Iglesia Bautista de Westboro

Westboro Baptist Church , iglesia en Topeka, Kansas, que se hizo conocida por su estridente oposición a la homosexualidad y al movimiento por los derechos de los homosexuales, como se expresa en los carteles de piquete que llevan los miembros de la iglesia en los funerales y otros eventos. La iglesia también se manifestó contra otras religiones, sobre todo el judaísmo. Condonó tragedias como los ataques del 11 de septiembre (2001) y el tiroteo masivo en una escuela primaria en Newtown, Connecticut (2012), como la retribución de Dios por el pecado. Las declaraciones de la iglesia fueron ampliamente condenadas como discurso de odio, y algunas organizaciones de vigilancia calificaron a la iglesia como un grupo de odio.

Iglesia Bautista de Westboro

La Iglesia Bautista de Westboro fue fundada en 1955 por Fred Waldron Phelps, quien sirvió como su pastor durante muchos años a partir de entonces. Incluso después de la muerte de Phelps en 2014, se creía que su familia extendida constituía la mayor parte de los miembros, probablemente menos de 100 personas en total. La iglesia se describió a sí misma como una "Iglesia Bautista de la vieja escuela (o primitiva)". Como muchas otras iglesias bautistas primitivas, era independiente y no estaba afiliada a ninguna denominación organizada. La iglesia afirmó que su teología se basaba en una interpretación estricta de los principios calvinistas.

La iglesia de Westboro comenzó a organizar piquetes en junio de 1991 en Gage Park en Topeka, supuestamente un lugar de reunión para homosexuales. La iglesia atrajo la atención por primera vez en todo Estados Unidos en octubre de 1998 cuando formó un piquete en el funeral de Matthew Shepard, un estudiante universitario gay de Wyoming cuyo asesinato fue ampliamente condenado como un crimen de odio. En 2005, los miembros de la iglesia comenzaron a hacer piquetes en los funerales de los soldados estadounidenses muertos en las guerras de Irak y Afganistán, llevando carteles como "Gracias a Dios por los soldados muertos" y "Dios odia a los EE. UU." En 2011, la Corte Suprema de EE. UU. Confirmó su derecho de libertad de expresión para expresar opiniones, por ofensivas que sean, sobre "asuntos de interés público". Varias legislaturas respondieron al piquete estableciendo zonas de amortiguación funerarias dentro de las cuales se prohibió la actividad de protesta.Canadá y el Reino Unido han prohibido a los miembros de la iglesia ingresar a sus países.

Robert Lewis