Libre comercio

Libre comercio , también llamado laissez-faire , una política por la cual un gobierno no discrimina contra las importaciones ni interfiere con las exportaciones aplicando aranceles (a las importaciones) o subsidios (a las exportaciones). Sin embargo, una política de libre comercio no implica necesariamente que un país abandone todo control y tributación de las importaciones y exportaciones.

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El caso teórico del libre comercio se basa en el argumento de Adam Smith de que la división del trabajo entre países conduce a la especialización, mayor eficiencia y mayor producción agregada. ( Véase ventaja comparativa.) Desde el punto de vista de un solo país, puede haber ventajas prácticas en la restricción del comercio, especialmente si el país es el principal comprador o vendedor de un producto básico. En la práctica, sin embargo, la protección de las industrias locales puede resultar ventajosa sólo para una pequeña minoría de la población y puede resultar desventajosa para el resto.

Desde mediados del siglo XX, las naciones han reducido cada vez más las barreras arancelarias y las restricciones monetarias al comercio internacional. Sin embargo, otras barreras que pueden ser igualmente efectivas para obstaculizar el comercio incluyen cuotas de importación, impuestos y diversos medios para subsidiar las industrias nacionales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.