Familia

Familia , grupo de personas unidas por lazos de matrimonio, sangre o adopción, que constituyen un solo hogar e interactúan entre sí en sus respectivas posiciones sociales, generalmente las de cónyuges, padres, hijos y hermanos. El grupo familiar debe distinguirse de un hogar, que puede incluir huéspedes y huéspedes que comparten una residencia común. También debe diferenciarse de una familia (que también se refiere a las líneas de sangre), porque una familia puede dividirse en varios hogares. Con frecuencia, la familia no se diferencia de la pareja matrimonial, pero la esencia del grupo familiar es la relación entre padres e hijos, que puede estar ausente en muchas parejas matrimoniales.

mosaico;  cristiandadLea más sobre este tema Cristianismo: Iglesia y familia La comprensión cristiana de la sexualidad, el matrimonio y la familia ha sido fuertemente influenciada por la visión del Antiguo Testamento del matrimonio como un ...

Entonces, en su forma más básica, una familia está formada por un adulto y su descendencia. Por lo general, consta de dos adultos casados, generalmente un hombre y una mujer (casi siempre de diferentes linajes y no relacionados por sangre) junto con su descendencia, que generalmente viven en una vivienda privada y separada. Se cree que este tipo de unidad, más específicamente conocida como familia nuclear, es la más antigua de los diversos tipos de familias que existen. A veces, la familia incluye no solo a los padres y sus hijos solteros que viven en el hogar, sino también a los niños que se han casado, sus cónyuges y sus hijos, y posiblemente también a los dependientes ancianos; tal arreglo se llama familia extensa.

Aspectos socioeconómicos de la familia

En el mejor de los casos, la familia realiza varias funciones valiosas para sus miembros. Quizás lo más importante de todo es que brinda seguridad emocional y psicológica, particularmente a través de la calidez, el amor y el compañerismo que genera la convivencia entre los cónyuges y, a su vez, entre ellos y sus hijos. La familia también cumple una valiosa función social y política al institucionalizar la procreación y al brindar pautas para la regulación de la conducta sexual. Además, la familia desempeña otras funciones socialmente beneficiosas como la crianza y socialización de los niños, junto con actividades humanitarias como el cuidado de sus miembros cuando están enfermos o discapacitados. En el aspecto económico, la familia proporciona alimento, refugio, ropa y seguridad física a sus miembros.algunos de los cuales pueden ser demasiado jóvenes o demasiado mayores para satisfacer las necesidades básicas de la vida. Finalmente, en el aspecto social, la familia puede servir para promover el orden y la estabilidad dentro de la sociedad en su conjunto.

Históricamente, en la mayoría de las culturas, la familia era patriarcal o dominada por hombres. Quizás el ejemplo más sorprendente de la familia dominada por hombres es la descripción de la familia dada en la Biblia hebrea (o Antiguo Testamento), donde a los jefes masculinos de los clanes se les permitía tener varias esposas y concubinas. Como regla general, las mujeres tenían un estatus bastante bajo. En la época romana, la familia seguía siendo patriarcal, pero no se practicaba la poligamia y, en general, la condición de la mujer mejoró un poco con respecto a la sugerida en la Biblia hebrea, aunque todavía no se les permitía manejar sus propios asuntos. La familia romana era extensa. La familia, tal como existía en la Europa medieval, estaba dominada y extendida por hombres.

En Occidente, la industrialización y la urbanización que la acompañó generaron, y continúan generando, muchos cambios en la estructura familiar al provocar un cambio brusco en los estilos de vida y ocupacionales. Muchas personas, en particular jóvenes solteros, dejaron las granjas y se fueron a los centros urbanos para convertirse en trabajadores industriales. Este proceso condujo a la disolución de muchas familias extendidas.

La familia moderna que surgió después de la Revolución Industrial es diferente del modelo anterior. Por ejemplo, el gobierno patriarcal comenzó a dar paso a una mayor igualdad entre los sexos. Del mismo modo, los roles familiares que antes se consideraban exclusivamente masculinos o femeninos se rompieron. El cuidado del hogar y de los niños, que alguna vez fue un deber exclusivo de la mujer, es a menudo una actividad compartida, ya que, cada vez más, lo es la obtención de un salario y la búsqueda de la vida pública, antes dominio exclusivo del hombre. La estructura de la familia también está cambiando en el sentido de que algunas parejas optan por no casarse legalmente y en cambio optan por tener a sus hijos fuera del matrimonio; muchas de estas relaciones informales tienden a ser de corta duración, y esto, así como el aumento en los niveles de divorcio, ha llevado a un rápido aumento en el número de hogares monoparentales.

Especialmente en las culturas occidentales, la familia moderna es hoy más una unidad consumidora que productora, y los miembros de la familia trabajan fuera de casa en lugar de en casa. Las autoridades públicas, principalmente gubernamentales, han asumido muchas de las funciones que solía realizar la familia, como el cuidado de los ancianos y los enfermos, la educación de los jóvenes y la recreación. Los avances tecnológicos han hecho posible que las parejas decidan si quieren tener hijos y cuándo.

Ley familiar

El derecho de familia varía de una cultura a otra, pero en su aplicación más amplia define las relaciones legales entre los miembros de la familia, así como las relaciones entre las familias y la sociedad en general. Algunas de las cuestiones importantes que se tratan en el derecho de familia incluyen los términos y parámetros del matrimonio, la situación de los hijos y la sucesión de bienes de una generación a la siguiente. En casi todos los casos, el derecho de familia representa un delicado equilibrio entre los intereses de la sociedad y la protección de los derechos individuales.

La regla general en los matrimonios hasta la actualidad era la transferencia legal de la dependencia, la de la novia, del padre al novio. El novio no solo asumió la tutela, sino que por lo general asumió el control de todos los asuntos de su esposa. A menudo, la mujer perdió toda identidad legal a través del matrimonio, como era el caso del derecho consuetudinario inglés. Ha habido excepciones a esta práctica. Las mujeres musulmanas, por ejemplo, tenían un control considerable sobre sus propios bienes personales. El uso de dotes, una cantidad de dinero o propiedad entregada al marido con la novia en compensación por su dependencia, se ha practicado durante mucho tiempo en muchos países, pero ha tendido a desaparecer en muchas sociedades industriales.

En general, el matrimonio moderno se describe mejor como una unión voluntaria, generalmente entre un hombre y una mujer (aunque todavía quedan vestigios del matrimonio concertado que floreció en el este de Europa y Asia). La emancipación de la mujer en los siglos XIX y XX cambió drásticamente el matrimonio, particularmente en relación con la propiedad y la situación económica. A mediados del siglo XX, la mayoría de los países occidentales habían promulgado leyes que establecían la igualdad entre los cónyuges. De manera similar, ha cambiado el concepto de manutención económica, que tradicionalmente recaía sobre los hombros del marido. Aunque muchas leyes todavía se inclinan hacia este punto de vista, se reconoció cada vez más el potencial de la mujer para contribuir al sustento de la familia. A principios del siglo XXI,El derecho de familia y la noción de familia en sí se complicó aún más por los pedidos de aceptación de matrimonios del mismo sexo y familias no tradicionales.

La disolución de los matrimonios es una de las áreas en las que las leyes deben tratar de equilibrar el interés público y privado, ya que de manera realista es la propia pareja la que mejor puede decidir si su matrimonio es viable. En muchos sistemas más antiguos, por ejemplo, romano, musulmán, judío, chino y japonés, era posible alguna forma de divorcio unilateral, que requería que solo una de las partes notificara la intención, generalmente el hombre. La mayoría de los sistemas modernos reconocen una solicitud mutua de divorcio, aunque muchos requieren un intento de reconciliación antes de conceder el divorcio. Circunstancias extremas, en las que se puede demostrar negligencia flagrante, abuso, mala conducta o incapacidad, encuentran resolución en un tribunal civil. Muchos sistemas favorecen los tribunales de familia especiales que intentan tratar de manera más justa cuestiones delicadas como la custodia de los niños.

La cuestión de los niños plantea problemas especiales para el derecho de familia. En casi todas las culturas, el bienestar de los niños antes se dejaba completamente a los padres, y esto generalmente se refería al padre. La mayoría de las sociedades han llegado a reconocer el beneficio general de proteger los derechos del niño y de prescribir ciertos estándares de crianza. Así, más que en cualquier otro ámbito, el derecho de familia interviene en la vida privada con respecto a los niños. La educación obligatoria es un ejemplo de la ley que reemplaza la autoridad de los padres. En el caso de hogares monoparentales, la ley proporcionará con frecuencia algún tipo de apoyo. La legislación sobre trabajo infantil y abuso infantil también afirma la responsabilidad de la sociedad por el interés superior del niño.

La sucesión de intereses familiares tras la muerte de sus miembros puede considerarse parte del derecho de familia. La mayoría de los sistemas legales tienen algunos medios para lidiar con la división de la propiedad dejada por un familiar fallecido. El testamento, o testamento, especifica los deseos del difunto en cuanto a dicha distribución, pero un cónyuge o descendiente sobreviviente puede impugnar lo que parecen ser disposiciones poco razonables o injustas. También existen leyes que reconocen los reclamos familiares en caso de que la propiedad quede intestada (es decir, sin voluntad para determinar su distribución).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por JE Luebering, director editorial ejecutivo.