Ascetismo

El ascetismo (del griego askeō: “ejercitar” o “entrenar”), la práctica de la negación de los deseos físicos o psicológicos para alcanzar un ideal o meta espiritual. Casi ninguna religión ha estado sin al menos rastros o algunos rasgos de ascetismo.

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Los orígenes del ascetismo.

Los orígenes del ascetismo se encuentran en los intentos del hombre por lograr varias metas o ideales últimos: el desarrollo de la persona "completa", la creatividad humana, las ideas, el "yo" o habilidades que exigen competencia técnica. La pregunta atlética (“entrenamiento”) , que implica el ideal de aptitud física y excelencia, se desarrolló para garantizar el mayor grado posible de aptitud física en un atleta. Entre los antiguos griegos, los atletas que se preparaban para competencias físicas ( p. Ej.,Juegos Olímpicos) disciplinaron sus cuerpos absteniéndose de varios placeres normales y soportando difíciles pruebas físicas. Para lograr una alta competencia en las habilidades de la guerra, los guerreros también adoptaron varias prácticas ascéticas. Los antiguos israelitas, por ejemplo, se abstuvieron de tener relaciones sexuales antes de ir a la batalla.

A medida que se desarrollaron valores distintos de los relacionados con la competencia física, el concepto expresado por askēsis y sus afines se aplicó a otros ideales , por ejemplo, facilidad mental, vitalidad moral y capacidad espiritual. El ideal de entrenamiento para una meta física se convirtió en el de adquirir sabiduría o destreza mental mediante el desarrollo y entrenamiento de las facultades intelectuales. Entre los griegos, tal entrenamiento del intelecto condujo al sistema pedagógico de los sofistas: maestros, escritores y conferenciantes itinerantes de los siglos V y IV a. C. que instruían a cambio de honorarios. Otro cambio en el concepto de askēsisOcurrió en la antigua Grecia cuando la noción de tal entrenamiento se aplicó al ámbito de la ética en el ideal del sabio que es capaz de actuar libremente para elegir o rechazar un objeto deseado o un acto de placer físico. Este tipo de askēsis, que implica entrenar la voluntad contra una vida de placer sensual, fue ejemplificado por los estoicos (filósofos griegos antiguos que defendían el control de las emociones por la razón).

La idea de que uno debe negar los deseos inferiores — entendidos como sensuales o corporales — en contraste con los deseos espirituales y las aspiraciones virtuosas de uno, se convirtió en un principio central del pensamiento ético. Platón creía que es necesario suprimir los deseos corporales para que el alma pueda ser libre de buscar el conocimiento. Este punto de vista también fue propuesto por Plotino, un filósofo griego del siglo III d.C. y uno de los fundadores del neoplatonismo, una filosofía preocupada por los niveles jerárquicos de la realidad. Los estoicos, entre quienes el ascetismo era principalmente una disciplina para lograr el control sobre los impulsos de las emociones, defendían la dignidad de la naturaleza humana y la imperturbabilidad necesaria del sabio, que creían que sería posible mediante la supresión de la parte afectiva o apetitiva. de hombre.

De manera similar, el valor del ascetismo para fortalecer la voluntad de un individuo y sus poderes espirituales más profundos ha sido parte de muchas religiones y filosofías a lo largo de la historia. El filósofo alemán del siglo XIX Arthur Schopenhauer, por ejemplo, propugnaba un tipo de ascetismo que aniquila la voluntad de vivir; su compatriota y contemporáneo anterior, el filósofo Immanuel Kant, defendía un ascetismo moral por el cultivo de la virtud según las máximas de los estoicos. Muchos factores operaron en el surgimiento y cultivo del ascetismo religioso: el miedo a las influencias hostiles de los demonios; la visión de que uno debe estar en un estado de pureza ritual como condición necesaria para entrar en comunión con lo sobrenatural;el deseo de llamar la atención de seres divinos o sagrados sobre la abnegación que practican sus suplicantes; la idea de ganarse la piedad, la compasión y la salvación por mérito debido a actos autoinfligidos de prácticas ascéticas; el sentimiento de culpa y pecado que impulsa la necesidad de expiación; la opinión de que el ascetismo es un medio para acceder a poderes sobrenaturales; y el poder de los conceptos dualistas que han estado en la fuente de los esfuerzos para liberar la parte espiritual del hombre de la contaminación del cuerpo y de la vida orientada físicamente.y el poder de los conceptos dualistas que han estado en la fuente de los esfuerzos para liberar la parte espiritual del hombre de la contaminación del cuerpo y de la vida orientada físicamente.y el poder de los conceptos dualistas que han estado en la fuente de los esfuerzos para liberar la parte espiritual del hombre de la contaminación del cuerpo y de la vida orientada físicamente.

Entre las religiones superiores ( por ejemplo, el hinduismo, el budismo y el cristianismo), otros factores se volvieron significativos en el surgimiento y cultivo del ascetismo. Estos incluyen la comprensión de la naturaleza transitoria de la vida terrenal, que impulsa el deseo de anclar la esperanza de uno en el otro mundo, y la reacción contra la secularización que a menudo va acompañada de la creencia de que la espiritualidad se puede preservar mejor simplificando el modo de vida.

Formas de ascetismo religioso.

En todos los movimientos estrictamente ascéticos, el celibato ( qv ) ha sido considerado como el primer mandamiento. Las vírgenes y los célibes surgieron entre las primeras comunidades cristianas y llegaron a ocupar un estatus prominente. Entre las primeras comunidades cristianas de Mesopotamia, solo los célibes fueron aceptados como miembros de pleno derecho de la iglesia, y en algunas religiones solo a los célibes se les ha permitido ser sacerdotes ( por ejemplo, la religión azteca y el catolicismo romano). La abdicación de los bienes terrenales es otro principio fundamental. En las comunidades monásticas ha habido una fuerte tendencia hacia este ideal. En el monaquismo cristiano, este ideal fue promulgado en su forma más radical por Alexander Akoimetos, fundador de monasterios en Mesopotamia (fallecido c.430). Siglos antes de las actividades del monje cristiano occidental medieval San Francisco de Asís, Alejandro se comprometió con la pobreza y, a través de sus discípulos, expandió su influencia en los monasterios cristianos orientales. Estos monjes vivían de las limosnas que pedían, pero no permitían que los regalos se acumularan y crearan un problema de limpieza, como ocurría entre algunas órdenes monásticas occidentales, como los franciscanos. En Oriente, los ascetas hindúes errantes y los monjes budistas también viven de acuerdo con las regulaciones que prescriben la negación de los bienes terrenales.

La abstinencia y el ayuno son, con mucho, las prácticas ascéticas más comunes. Entre los pueblos primitivos, se originó, en parte, debido a la creencia de que ingerir alimentos es peligroso, ya que las fuerzas demoníacas pueden entrar en el cuerpo mientras uno come. Además, debían evitarse algunos alimentos considerados especialmente peligrosos. El ayuno relacionado con las fiestas religiosas tiene raíces muy antiguas. En la religión griega antigua, el rechazo de la carne apareció particularmente entre los órficos, un culto místico vegetariano; en el culto de Dioniso, el dios orgiástico del vino; y entre los pitagóricos, un culto místico y numerológico. Entre varias iglesias, el período de ayuno más importante en el año litúrgico son los 40 días antes de la Pascua (Cuaresma), y entre los musulmanes el período de ayuno más importante es el mes de Ramadán. Los ciclos de ayuno ordinarios, sin embargo,no satisfizo las necesidades de los ascetas, quienes por lo tanto crearon sus propias tradiciones. Entre los círculos judeocristianos y los movimientos gnósticos, se establecieron varias regulaciones sobre el uso de comida vegetariana, y los monjes maniqueos ganaron la admiración general por la intensidad de sus logros de ayuno. Los autores cristianos escriben sobre su despiadado e implacable ayuno y, entre sus propios monjes y los maniqueos, solo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.quienes por lo tanto crearon sus propias tradiciones. Entre los círculos judeocristianos y los movimientos gnósticos, se establecieron varias regulaciones sobre el uso de comida vegetariana, y los monjes maniqueos ganaron la admiración general por la intensidad de sus logros de ayuno. Los autores cristianos escriben sobre su despiadado e implacable ayuno y, entre sus propios monjes y los maniqueos, solo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.quienes por lo tanto crearon sus propias tradiciones. Entre los círculos judeocristianos y los movimientos gnósticos, se establecieron varias regulaciones sobre el uso de comida vegetariana, y los monjes maniqueos ganaron la admiración general por la intensidad de sus logros de ayuno. Los autores cristianos escriben sobre su despiadado e implacable ayuno y, entre sus propios monjes y los maniqueos, solo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.Se establecieron varias regulaciones con respecto al uso de comida vegetariana y los monjes maniqueos ganaron la admiración general por la intensidad de sus logros de ayuno. Los autores cristianos escriben sobre su despiadado e implacable ayuno y, entre sus propios monjes y los maniqueos, solo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.Se establecieron varias regulaciones con respecto al uso de comida vegetariana y los monjes maniqueos ganaron la admiración general por la intensidad de sus logros de ayuno. Los autores cristianos escriben sobre su despiadado e implacable ayuno y, entre sus propios monjes y los maniqueos, solo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.entre sus propios monjes y los maniqueos, sólo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.entre sus propios monjes y los maniqueos, sólo los virtuosos ascéticos sirios podían competir en la práctica del ascetismo. Todo lo que podía reducir el sueño y hacer que el breve período de descanso resultante fuera lo más problemático posible fue probado por los ascetas sirios. En sus monasterios, los monjes sirios ataron cuerdas alrededor de su abdomen y luego fueron colgados en una posición incómoda, y algunos fueron atados a postes de pie.

La higiene personal también fue condenada entre los ascetas. En el polvo de los desiertos, donde muchos ascetas establecieron sus moradas, y bajo el resplandor del sol oriental, la abdicación del lavado se equiparaba a una forma de ascetismo que resultaba doloroso para el cuerpo. Con respecto a la prohibición de lavarse, el profeta persa Mani parece haber sido influenciado por aquellas figuras ascéticas que se habían visto desde la antigüedad en la India, paseando con su largo cabello colgando en salvaje abandono y vestido con harapos sucios, sin cortarse nunca su uñas y permitiendo que la suciedad y el polvo se acumulen en sus cuerpos. Otra práctica ascética, la reducción del movimiento, fue especialmente popular entre los monjes sirios, a quienes les gustaba la reclusión completa en una celda.La práctica de la restricción en cuanto al contacto con seres humanos culminó en el confinamiento solitario en páramos, acantilados, zonas fronterizas del desierto y montañas. En general, cualquier lugar de residencia establecido ha sido inaceptable para la mentalidad ascética, como se observa en los movimientos ascéticos de muchas religiones.

También se han desarrollado formas psicológicas de ascetismo. Los ascetas budistas utilizaron una técnica de introspección dolorosa en relación con sus prácticas de meditación. El teólogo cristiano sirio San Efrén Sirio aconsejó a los monjes que la meditación sobre la culpa, el pecado, la muerte y el castigo , es decir, la pre-promulgación del momento ante el Juez Eterno, debe llevarse a cabo con tal ardor que la vida interior se convierta en un lava ardiente que produce conmoción del alma y tormento del corazón. Los monjes sirios que luchaban por alcanzar metas más elevadas crearon una atmósfera psicológica en la que se esperaba que el miedo y el pavor continuos, cultivados metódicamente, produjeran lágrimas continuas. Nada menos que una extrema mortificación satisfizo a los virtuosos ascéticos.

El ascetismo que produce dolor ha aparecido de muchas formas. Una costumbre popular era someterse a ciertos ejercicios físicamente agotadores o dolorosos. Los fenómenos del frío y el calor brindaron oportunidades para tales experiencias. Los faquires hindúes (ascetas) de la India proporcionan los ejemplos más notables de quienes buscan formas dolorosas de ascetismo. En los primeros ejemplos de formas tan radicales de auto-mortificación que aparecieron en la India, el asceta miraba al sol hasta quedarse ciego o levantaba los brazos por encima de la cabeza hasta que se marchitaban. El monaquismo cristiano sirio también fue inventivo en lo que respecta a las formas de auto-tortura. Una costumbre muy apreciada implicaba el uso de dispositivos de hierro, como fajas o cadenas, colocados alrededor de los lomos, el cuello, las manos y los pies y, a menudo, ocultos debajo de las prendas. Las formas de ascetismo que producen dolor incluyen la auto-laceración,en particular la castración y la flagelación (azotes), que surgió como un movimiento de masas en Italia y Alemania durante la Edad Media y todavía se practica en partes de México y el suroeste de los Estados Unidos.

Variaciones del ascetismo en las religiones del mundo.En las religiones primitivas, el ascetismo en forma de reclusión, disciplina física y la calidad y cantidad de la comida prescrita ha jugado un papel importante en relación con los ritos de la pubertad y los rituales de admisión a la comunidad tribal. Se ha impuesto a los curanderos el aislamiento por períodos de tiempo más cortos o más largos y otros actos de ascetismo, ya que se considera que la autodisciplina severa es el camino principal que conduce al control de los poderes ocultos. El aislamiento fue y es practicado por hombres jóvenes a punto de alcanzar el estatus de hombría en Blackfoot y otras tribus indias del noroeste de los Estados Unidos. En conexión con ocasiones importantes, como funerales y guerras, se impusieron tabúes (mandatos restrictivos negativos) que implicaban la abstinencia de ciertos alimentos y la convivencia. Para los sacerdotes y los jefes, estos eran mucho más estrictos.En la cultura helenística (C. 300 a. C. - c. 300 d.C.), el ascetismo en forma de ayuno y abstención de las relaciones sexuales fue practicado por comunidades de carácter religiomístico, incluidos los órficos y pitagóricos. Un nuevo ímpetu y un nuevo enfoque de las prácticas ascéticas (incluida la castración) llegaron con la expansión de las religiones de misterio orientales (como el culto a la Gran Madre) en el área mediterránea.

En la India, a finales del período védico ( c. 1500 a . C. - c. 200 a . C.), el uso ascético de tapas ("calor" o austeridad) se asoció con la meditación y el yoga, inspirado por la idea de que tapas mata el pecado. Estas prácticas estaban incrustadas en la religión brahmánica (ritualista hindú) en los Upaniṣads (tratados filosóficos), y esta visión de tapasganó importancia entre los yogas y los jainistas, partidarios de una religión de austeridad que rompió con el hinduismo brahmánico. Según el jainismo, la liberación sólo es posible cuando todas las pasiones han sido exterminadas. Bajo las influencias de tales puntos de vista y prácticas ascéticas en la India, el propio Siddhārtha Gautama pasó por experiencias de auto-mortificación corporal para obtener beneficios espirituales; pero como sus expectativas no se cumplieron, las abandonó. Pero su principio básico, que sostenía que el sufrimiento radica en una relación causal con los deseos, promovió el ascetismo en el budismo. El retrato del monje budista representado en el Vinaya(una colección de reglamentos monásticos) es de alguien que evita el ascetismo extremo en su autodisciplina. El tipo de monaquismo que se desarrolló en el hinduismo durante el período medieval también fue moderado. El ascetismo generalmente no tiene un lugar significativo en las religiones indígenas de China (confucianismo y taoísmo). Solo los sacerdotes del confucianismo practicaron la disciplina y la abstinencia de ciertos alimentos durante ciertos períodos, y algunos movimientos dentro del taoísmo observaron prácticas marginalmente ascéticas similares.

El judaísmo, debido a su visión de que Dios creó el mundo y que el mundo (incluido el hombre) es bueno, no tiene un carácter ascético e incluye solo ciertos rasgos ascéticos, como el ayuno para fortalecer la eficacia de la oración y para ganar mérito. Aunque algunos vieron una prueba de la santidad de la vida en algunas prácticas ascéticas, un sistema de vida ascético completamente desarrollado ha permanecido ajeno al pensamiento judío, y las tendencias ascéticas podrían, por lo tanto, aparecer solo en la periferia del judaísmo. Tales corrientes subterráneas salieron a la superficie entre los esenios, una secta monástica asociada con los Rollos del Mar Muerto, que representaban una especie de orden religiosa que practicaba el celibato, la pobreza y la obediencia. El descubrimiento arqueológico (década de 1940) de su comunidad en Qumrān (cerca del Mar Muerto en un área que era parte de Jordania) ha arrojado nueva luz sobre estos movimientos en el judaísmo.

En el zoroastrismo (fundado por el profeta persa Zoroastro, siglo VII a. C.), oficialmente no hay lugar para el ascetismo. En el Avesta, las sagradas escrituras del zoroastrismo, el ayuno y la mortificación están prohibidos, pero los ascetas no estaban del todo ausentes incluso en Persia.

En el cristianismo se han realizado todos los tipos de ascetismo. En los Evangelios nunca se menciona el ascetismo, pero el tema del seguimiento del Cristo histórico dio al ascetismo un punto de partida. Una visión ascética de la vida cristiana se encuentra en la Primera Carta de Pablo a los Corintios en su uso de la imagen del atleta espiritual que debe disciplinarse y entrenarse constantemente para ganar la carrera. La abstinencia, los ayunos y las vigilias en general caracterizaron la vida de los primeros cristianos, pero algunas ramificaciones del cristianismo en desarrollo se volvieron radicalmente ascéticas. Algunos de estos movimientos, como los Encratites (una secta ascética temprana), una forma primitiva del cristianismo sirio, y los seguidores de Marción, desempeñaron papeles importantes en la historia del cristianismo primitivo. Durante los primeros siglos los ascetas permanecieron en sus comunidades,asumieron su papel en la vida de la iglesia y centraron sus puntos de vista del ascetismo en el martirio y el celibato. Hacia fines del siglo III, el monaquismo se originó en Mesopotamia y Egipto y aseguró su forma permanente en el cenobitismo (monaquismo comunal). Después del establecimiento del cristianismo como religión oficial del Imperio Romano (después del 313 dC), el monaquismo recibió un nuevo impulso y se extendió por todo el mundo occidental. En el catolicismo romano se fundaron nuevas órdenes a gran escala. Aunque el ascetismo fue rechazado por los líderes de la Reforma Protestante, ciertas formas de ascetismo surgieron en el calvinismo, el puritanismo, el pietismo, el metodismo temprano y el movimiento de Oxford (un movimiento anglicano del siglo XIX que abrazó ideales eclesiásticos anteriores). Relacionada con el ascetismo está la ética del trabajo protestante,que consiste en una exigencia radical de realización simbolizada en la realización de la propia profesión y, al mismo tiempo, exige una renuncia estricta al disfrute de las ganancias materiales adquiridas legítimamente.

Los seguidores del Islam en sus inicios solo conocían el ayuno, que era obligatorio en el mes de Ramaḍān. El monaquismo se rechaza en el Corán (la escritura sagrada islámica). Sin embargo, las fuerzas ascéticas entre los cristianos de Siria y Mesopotamia, vigorosas y conspicuas, pudieron ejercer su influencia y fueron asimiladas por el Islam en el movimiento ascético conocido como zuhd (abnegación) y más tarde en el del Ṣūfismo, un movimiento místico que surgió en siglo VIII e incorporó ideales y métodos ascéticos.