Enola Gay

Enola Gay , el B-29bomber que fue utilizado por Estados Unidos el 6 de agosto de 1945, para lanzar una bomba atómica sobre Hiroshima, Japón, la primera vez que el artefacto explosivo se utilizó en un objetivo enemigo. El avión lleva el nombre de la madre del piloto Paul Warfield Tibbets, Jr.

  • Enola Gay
  • Paul W. Tibbets, Jr .;  Enola Gay

El B-29 (también llamado Superfortress) era un bombardero pesado de cuatro motores que fue construido por Boeing. Fue volado por primera vez en 1942 y pronto se hizo popular en el teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. En 1944, el B-29 fue seleccionado para llevar la bomba atómica, y posteriormente varios aviones sufrieron diversas modificaciones, como refuerzos de la bahía de bombas. Ese año, el teniente coronel Tibbets, que era uno de los pilotos de B-29 más experimentados, recibió la tarea de reunir y entrenar a una tripulación. Los B-29 modificados volaron más tarde a la base militar estadounidense en Tinian, una de las Islas Marianas.

Enola Gay

El 16 de julio de 1945, Estados Unidos probó con éxito una bomba atómica. Pres. Harry S. Truman fue informado del desarrollo mientras asistía a la Conferencia de Potsdam, y él a su vez le dijo al líder soviético Joseph Stalin que Estados Unidos tenía "una nueva arma de fuerza destructiva inusual". El 26 de julio, los líderes aliados pidieron a Japón que se rindiera incondicionalmente o se enfrentara a una "destrucción inmediata y total". Después de que Japón ignoró la demanda, se tomó la decisión de bombardear Hiroshima.

Vea la superfortaleza B-29 estadounidense Enola Gay diezmar Hiroshima con una bomba nuclear en la Guerra del Pacífico

Aproximadamente a las 2:45 am del 6 de agosto de 1945, Tibbets, que ahora era coronel de pleno derecho, y una tripulación de 11 personas despegaron de la isla de Tinian con una bomba de uranio que se conocía como "Little Boy". El Enola Gay —Tibbets hizo que un hombre de mantenimiento pintara ese nombre en el morro del avión poco antes del despegue— estaba acompañado por varios otros aviones. A las 8:15 am, la bomba fue lanzada sobre Hiroshima. Mientras estaba a unos 1.900 pies (580 metros) sobre la ciudad, Little Boy explotó, matando a decenas de miles y causando una destrucción generalizada. Tibbets voló el Enola Gay de regreso a Tinian, donde recibió la Cruz de Servicio Distinguido. Tres días después el Enola Gayllevó a cabo un reconocimiento meteorológico en el período previo al bombardeo de Nagasaki, Japón. Japón se rindió oficialmente el 2 de septiembre de 1945.

Enola Gay

El Enola Gaypermaneció en servicio durante varios años antes de ser entregado a la Institución Smithsonian el 3 de julio de 1949. Más tarde fue desmontado y almacenado en Maryland. En 1984 se inició el trabajo de restauración de la aeronave, que necesitaba urgentemente una reparación. La exposición a los elementos había dañado el avión y había sido destrozado. Además, los pájaros habían construido nidos en varios compartimentos. El proyecto finalmente duró unos 20 años. En 1995, una parte del avión sirvió como pieza central de una controvertida exposición en el Museo Nacional del Aire y del Espacio (NASM) del Smithsonian en Washington, DC. La exposición originalmente estaba programada para incluir artefactos de Hiroshima y Nagasaki y destacar el debate sobre la decisión. para usar la bomba. Sin embargo, en medio de una feroz oposición, los planes originales se cancelaron y se organizó una versión mucho más reducida.En 2003 el totalmente restauradoEnola Gay se exhibió en el Centro Steven F. Udar-Hazy de NASM en Chantilly, Virginia.

Amy Tikkanen