La caída de la casa Usher

Observe los comentarios del escritor de ciencia ficción Ray Bradbury sobre "La caída de la casa Usher" de Edgar Allan Poe.

The Fall of the House of Usher , historia de terror sobrenatural de Edgar Allan Poe, publicada en Burton's Gentleman's Magazine en 1839 y publicada en Tales of the Grotesque and Arabesque (1840) de Poe .

Gráfico de cardo de la enciclopedia para ser utilizado con un cuestionario de Mendel / Consumer en lugar de una fotografía.Quiz Novelas y novelistas Quiz ¿Quién escribió Dead Souls y “The Overcoat”, que se consideran la base del realismo ruso del siglo XIX?

Resumen

“La caída de la casa Usher” comienza con el narrador masculino no identificado que se dirige a la casa de Roderick Usher, un amigo de la infancia a quien el narrador no ha visto en muchos años. El narrador explica que recientemente recibió una carta de Roderick detallando el empeoramiento de su enfermedad mental y solicitando la compañía del narrador. Por simpatía por su viejo amigo, el narrador accedió a venir. Aparte de su conocimiento de la antigua y distinguida familia de Roderick, el narrador sabe muy poco sobre su amigo. Al llegar, el narrador describe la mansión de la familia Usher con gran detalle, centrándose en sus características más fantásticas y su atmósfera sobrenatural. Poco después de entrar, el narrador es recibido por Roderick, quien muestra una serie de síntomas extraños. Afirma que sus sentidos son especialmente agudos: por lo tanto,no puede usar ropa de ciertas texturas ni comer alimentos particularmente sabrosos, y sus ojos se molestan incluso con las luces más tenues.

A las pocas horas de la llegada del narrador, Roderick comienza a compartir algunas de sus teorías sobre su familia. Para sorpresa del narrador, Roderick afirma que la mansión Usher es sensible y que ejerce cierto grado de control sobre sus habitantes. Declara que su enfermedad es producto de “un mal constitucional y familiar”. (El narrador luego descarta esto como un síntoma cognitivo del “afecto nervioso” de Roderick). Roderick también revela que Madeline, su hermana gemela y única compañera en la casa, está gravemente enferma. Según Roderick, Madeline padece una enfermedad cataléptica que ha ido limitando gradualmente su movilidad. Mientras Roderick habla de la enfermedad de su hermana, el narrador la ve pasar por una parte distante de la casa.

El narrador pasa los próximos días pintando, leyendo y escuchando a Roderick tocar música. Recuerda la misteriosa letra de una de las canciones de Roderick, titulada cariñosamente "The Haunted Palace". La penúltima estrofa dice:

Pero las cosas malas, con ropas de dolor,

Asaltó el alto estado del monarca; (Ah, lamentémonos, que nunca mañana

¡Amanecerá sobre él, desolado!)

Y alrededor de su casa, la gloria

Que se sonrojó y floreció

Es solo una historia vagamente recordada

De los viejos tiempos sepultados.

Varios días después de la llegada del narrador, Roderick anuncia la muerte de su hermana. Le pide al narrador que la ayude a enterrarla. Mientras la ponen en una tumba debajo de la casa, el narrador nota que ella está sonriendo y sus mejillas están rosadas. Durante los próximos días, el narrador observa un cambio en el comportamiento de su amigo: Roderick ha comenzado a mostrar síntomas de locura e histeria. Descuida su trabajo, vagando sin rumbo fijo por la casa y mirando a lo lejos. Cada vez más asustado por su amigo y su entorno, el narrador comienza a sufrir de insomnio.

Una noche, tarde, Roderick visita al narrador en su dormitorio. Después de unos momentos de silencio, pregunta de repente: "¿Y no lo has visto?" Luego abre la ventana para revelar que la casa, y de hecho todo lo que hay afuera, está envuelto en un gas incandescente. El narrador desconcertado culpa a los fenómenos eléctricos que resultan de una tormenta en curso. Intenta calmar a Roderick leyéndole en voz alta "Mad Trist", un romance medieval de Sir Launcelot Canning. (El romance y Canning son inventos de Poe.) Mientras el narrador lee, los sonidos del libro aparentemente comienzan a manifestarse en la casa. Después de un rato, el narrador deja de leer y se acerca a Roderick, quien está desplomado en una silla, meciéndose y murmurando para sí mismo. Por primera vez, el narrador escucha lo que dice Roderick. Se entera de que Roderick ha estado escuchando sonidos durante días.Cree que vienen de Madeline, a quien cree que han enterrado viva. Cuando el horror de sus palabras se percata del narrador, Roderick se pone de pie repentinamente y grita “¡Loco! ¡Te digo que ahora está sin la puerta! "

Ante las palabras de Roderick, la puerta se abre de golpe, revelando a Madeline toda de blanco con sangre en su túnica. Con un gemido, cae sobre su hermano y, cuando caen al suelo, tanto Roderick como Madeline están muertos. Acto seguido, el narrador huye aterrorizado. Afuera, mira hacia atrás justo a tiempo para ver la casa dividida en dos y derrumbarse.

Análisis

No es raro que Poe utilice la narración en primera persona en sus historias. De hecho, la mayoría de los cuentos de Poe utilizan este tipo de narración. El narrador de "La caída de la casa Usher", sin embargo, es único en el sentido de que no está identificado aparte de su género. La historia no contiene descripciones de sus características físicas, su edad o de dónde viaja. Aparte de su amistad de la infancia con Roderick, se desconoce su historia. Todo esto es intencional: Poe diseñó al personaje como un sustituto o sustituto del lector. La ausencia de una descripción específica de su personaje permite al lector identificarse fácilmente con el narrador. En efecto, el lector asume el papel de narrador y experimenta la caída de la casa de Usher como observador y participante, tal como lo pretendía Poe.Poe buscó inspirar poderosas respuestas emocionales a sus historias. "The Fall of the House of Usher" está cuidadosamente elaborado para provocar sentimientos de pavor, estrés y, sobre todo, lo que llama "el fantasma siniestro, el MIEDO".

En "La caída de la casa Usher", el escenario, la dicción y las imágenes se combinan para crear una atmósfera general de tristeza. La muerte y la descomposición se evocan desde el principio. La historia comienza en un "día aburrido, oscuro y silencioso" en un "tramo del país singularmente lúgubre". Como señala el narrador, es otoño, la época del año en que la vida comienza a dar paso a la vejez y la muerte. La casa es tan melancólica como su entorno. Un simple vistazo a la mansión Usher inspira en el narrador "una frialdad, un hundimiento, un malestar del corazón". Al entrar en la casa, el lector como narrador navega a través de una serie de pasajes oscuros llenos de tallas, tapices y trofeos de armaduras. Poe se basa en gran medida en las convenciones góticas, utilizando presagios y presagios, fuertes tormentas, pasillos ocultos y sombras para poner al lector al límite.La sensación abrumadora es de atrapamiento.

No está claro si el lector está atrapado por la casa o por sus habitantes. Poe usa el término casa para describir tanto la estructura física como la familia. Por un lado, la casa en sí parece ser realmente sensible, tal como afirma Roderick. Sus ventanas se describen como "como ojos" y su interior se compara con un cuerpo vivo. Roderick sospecha que la casa controla a sus habitantes. Por otro lado, hay muchas cosas extrañas sobre la familia Usher. Por un lado, “toda la familia estaba en la línea directa de descendencia”, lo que significa que solo un hijo de cada generación sobrevivió y se reprodujo. Poe implica que las relaciones incestuosas sostuvieron la línea genética y que Roderick y Madeline son el producto de un extenso matrimonio mixto dentro de la familia Usher.

Al final, ambas casas “mueren” al mismo tiempo: Madeline cae sobre su hermano y la mansión se derrumba.

Interpretaciones

Cuando "La caída de la casa Usher" se publicó por primera vez en 1839, mucha gente asumió que se trataba del mismo Poe. Observaron que la descripción del narrador de Roderick también se aplicaba al autor:

Una tez cadavérica; un ojo grande, líquido y luminoso sin comparación; labios algo delgados y muy pálidos, pero de una curva incomparablemente hermosa; una nariz de delicado modelo hebreo, pero con una amplitud de fosa nasal inusual en formaciones similares; un mentón finamente moldeado, que habla, en su falta de prominencia, de una falta de energía moral; cabello de una suavidad y tenue más que una telaraña; estos rasgos, con una expansión desmesurada sobre las regiones del templo, constituían en conjunto un semblante difícil de olvidar.

Los lectores y críticos contemporáneos interpretaron la historia como un relato algo sensacionalista de la supuesta locura de Poe. (Como recluso, Poe a menudo invitaba a tales acusaciones.) La erudición posterior buscó interpretaciones alternativas. Algunos estudiosos especularon que Poe pudo haber dado especial importancia al hecho de que Roderick y Madeline son gemelos, señalando que Poe investigó previamente el fenómeno del doble en “Morella” (1835) y “William Wilson” (1839). Otros estudiosos señalaron el trabajo como una encarnación de la doctrina de Poe de l'art pour l'art (“arte por el arte”), que sostenía que el arte no necesita justificación moral, política o didáctica.

Contexto y legado

Poe fue a menudo rechazado por los críticos literarios contemporáneos debido al contenido inusual y la brevedad de sus historias. Cuando su obra fue evaluada críticamente, fue condenada por sus tendencias hacia el romanticismo. Los escritores y críticos de la época de Poe rechazaron muchos de los principios básicos de ese movimiento, incluido su énfasis en las emociones y la experiencia de lo sublime. Los contemporáneos de Poe favorecieron un enfoque más realista de la escritura. En consecuencia, los comentarios sobre la injusticia social, la moralidad y el utilitarismo proliferaron a mediados del siglo XIX. Poe concibió su escritura como una respuesta a las convenciones literarias de este período. En "La caída de la casa Usher", deliberadamente subvierte las convenciones al rechazar las prácticas típicas de predicación o moralización y, en cambio, se centra en el afecto y la unidad de la atmósfera.

Cuando Poe comenzó a escribir cuentos, el cuento no se consideró generalmente como literatura seria. La escritura de Poe ayudó a elevar el género de una posición de negligencia crítica a una forma de arte. Hoy en día, los cuentos de Poe son aclamados como obras maestras de la ficción. “La caída de la casa Usher” se erige como una de las historias más populares y examinadas críticamente de Poe.

Haley Bracken