Minoría

Minoría , un grupo cultural, étnico o racialmente distinto que coexiste pero está subordinado a un grupo más dominante. Como el término se usa en las ciencias sociales, esta subordinación es la principal característica definitoria de un grupo minoritario. Como tal, el estatus de minoría no necesariamente se correlaciona con la población. En algunos casos, uno o más de los llamados grupos minoritarios pueden tener una población muchas veces mayor que la del grupo dominante, como fue el caso en Sudáfrica bajo el apartheid ( c. 1950-1991).

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La falta de características distintivas significativas impide que determinados grupos sean clasificados como minorías. Por ejemplo, si bien los masones se suscriben a algunas creencias que son diferentes de las de otros grupos, carecen de comportamientos externos u otras características que los distingan de la población en general y, por lo tanto, no pueden considerarse una minoría. Asimismo, un grupo que se reúne principalmente por razones económicas, como un sindicato, rara vez se considera una minoría. Sin embargo, algunas minorías, por costumbre o por la fuerza, han llegado a ocupar nichos económicos distintivos en una sociedad.

Debido a que están socialmente separados o segregados de las fuerzas dominantes de una sociedad, los miembros de un grupo minoritario por lo general se ven privados de una participación plena en el funcionamiento de la sociedad y de una participación equitativa en las recompensas de la sociedad. Por lo tanto, el papel de los grupos minoritarios varía de una sociedad a otra según la estructura del sistema social y el poder relativo del grupo minoritario. Por ejemplo, el grado de movilidad social de un miembro de un grupo minoritario depende de si la sociedad en la que vive es cerrada o abierta. Una sociedad cerrada es aquella en la que el papel y la función de un individuo teóricamente nunca pueden cambiarse, como en el sistema tradicional de castas hindú. Una sociedad abierta, por otro lado, permite al individuo cambiar su rol y beneficiarse de los correspondientes cambios de estatus. A diferencia de una sociedad cerrada,que enfatiza la cooperación jerárquica entre grupos sociales, una sociedad abierta permite que diferentes grupos sociales compitan por los mismos recursos, por lo que sus relaciones son competitivas. En una sociedad abierta, el rango que el individuo alcanza para sí mismo es más importante que el rango de su grupo social.

El pluralismo ocurre cuando uno o más grupos minoritarios son aceptados dentro del contexto de una sociedad más amplia. Las fuerzas dominantes en tales sociedades suelen optar por la amistad o la tolerancia por una de dos razones. Por un lado, la mayoría dominante puede no ver ninguna razón para deshacerse de la minoría. Por otro lado, puede haber impedimentos políticos, ideológicos o morales para la eliminación de una minoría, incluso si no le agrada. Por ejemplo, el comercio de ciertos países europeos en los siglos XII y XIII dependía de los comerciantes judíos, una circunstancia que (durante un tiempo) impidió que la aristocracia y el clero antisemitas llevaran a los judíos al exilio. Otro ejemplo de tolerancia a regañadientes se puede ver en Gran Bretaña en el período de 20 años después de 1950, que vio una afluencia de inmigrantes del Caribe, Pakistán e India.A muchos británicos no les agradaban estos nuevos grupos minoritarios, pero la ideología democrática imperante en la nación superó los intentos de expulsarlos.

Una minoría puede desaparecer de una sociedad a través de la asimilación, un proceso mediante el cual un grupo minoritario reemplaza sus tradiciones por las de la cultura dominante. Sin embargo, la asimilación completa es muy rara. Más frecuente es el proceso de aculturación, en el que dos o más grupos intercambian rasgos culturales. Una sociedad en la que los grupos internos practican la aculturación generalmente evoluciona a través de este toma y daca inherente, lo que hace que la cultura minoritaria se parezca más al grupo dominante y que la cultura dominante se vuelva cada vez más ecléctica y acepte la diferencia.

Los esfuerzos para eliminar por la fuerza a una minoría de una sociedad han variado desde la expulsión hasta la violencia colectiva, la limpieza étnica y el genocidio. Estas formas de opresión obviamente tienen efectos negativos inmediatos y a largo plazo en quienes son víctimas. Por lo general, también devastan la salud económica, política y mental de la población mayoritaria. Existen muchos ejemplos de expulsión de minorías, como la deportación británica de la población francesa de Acadia, un grupo que se conoció como cajuns, en 1755. A finales del siglo XIX y principios del XX se produjo una violencia generalizada de masas contra las minorías, incluidos pogromos contra judíos (en Rusia) y linchamientos de negros, católicos romanos, inmigrantes y otros (en los Estados Unidos; verKu Klux Klan). El Holocausto de mediados del siglo XX, en el que los nazis exterminaron a más de seis millones de judíos y a un número igual de otros "indeseables" (en particular, los romaníes, los testigos de Jehová y los homosexuales), se reconoce como el ejemplo más atroz de genocidio en la era moderna. . A finales del siglo XX y principios del XXI, la limpieza étnica y el genocidio en la ex Yugoslavia, Ruanda, Sudán y otros lugares proporcionaron una trágica evidencia de que la eliminación forzosa de las minorías seguía atrayendo a algunos sectores de la sociedad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.