Movimiento Chipko

El movimiento Chipko , también llamado Chipko andolan , movimiento social y ecológico no violento de aldeanos rurales, particularmente mujeres, en la India en la década de 1970, tenía como objetivo proteger árboles y bosques destinados a la tala respaldada por el gobierno. El movimiento se originó en la región del Himalaya de Uttar Pradesh (más tarde Uttarakhand) en 1973 y se extendió rápidamente por todo el Himalaya indio. La palabra hindi chipko significa "abrazar" o "aferrarse a" y refleja la táctica principal de los manifestantes de abrazar los árboles para impedir que los leñadores.

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Antecedentes

Con la conclusión del conflicto fronterizo chino-indio en 1963, el estado indio de Uttar Pradesh experimentó un crecimiento en desarrollo, especialmente en las regiones rurales del Himalaya. Las carreteras interiores construidas para el conflicto atrajeron a muchas empresas madereras extranjeras que buscaban acceso a los vastos recursos forestales de la región. Aunque los aldeanos rurales dependían en gran medida de los bosques para subsistir, tanto directamente, como alimento y combustible, como indirectamente, para servicios como purificación de agua y estabilización del suelo, la política gubernamental impidió a los aldeanos administrar las tierras y les negó el acceso a la madera. Muchos de los esfuerzos de tala comercial fueron mal administrados y los bosques talados llevaron a menores rendimientos agrícolas, erosión, agotamiento de los recursos hídricos y aumento de las inundaciones en gran parte de las áreas circundantes.

El movimiento

En 1964, la ambientalista y activista social gandhiana Chandi Prasad Bhatt fundó una organización cooperativa, Dasholi Gram Swarajya Sangh (más tarde rebautizada como Dasholi Gram Swarajya Mandal [DGSM]), para fomentar las pequeñas industrias para los habitantes de las zonas rurales, utilizando recursos locales. Cuando la tala industrial se vinculó con las graves inundaciones del monzón que mataron a más de 200 personas en la región en 1970, DGSM se convirtió en una fuerza de oposición contra la industria a gran escala. La primera protesta de Chipko ocurrió cerca de la aldea de Mandal en el valle superior de Alaknanda en abril de 1973. A los aldeanos, que se les negó el acceso a una pequeña cantidad de árboles con los que construir herramientas agrícolas, se indignaron cuando el gobierno asignó una parcela mucho más grande para un fabricante de artículos deportivos. Cuando sus apelaciones fueron denegadas,Chandi Prasad Bhatt condujo a los aldeanos al bosque y abrazó los árboles para evitar la tala. Después de muchos días de esas protestas, el gobierno canceló el permiso de tala de la empresa y otorgó la asignación original solicitada por la DGSM.

Con el éxito en Mandal, los trabajadores de DGSM y Sunderlal Bahuguna, un ambientalista local, comenzaron a compartir las tácticas de Chipko con la gente de otras aldeas de la región. Una de las próximas protestas importantes ocurrió en 1974 cerca de la aldea de Reni, donde estaba programada la tala de más de 2.000 árboles. Después de una gran manifestación dirigida por estudiantes, el gobierno convocó a los hombres de las aldeas circundantes a una ciudad cercana para obtener una compensación, aparentemente para permitir que los madereros procedieran sin enfrentamientos. Sin embargo, se encontraron con las mujeres de la aldea, lideradas por Gaura Devi, que se negó a salir del bosque y finalmente obligó a los madereros a retirarse.La acción en Reni llevó al gobierno estatal a establecer un comité para investigar la deforestación en el valle de Alaknanda y finalmente condujo a una prohibición de 10 años sobre la tala comercial en el área.

El movimiento Chipko comenzó así a surgir como un movimiento campesino y de mujeres por los derechos forestales, aunque las diversas protestas fueron en gran parte descentralizadas y autónomas. Además del característico "abrazo a los árboles", los manifestantes de Chipko utilizaron otras técnicas basadas en el concepto de satyagraha (resistencia no violenta) de Mahatma Gandhi. Por ejemplo, Bahuguna ayunó durante dos semanas en 1974 para protestar contra la política forestal. En 1978, en el bosque de Advani en el distrito de Tehri Garhwal, el activista de Chipko Dhoom Singh Negi ayunó para protestar por la subasta del bosque, mientras las mujeres locales ataban hilos sagrados alrededor de los árboles y leían el Bhagavadgita. En otras áreas, los pinos chir ( Pinus roxburghii) que habían sido extraídas de resina fueron vendadas para protestar por su explotación. En 1978, en la aldea de Pulna, en el valle de Bhyundar, las mujeres confiscaron las herramientas de los madereros y dejaron recibos para que los reclamaran si se retiraban del bosque. Se estima que entre 1972 y 1979, más de 150 aldeas estuvieron involucradas con el movimiento Chipko, lo que resultó en 12 protestas importantes y muchos enfrentamientos menores en Uttarakhand. El mayor éxito del movimiento se produjo en 1980, cuando un llamamiento de Bahuguna a la primera ministra de la India, Indira Gandhi, resultó en una prohibición de 15 años de la tala comercial en los Himalayas de Uttarakhand. Se promulgaron prohibiciones similares en Himachal Pradesh y el antiguo Uttaranchal.

Impactos duraderos

A medida que el movimiento continuó, las protestas se volvieron más orientadas a proyectos y se expandieron para incluir toda la ecología de la región, convirtiéndose finalmente en el movimiento “Salvemos el Himalaya”. Entre 1981 y 1983, Bahuguna marchó 5.000 km (3.100 millas) a través del Himalaya para dar protagonismo al movimiento. A lo largo de la década de 1980, muchas protestas se centraron en la presa Tehri en el río Bhagirathi y varias operaciones mineras, lo que resultó en el cierre de al menos una cantera de piedra caliza. De manera similar, un esfuerzo de reforestación masivo llevó a la plantación de más de un millón de árboles en la región. En 2004, las protestas de Chipko se reanudaron en respuesta al levantamiento de la prohibición de la tala en Himachal Pradesh, pero no tuvieron éxito en su reconstrucción.

Melissa Petruzzello