siux

Sioux , amplia alianza de pueblos indígenas de América del Norte que hablaban tres idiomas relacionados dentro de la familia lingüística Siouan. El nombre Sioux es una abreviatura de Nadouessioux ("Adders"; es decir, enemigos), un nombre que originalmente les aplicaban los Ojibwa. Los Santee, también conocidos como los Sioux del Este, eran hablantes de Dakota y comprendían a los Mdewkanton, Wahpeton, Wahpekute y Sisseton. El Yankton, que hablaba Nakota, incluía al Yankton y al Yanktonai. El Teton, también conocido como Western Sioux, hablaba lakota y tenía siete divisiones: el Sihasapa o Blackfoot; Brulé (Superior e Inferior); Hunkpapa; Miniconjou; Oglala; Sans Arcs; y Oohenonpa, o Two-Kettle.

Un grupo Sioux de Cheyenne River en traje tradicional cantando y bailando en la Procesión de las Naciones Nativas, Washington, DC, 2004.

El estilo de vida Sioux

Antes de mediados del siglo XVII, los Santee Sioux vivían en el área alrededor del Lago Superior, donde recolectaban arroz salvaje y otros alimentos, cazaban ciervos y búfalos y pescaban con arpón en canoas. La guerra prolongada y continua con los Ojibwa al este llevó a los Santee a lo que ahora es el sur y el oeste de Minnesota, en ese momento el territorio de los agrícolas Teton y Yankton. A su vez, el Santee forzó a estos dos grupos de Minnesota a lo que ahora son Dakota del Norte y del Sur. Los caballos se estaban volviendo comunes en las llanuras durante este período, y Teton y Yankton abandonaron la agricultura en favor de una economía centrada en la caza nómada de bisontes.

Portada de Old Indian Legends (1901), una colección de folclore tradicional sioux, publicada por Zitkala-Sa (Gertrude Bonnin).

Tradicionalmente, los Teton y Yankton compartían muchas características culturales con otras sociedades indígenas nómadas de las llanuras. Vivían en tipis, vestían ropa hecha de cuero, gamuza o piel, y comerciaban productos de búfalo por maíz (maíz) producido por las tribus agrícolas de las llanuras. Los sioux también atacaban a esas tribus con frecuencia, en particular a los mandan, arikara, hidatsa y pawnee, acciones que finalmente llevaron a los agricultores a aliarse con el ejército estadounidense contra las tribus sioux.

Precontacto cultura Sioux

Los hombres sioux adquirieron estatus realizando valientes hazañas en la guerra; caballos y cueros cabelludos obtenidos en una redada eran prueba de valor. Las mujeres sioux eran expertas en el bordado de plumas de puercoespín y cuentas, favoreciendo los diseños geométricos; también produjeron cantidades prodigiosas de pieles de bisonte procesadas durante el siglo XIX, cuando el valor comercial de estas "túnicas de búfalo" aumentó drásticamente. La vigilancia comunitaria estaba a cargo de sociedades militares de hombres, cuyo deber más importante era supervisar la caza de búfalos. Las sociedades de mujeres generalmente se enfocaban en la fertilidad, la curación y el bienestar general del grupo. Otras sociedades se centraron en la danza ritual y el chamanismo.

La religión era una parte integral de todos los aspectos de la vida sioux, como lo era para todos los pueblos nativos americanos. Los sioux reconocieron que cuatro poderes presidían el universo, y cada poder, a su vez, estaba dividido en jerarquías de cuatro. El búfalo tenía un lugar destacado en todos los rituales sioux. Entre los Teton y Santee, el oso también era un animal de importancia simbólica; El poder del oso obtenido en una visión se consideraba curativo, y algunos grupos realizaron una caza de osos ceremonial para proteger a los guerreros antes de que partieran en una incursión. La guerra y el sobrenaturalismo estaban estrechamente relacionados, en la medida en que los diseños sugeridos en visiones místicas se pintaban en escudos de guerra para proteger a los portadores de sus enemigos. La Danza del Sol anual fue el evento religioso más importante.

El comienzo de la lucha por Occidente

Habiendo sufrido la invasión de Ojibwa, los Sioux eran extremadamente resistentes a las incursiones en su nuevo territorio. El territorio de Teton y Yankton incluía la vasta área entre el río Missouri y las montañas Teton y entre el río Platte en el sur y el río Yellowstone en el norte, es decir, todos o parte de los estados actuales de Montana, Dakota del Norte, Sur Dakota, Nebraska, Colorado y Wyoming. Este territorio se amplió cada vez más a medida que la frontera colonial se movía hacia el oeste más allá del río Mississippi a mediados del siglo XIX. La fiebre del oro de California de 1849 abrió una compuerta de viajeros, y muchos sioux se indignaron por el intento del gobierno de los Estados Unidos de establecer el sendero Bozeman y otras rutas a través de las tierras soberanas de las tribus.

Estados Unidos trató de evitar conflictos negociando el Primer Tratado de Fort Laramie (1851) con los sioux y otros pueblos de las llanuras. El tratado asignó territorios a cada tribu en el norte de las Grandes Llanuras y estableció términos para la construcción de fortalezas y carreteras dentro de la región. De acuerdo con el tratado, los Santee Sioux cedieron la mayor parte de sus tierras en Minnesota a cambio de anualidades y otras consideraciones. Fueron restringidos a una reserva y se les animó a dedicarse a la agricultura, pero la mala gestión gubernamental de las anualidades, el agotamiento de las reservas de caza y la resistencia general a un estilo de vida agrícola se combinaron para precipitar la hambruna en la reserva en 1862. Ese año, con muchos colonos ausentes luchando en la Guerra Civil,Los guerreros Santee bajo el liderazgo del Jefe Little Crow montaron un sangriento intento de despejar su territorio tradicional de forasteros. Las tropas estadounidenses pronto pacificaron la región, pero solo después de que más de 400 colonos, 70 soldados estadounidenses y 30 Santee hubieran sido asesinados. Más de 300 Santee fueron condenados a muerte por su papel en lo que se conoció como el Levantamiento Sioux; aunque el presidente Lincoln conmutó las condenas de la mayoría de estos hombres, 38 Santee finalmente fue ahorcado en la mayor ejecución masiva en la historia de Estados Unidos. Después de su derrota, los Santee fueron trasladados a reservas en el Territorio de Dakota y Nebraska.Más de 300 Santee fueron condenados a muerte por su papel en lo que se conoció como el Levantamiento Sioux; aunque el presidente Lincoln conmutó las sentencias de la mayoría de estos hombres, 38 Santee finalmente fue ahorcado en la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos. Después de su derrota, los Santee fueron trasladados a reservas en el Territorio de Dakota y Nebraska.Más de 300 Santee fueron condenados a muerte por su papel en lo que se conoció como el Levantamiento Sioux; aunque el presidente Lincoln conmutó las sentencias de la mayoría de estos hombres, 38 Santee finalmente fue ahorcado en la ejecución masiva más grande en la historia de Estados Unidos. Después de su derrota, los Santee fueron trasladados a reservas en el Territorio de Dakota y Nebraska.

Aunque los pueblos nativos de las llanuras habían aceptado supuestamente algún desarrollo en Occidente al aceptar los términos del Primer Tratado de Fort Laramie, muchos pronto se sintieron insatisfechos con la extensión de la invasión de sus tierras. En 1865-1867, el jefe de Oglala Red Cloud dirigió a miles de guerreros sioux en una campaña para detener la construcción del sendero Bozeman. En diciembre de 1866, los guerreros del Jefe High Backbone llevaron a una patrulla militar estadounidense desde Fort Phil Kearny a una emboscada. El oficial al mando de la patrulla, el capitán William J. Fetterman, ignoró las advertencias de que los sioux a menudo usaban jinetes aparentemente heridos como señuelos para atraer a sus enemigos a lugares poco defendibles. Fetterman condujo a sus hombres en la persecución de tal señuelo, y el grupo completo de unos 80 soldados estadounidenses murió; el señuelo era Crazy Horse,ya mostrando las características que más tarde lo convirtieron en un importante líder militar entre su pueblo. La peor derrota de Estados Unidos en las llanuras hasta ese momento, la llamada Masacre de Fetterman reavivó el sentimiento antiindio que había estallado en los estados del este después del Levantamiento Sioux de 1862.

Jefes Sioux Red Cloud y American Horse.

Los términos del Segundo Tratado de Fort Laramie (1868) reconocían implícitamente que Occidente estaba demostrando ser un lugar muy caro y difícil de desarrollar; Estados Unidos acordó abandonar el sendero Bozeman y garantizó a los pueblos sioux la posesión exclusiva del actual estado de Dakota del Sur al oeste del río Missouri. Sin embargo, cuando se descubrió oro en las Black Hills de Dakota del Sur a mediados de la década de 1870, miles de mineros ignoraron el tratado y entraron en la reserva sioux, precipitando así otra ronda de hostilidades.