Aristocracia

Aristocracia , gobierno de una clase privilegiada relativamente pequeña o de una minoría formada por aquellos que se presume están mejor calificados para gobernar.

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Tal como la concibió el filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.), la aristocracia significa el gobierno de unos pocos —los superiores moral e intelectualmente— que gobiernan en interés de todos. Tal forma de gobierno difiere del gobierno de uno en interés de todos ( monarquía ) y del gobierno de muchos en interés de todos (una forma de gobierno que Aristóteles llamó política ). El gobierno de uno o unos pocos en el propio interés de los gobernantes es tiranía u oligarquía (o timocracia ), respectivamente, y el gobierno de una turba anárquica es democracia , como Aristóteles usó ese término.

Rafael: detalle de la Escuela de Atenas

Debido a que “mejor calificado para gobernar” es una noción evaluativa, es difícil distinguir objetivamente entre gobiernos aristocráticos y oligárquicos o timocráticos. Debido a que un sistema monárquico tiene su propia aristocracia y porque la gente generalmente trata de elegir a aquellos que considera los "mejores" como sus gobernantes en las democracias, un elemento aristocrático también está presente en esos regímenes. Por esas razones, el término aristocracia a menudo se usa para referirse a la capa superior gobernante de un grupo estratificado. Así, los rangos superiores del gobierno forman la aristocracia política del estado; el estrato de los más altos dignatarios religiosos constituye la aristocracia de la iglesia; y los ejecutivos e inversores corporativos más ricos constituyen una aristocracia de riqueza económica.

La casta Brahman en India, los Espartiates en Esparta, los eupatridae en Atenas, los patricios u Optimates en Roma y la nobleza medieval en Europa son varios ejemplos históricos de la aristocracia o nobleza social. La mayoría de estas aristocracias sociales, tanto legal como fácticamente, han sido aristocracias hereditarias. Otras aristocracias no han sido hereditarias y han sido reclutadas de diferentes estratos de la población, como el estrato superior de la Iglesia Católica Romana, la aristocracia gobernante de las repúblicas y monarquías electivas, los líderes de organizaciones científicas y artísticas y ciertas aristocracias de riqueza.

La distinción entre la aristocracia de nacimiento y la aristocracia no hereditaria es relativa, porque incluso en las sociedades de castas, algunas personas de baja cuna ascienden a las castas superiores y algunas personas de alta cuna se deslizan hacia las castas inferiores. Por otro lado, incluso en las aristocracias abiertas existe una tendencia a que el estrato superior se convierta en un grupo hereditario ocupado principalmente por la descendencia de padres aristocráticos. Por ejemplo, entre los millonarios y multimillonarios que vivían en los Estados Unidos a principios del siglo XXI, el porcentaje de nacidos de padres ricos es notablemente más alto que entre los millonarios estadounidenses de mediados del siglo XIX.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.