turismos, la empresa también produce furgonetas y vehículos comerciales. Volkswagen posee varias otras compañías automotrices, incluidas Audi y Porsche en Alemania, SEAT (Sociedad Española de Automóviles de Turismo) en España, Škoda en la República Checa, Bentley en el Reino Unido, Lamborghini en Italia y Bugatti en Francia.

Una planta de fabricación de Volkswagen en Eslovaquia.

A mediados de 2015, Volkswagen obtuvo brevemente la distinción de ser el mayor fabricante de automóviles del mundo por volumen después de superar a Toyota Motor Corporation. Sin embargo, poco después Volkswagen enfrentó una crisis de relaciones públicas cuando la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. Determinó que los automóviles diesel del fabricante contenían software que alteraba el rendimiento del vehículo para pasar las pruebas de emisiones. Volkswagen admitió haber instalado el "dispositivo de desactivación" y retiró más de 10 millones de automóviles en todo el mundo. Solo en los Estados Unidos, el fabricante de automóviles enfrentó multas de más de $ 4 mil millones, y varios funcionarios de Volkswagen más tarde fueron declarados culpables de varios delitos. A pesar del escándalo, las ventas de Volkswagen en todo el mundo continuaron aumentando.

En 2019, Volkswagen terminó la producción del Beetle, que había sufrido varios rediseños durante unas ocho décadas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.