Ku Klux Klan

Ku Klux Klan , cualquiera de las dos distintas organizaciones de odio estadounidenses que emplearon el terror en pos de su agenda supremacista blanca. Un grupo se fundó inmediatamente después de la Guerra Civil y duró hasta la década de 1870. El otro comenzó en 1915 y ha continuado hasta la actualidad.

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El Klan del siglo XIX fue organizado originalmente como un club social por veteranos confederados en Pulaski, Tennessee, en 1866. Al parecer, derivaron el nombre de la palabra griega kyklos , de la cual proviene el inglés “circle”; "Klan" se añadió en aras de la aliteración y surgió el Ku Klux Klan. La organización se convirtió rápidamente en un vehículo para la resistencia clandestina blanca sureña a la Reconstrucción Radical. Los miembros del Klan buscaron la restauración de la supremacía blanca a través de la intimidación y la violencia dirigida a los libertos negros recién liberados. Una organización similar, los Caballeros de la Camelia Blanca, comenzó en Luisiana en 1867.

Ku Klux Klan

En el verano de 1867, el Klan se estructuró en el “Imperio Invisible del Sur” en una convención en Nashville, Tennessee, a la que asistieron delegados de antiguos estados confederados. El grupo estaba presidido por un gran mago (se cree que el general de caballería confederado Nathan Bedford Forrest fue el primer gran mago) y una jerarquía descendente de grandes dragones, grandes titanes y grandes cíclopes. Vestidos con túnicas y sábanas diseñadas para asustar a los negros supersticiosos y para evitar la identificación de las tropas federales de ocupación, los miembros del Klan azotaron y mataron a los libertos y a sus partidarios blancos en redadas nocturnas.

El Klan del siglo XIX alcanzó su punto máximo entre 1868 y 1870. Una fuerza potente, fue en gran parte responsable de la restauración del dominio blanco en Carolina del Norte, Tennessee y Georgia. Pero Forrest ordenó su disolución en 1869, en gran parte como resultado de la violencia excesiva del grupo. Sin embargo, las ramas locales permanecieron activas durante un tiempo, lo que llevó al Congreso a aprobar la Ley de la Fuerza en 1870 y la Ley del Ku Klux Klan en 1871.

Los proyectos de ley autorizaban al presidente a suspender el recurso de hábeas corpus, reprimir los disturbios por la fuerza e imponer duras penas a las organizaciones terroristas. Pres. Ulysses S. Grant fue negligente en utilizar esta autoridad, aunque envió tropas federales a algunas áreas, suspendió el hábeas corpus en nueve condados de Carolina del Sur y nombró comisionados que arrestaron a cientos de sureños por conspiración. En Estados Unidos contra Harris en 1882, la Corte Suprema declaró inconstitucional la Ley del Ku Klux Klan, pero en ese momento el Klan prácticamente había desaparecido.

Desapareció porque su objetivo original, la restauración de la supremacía blanca en todo el sur, se había logrado en gran medida durante la década de 1870. La necesidad de una organización secreta contra los negros disminuyó en consecuencia.

El Klan del siglo XX tuvo sus raíces más directamente en la tradición nativista estadounidense. Fue organizado en 1915 cerca de Atlanta, Georgia, por el coronel William J. Simmons, un predicador y promotor de órdenes fraternales que se había inspirado en el libro de Thomas Dixon The Clansman (1905) y la película de DW Griffith The Birth of a Nation.(1915). La nueva organización siguió siendo pequeña hasta que Edward Y. Clarke y Elizabeth Tyler le aportaron su talento como agentes de publicidad y recaudadores de fondos. El Klan revivido fue alimentado en parte por el patriotismo y en parte por una nostalgia romántica por el viejo Sur, pero, lo que es más importante, expresó la reacción defensiva de los protestantes blancos en los pequeños pueblos de Estados Unidos que se sentían amenazados por la revolución bolchevique en Rusia y por la gran mayoría. -Escala de inmigración de las décadas anteriores que había cambiado el carácter étnico de la sociedad estadounidense.

escena de El nacimiento de una nación

Este segundo Klan alcanzó su punto máximo en la década de 1920, cuando su membresía excedió los 4,000,000 a nivel nacional y las ganancias surgieron de la venta de sus membresías, insignias, disfraces, publicaciones y rituales. Una cruz en llamas se convirtió en el símbolo de la nueva organización, y miembros del Klan vestidos de blanco participaron en marchas, desfiles y quemas de cruces nocturnas en todo el país. A la hostilidad del viejo Klan hacia los negros, el nuevo Klan —que era fuerte tanto en el Medio Oeste como en el Sur— añadió prejuicios contra los católicos romanos, judíos, extranjeros y sindicatos. El Klan disfrutó de un último brote de crecimiento en 1928, cuando Alfred E. Smith, un católico, recibió la nominación presidencial demócrata.

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  • Una ceremonia de iniciación del Ku Klux Klan, 1920.

Durante la Gran Depresión de la década de 1930, la membresía del Klan se redujo drásticamente y los últimos restos de la organización se disolvieron temporalmente en 1944. Durante los siguientes 20 años, el Klan estuvo inactivo, pero tuvo un resurgimiento en algunos estados del sur durante la década de 1960 Los trabajadores de derechos humanos intentaron forzar a las comunidades del Sur a cumplir con la Ley de Derechos Civiles de 1964. Hubo numerosos casos de bombardeos, azotes y tiroteos en las comunidades del Sur, llevados a cabo en secreto pero aparentemente obra de miembros del Klan. Pres. Lyndon B. Johnson denunció públicamente a la organización en un discurso de televisión a nivel nacional en el que anunció el arresto de cuatro miembros del Klan en relación con el asesinato de una trabajadora de derechos civiles, una mujer blanca, en Alabama.

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El Klan no pudo detener el crecimiento de una nueva tolerancia racial en el sur en los años siguientes. Aunque la organización continuó con algunas de sus actividades subrepticias hasta principios del siglo XXI, los casos de violencia del Klan se volvieron más aislados y el número de miembros se redujo a unos pocos miles. El Klan se convirtió en una mezcla crónicamente fragmentada formada por varios grupos separados y en competencia, algunos de los cuales ocasionalmente formaban alianzas con neonazis y otros grupos extremistas de derecha.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.