Filisteo

Filisteo , uno de un pueblo de origen egeo que se estableció en la costa sur de Palestina en el siglo XII a. C., aproximadamente en la época de la llegada de los israelitas. Según la tradición bíblica (Deuteronomio 2:23; Jeremías 47: 4), los filisteos vinieron de Caftor (posiblemente Creta, aunque no hay evidencia arqueológica de una ocupación filistea de la isla). Los primeros registros de los filisteos son inscripciones y relieves del templo mortuorio de Ramsés III en Madinat Habu, donde aparecen con el nombre de prst, como uno de los Pueblos del Mar que invadió Egipto alrededor de 1190 a. C. después de devastar Anatolia, Chipre y Siria. Después de ser rechazados por los egipcios, se establecieron, posiblemente con el permiso de Egipto, en la llanura costera de Palestina desde Jope (actual Tel Aviv-Yafo) hacia el sur hasta Gaza. El área contenía las cinco ciudades (la Pentápolis) de la confederación filistea (Gaza, Ascalón [Ascalón], Asdod, Gat y Ecrón) y se conocía como Filistea o la Tierra de los Filisteos. Fue a partir de esta designación que los griegos llamaron posteriormente Palestina a todo el país.

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Los filisteos se expandieron a áreas vecinas y pronto entraron en conflicto con los israelitas, una lucha representada por la saga de Sansón (Jueces 13-16) en la Biblia hebrea. Al poseer armas superiores y organización militar, los filisteos pudieron ( c. 1050 a . C.) ocupar parte de la región montañosa de Judea. El monopolio local de los filisteos sobre la forja de hierro (1 Samuel 13:19), una habilidad que probablemente adquirieron en Anatolia, probablemente fue un factor en su dominio militar durante este período. Finalmente fueron derrotados por el rey israelita David (siglo X) y, a partir de entonces, su historia fue la de ciudades individuales en lugar de la de un pueblo. Después de la división de Judá e Israel (siglo X), los filisteos recuperaron su independencia y, a menudo, participaron en batallas fronterizas con esos reinos.

Palestina bajo la Casa de David

La primera referencia no bíblica a los filisteos después de su asentamiento en la costa palestina se encuentra en los anales del rey asirio Adad-nirari III (810-782), quien se jactaba de haber cobrado tributos a los filisteos. A principios del siglo VII, Gaza, Ashkelon, Ekron, Ashdod y probablemente Gat eran vasallos de los gobernantes asirios; durante la segunda mitad de ese siglo, las ciudades se convirtieron en vasallos egipcios. Con las conquistas del rey babilónico Nabucodonosor II (605–562) en Siria y Palestina, las ciudades filisteas pasaron a formar parte del imperio neobabilónico. En épocas posteriores quedaron bajo el control de Persia, Grecia y Roma.

No hay documentos en idioma filisteo, que probablemente fue reemplazado por el cananeo, el arameo y, más tarde, el griego. Poco se sabe de la religión filistea; los dioses filisteos mencionados en fuentes bíblicas y otras como Dagan, Ashteroth (Astarté) y Beelzebub, tienen nombres semíticos y probablemente fueron tomados prestados de los cananeos conquistados. Hasta su derrota por David, las ciudades filisteas estaban gobernadas por seranim, "señores", que actuaban en consejo para el bien común de la nación. Después de su derrota, los seranim fueron reemplazados por reyes.

En los sitios ocupados por los filisteos en un período temprano, se ha encontrado un tipo distintivo de cerámica, una variedad de los estilos micénicos del siglo XIII. En Ashdod, Ekron y Tel Qasile se han excavado templos y santuarios filisteos que muestran una variedad de elementos de diseño del Egeo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.