Materialismo

El materialismo , también llamado fisicalismo , en filosofía, la opinión de que todos los hechos (incluidos los hechos sobre la mente y la voluntad humanas y el curso de la historia humana) son causalmente dependientes de los procesos físicos, o incluso reducibles a ellos.

La palabra materialismo se ha utilizado en los tiempos modernos para referirse a una familia de teorías metafísicas (es decir, teorías de la naturaleza de la realidad) que se puede definir mejor diciendo que una teoría tiende a ser llamada materialista si se siente lo suficientemente como para parecerse a una realidad. teoría paradigmática que aquí se llamará materialismo mecánico. Este artículo cubre los diversos tipos de materialismo y las formas en que se distinguen y traza la historia del materialismo desde los griegos y romanos hasta las formas modernas de materialismo.

Tipos de teoría materialista

El materialismo mecánico es la teoría de que el mundo consiste enteramente en objetos materiales duros y macizos que, aunque quizás imperceptiblemente pequeños, son por lo demás como piedras. (Una pequeña modificación es permitir que el vacío —o el espacio vacío— exista también por derecho propio.) Estos objetos interactúan de la misma manera que lo hacen las piedras: por impacto y posiblemente también por atracción gravitacional. La teoría niega que existan cosas inmateriales o aparentemente inmateriales (como las mentes) o las explica como cosas materiales o movimientos de cosas materiales.

Tipos que se distinguen por desviaciones del paradigma

En la física moderna (si se interpreta de manera realista), sin embargo, la materia se concibe como formada por elementos tales como electrones, protones y mesones, que son muy diferentes de las partículas duras, macizas y parecidas a piedras del materialismo mecánico. En él también se ha roto la distinción entre materia y energía. Por lo tanto, es natural extender la palabra materialista más allá del caso paradigmático anterior (del materialismo mecánico) para cubrir a cualquiera que base su teoría en lo que sea que la física afirma que existe en última instancia. A este tipo se le puede llamar materialismo fisicalista. Un materialista así permite que el concepto de cosa material se extienda para incluir todas las partículas elementales y otras cosas que se postulan en la teoría física fundamental, quizás incluso campos continuos y puntos de espacio-tiempo.Dado que algunos cosmólogos incluso tratan de definir las partículas elementales en sí mismas en términos de la curvatura del espacio-tiempo, no hay ninguna razón por la que una filosofía basada en una cosmología tan geométrica no deba contarse como materialista, siempre que no dé un valor independiente. existencia a cosas no fsicas como mentes.

Otra desviación más del paradigma es la teoría que sostiene que todo está compuesto de partículas materiales (o entidades físicas en general), pero también sostiene que existen leyes especiales que se aplican a complejos de entidades físicas, como células vivas o cerebros, que no son reducibles. a las leyes que se aplican a las entidades físicas fundamentales. (Para evitar la inconsistencia, tal teoría puede tener que admitir que las leyes ordinarias de la física no se aplican por completo dentro de entidades tan complejas). Tal teoría, que podría llamarse "materialismo emergente", puede desvanecerse, sin embargo, en teorías que uno no desearía llamar materialista, como el hilozoísmo, que atribuye características vitales a toda la materia, y panpsiquismo, que atribuye un carácter mental a todos los constituyentes de las cosas materiales.

Otra relajación común del paradigma es la que permite, como compatible con el materialismo, una teoría como el epifenomenalismo, según la cual las sensaciones y los pensamientos existen además de los procesos materiales pero son, sin embargo, totalmente dependientes de los procesos materiales y sin una eficacia causal propia. Están relacionados con las cosas materiales de alguna manera en la forma en que la sombra de una cosa está relacionada con la cosa. Una desviación similar del paradigma es una forma de lo que podría llamarse "materialismo de doble aspecto", según el cual, en la experiencia interna, uno está familiarizado con las propiedades no físicas de los procesos materiales, aunque estas propiedades no son causalmente efectivas. Una forma de teoría del doble aspecto en la que se permitiera que estas propiedades fueran causalmente efectivas sería una especie de materialismo emergente.

Por supuesto, se pueden realizar más de una de estas calificaciones al mismo tiempo. Si no se pretenden otras calificaciones, conviene utilizar la palabra extremo y hablar, por ejemplo, de “materialismo fisicalista extremo”, que probablemente sea el tipo más discutido entre los filósofos profesionales de los países de habla inglesa.

Tipo que se distingue por su visión de la historia

En el resto del mundo, sin embargo, la palabra materialismopuede traer a la mente el materialismo dialéctico, que era la filosofía ortodoxa de los países comunistas. Esta es, lo más importante, una teoría de cómo surgen los cambios en la historia de la humanidad, aunque una teoría metafísica general se encuentra en el trasfondo. Los materialistas dialécticos contrastan su punto de vista con lo que ellos llaman materialismo "vulgar"; y, de hecho, parece que su teoría no es un materialismo extremo, ya sea mecánico o fisicalista. Parecen sostener simplemente que los procesos mentales dependen o han evolucionado de los materiales. Aunque puedan ser similares a los materialistas emergentes, es difícil estar seguro; su afirmación de que algo nuevo surge en los niveles superiores de la organización podría referirse únicamente a cosas como que una computadora es diferente de un mero montón de sus componentes. Y de ser así,incluso un materialista fisicalista extremo podría acceder a este punto de vista. Los rasgos distintivos del materialismo dialéctico parecerían, pues, residir tanto en su carácter dialéctico como en su carácter materialista. Su lado dialéctico puede resumirse en tres leyes: (1) el de la transformación de la cantidad en calidad, (2) el de la interpenetración de los opuestos y (3) el de la negación de la negación. A los filósofos no dialécticos les resulta difícil, sin embargo, interpretar estas leyes de una manera que no las convierta ni en lugares comunes ni en falsedades.(2) el de la interpenetración de los opuestos, y (3) el de la negación de la negación. A los filósofos no dialécticos les resulta difícil, sin embargo, interpretar estas leyes de una manera que no las convierta ni en lugares comunes ni en falsedades.(2) el de la interpenetración de los opuestos, y (3) el de la negación de la negación. A los filósofos no dialécticos les resulta difícil, sin embargo, interpretar estas leyes de una manera que no las convierta ni en lugares comunes ni en falsedades.

Quizás por el determinismo histórico implícito en el materialismo dialéctico, y quizás por los recuerdos de las teorías materialistas mecánicas de los siglos XVIII y XIX, cuando la física era determinista, se supone popularmente que el materialismo y el determinismo deben ir de la mano. No es así. Como se indica a continuación, incluso algunos materialistas antiguos eran indeterministas, y un materialismo fisicalista moderno debe ser indeterminista debido al indeterminismo que está construido en la física moderna. Sin embargo, la física moderna implica que los cuerpos macroscópicos se comportan de una manera que es efectivamente determinista y, debido a que incluso una sola neurona (fibra nerviosa) es un objeto macroscópico según los estándares de la mecánica cuántica, un materialista fisicalista aún puede considerar el cerebro humano como acercándose a ser un mecanismo que se comporta de manera determinista.

Tipos que se distinguen por su cuenta de la mente

Una forma bastante diferente de clasificar las teorías materialistas, que en cierta medida atraviesa las clasificaciones ya hechas, surge cuando las teorías se dividen según la forma en que un materialista da cuenta de las mentes. Un materialista de estado central identifica procesos mentales con procesos en el cerebro. Un conductista analítico, por otro lado, sostiene que, al hablar de la mente, uno no está hablando de una entidad real, ya sea material (por ejemplo, el cerebro) o inmaterial (por ejemplo, el alma); más bien, de alguna manera se habla de la forma en que la gente se comportaría en diversas circunstancias. Según el conductista analítico, no hay mayor problema para el materialista en tener que identificar la mente con algo material que en identificar una abstracción como el plomero promedio con alguna entidad concreta.El conductismo analítico difiere del conductismo psicológico, que es simplemente un programa metodológico para basar teorías en evidencia conductual y evitar informes introspectivos. El conductista analítico suele tener una teoría de los informes introspectivos según la cual son lo que a veces se denominan "confesiones": a grandes rasgos, sostiene que decir "tengo un dolor" es utilizar un sustituto verbal de una mueca de dolor. El materialismo epistémico es una teoría que puede desarrollarse tanto en la dirección del materialismo del estado central como en la del conductismo analítico y que se basa en el argumento de que los únicos enunciados que son intersubjetivamente comprobables son informes de observación sobre objetos físicos macroscópicos o enunciados que implican tales informes de observación (o están relacionados lógicamente con ellos).

Antes de dejar este estudio de la familia de las teorías materialistas, conviene señalar un sentido bastante diferente de la palabra materialismo en el que no denota una teoría metafísica sino una actitud ética. Una persona es materialista en este sentido si está interesada principalmente en los placeres sensuales y las comodidades corporales y, por tanto, en las posesiones materiales que los provocan. Una persona puede ser materialista en este sentido ético y peyorativo sin ser un materialista metafísico, y viceversa. Un materialista fisicalista extremo, por ejemplo, podría preferir una grabación de Beethoven a un cómodo colchón para su cama; y una persona que cree en espíritus inmateriales podría optar por el colchón.