Gran Cadena del Ser

Gran Cadena del Ser , también llamada Cadena del Ser, concepción de la naturaleza del universo que tuvo una influencia generalizada en el pensamiento occidental, particularmente a través de los antiguos neoplatónicos griegos y filosofías derivadas durante el Renacimiento europeo y el siglo XVII y principios del XVIII. El término denota tres características generales del universo: plenitud, continuidad y gradación. El principio de plenitud establece que el universo está "lleno", exhibiendo la máxima diversidad de tipos de existencias; todo lo posible (es decir, no contradictorio) es real. El principio de continuidad afirma que el universo está compuesto por una serie infinita de formas, cada una de las cuales comparte con su vecino al menos un atributo. De acuerdo con el principio de gradación lineal, esta serie varía en orden jerárquico desde el tipo de existencia más simple hasta el ens perfectissimum., o Dios.

La idea de la cadena del ser fue sistematizada por primera vez por el filósofo neoplatónico Plotino, aunque los conceptos componentes se derivaron de Platón y Aristóteles. La forma platónica del Bien (o Bondad) en la República —eterna, inmutable, inefable, perfecta, objeto universal del deseo— se fusiona con el Demiurgo del Timeo , que construyó el mundo del devenir porque “era bueno, y en uno que es bueno, nunca surge la envidia de nada más ”. Aristóteles introdujo una definición del continuo y señaló varias escalas graduales de existencia. Así, en palabras de Plotino, en sus Enéadas“El Uno es perfecto porque no busca nada, y nada posee, y nada tiene necesidad; y siendo perfecto, se desborda, y así su sobreabundancia produce Otro ”. Esta generación de los Muchos del Uno debe continuar hasta que se realicen todas las posibles variedades de seres en la serie descendente.

La escala de ser servido por Plotino y muchos escritores posteriores como una explicación de la existencia del mal en el sentido de falta de algún bien. También ofreció un argumento a favor del optimismo; Dado que todos los seres distintos del ens perfectissimum son hasta cierto punto imperfectos o malvados, y dado que la bondad del universo en su conjunto consiste en su plenitud, el mejor mundo posible será aquel que contenga la mayor variedad posible de seres y, por tanto, todos los posibles. males. La noción se extinguió en el siglo XIX, pero fue brevemente revivida en el siglo XX por Arthur O. Lovejoy ( The Great Chain of Being: A Study of the History of an Idea , 1936). Vea también el mejor de todos los mundos posibles.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.