Air Force One

Air Force One , cualquier avión de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que lleve al presidente de los Estados Unidos. Estrictamente hablando, Air Force One es el distintivo de llamada de radio adoptado por cualquier avión de la Fuerza Aérea mientras el presidente está a bordo. En el lenguaje común, sin embargo, el distintivo de llamada se ha identificado con aeronaves específicas reservadas para su uso por parte del presidente para viajes dentro de los Estados Unidos o al extranjero. Desde 1991, dos aviones de este tipo han estado en servicio: aviones jumbo Boeing 747-200B idénticos con los números de cola 28000 y 29000 y la designación de la Fuerza Aérea VC-25A.

Air Force One, un Boeing 747 reservado para su uso por el presidente de los Estados Unidos, sobrevolando el Monte Rushmore, Dakota del Sur.

El Air Force One de hoy

Cada uno de los aviones Air Force One actuales está equipado con sistemas de seguridad y defensa clasificados, que incluyen medidas para proteger los dispositivos electrónicos a bordo contra el pulso electromagnético de una explosión nuclear. Un centro de telecomunicaciones está ubicado en el nivel superior y en el nivel inferior hay una bodega de carga con un sistema de manejo de equipaje autónomo. El nivel medio contiene alojamiento para hasta 70 pasajeros además de la tripulación de 26. Estos alojamientos incluyen áreas para sentarse y trabajar para representantes de los medios de comunicación, personal de seguridad y otro personal; una combinación de sala de conferencias y comedor; una farmacia a bordo y equipo médico de emergencia; y dos cocinas en las que se pueden preparar hasta 100 porciones por comida. La suite presidencial, ubicada en la tranquila zona delantera del avión, contiene una oficina, un dormitorio y un baño.

Los dos aviones tienen un alcance de casi 8.000 millas (más de 12.000 km) sin repostar, pero con el repostaje en vuelo son capaces de dar la vuelta al mundo. Tienen su sede en la Base de la Fuerza Aérea Andrews en Maryland, cerca de Washington, DC, y están asignados al Ala 89 del Transporte Aéreo del Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea. Han servido a presidentes, vicepresidentes (en ese momento se les conoce como Air Force Two) y otros dignatarios bajo las administraciones de George HW Bush, Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama. El par de jets está programado para ser reemplazado por tres nuevos aviones entre 2017 y 2021.

Pres. De EE. UU.  George W. Bush en conferencia con su jefe de personal a bordo del Air Force One, 11 de septiembre de 2001.

Los primeros aviones presidenciales

El primer presidente estadounidense en volar mientras estaba en el cargo fue Franklin D. Roosevelt, quien en enero de 1943 voló a bordo de un hidroavión comercial Boeing 314 Clipper a la Conferencia de Casablanca en Marruecos, durante la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos tomaron posesión de un Douglas C-54 Skymaster que había sido construido especialmente para uso presidencial. Este avión de transporte cuatrimotor, basado en el avión de pasajeros civil DC-4, tenía un alcance de 4.000 millas (6.400 km) y, a diferencia del Clipper, podía aterrizar en cualquier aeródromo importante del mundo. Oficialmente designado VC-54A, pero conocido entre los periodistas irreverentes como la "Vaca Sagrada", contaba con una sala de conferencias, un camarote con baño y una ventana panorámica a prueba de balas, y un ascensor para subir y bajar al presidente en silla de ruedas entre los avión y el suelo.Transportó a Roosevelt solo una vez, a la Conferencia de Yalta en Crimea soviética en febrero de 1945, pero permaneció en servicio hasta 1947, durante la primera administración de Harry S. Truman, antes de ser reasignado a otras funciones y finalmente retirado en 1961. La Vaca Sagrada ha ha sido restaurado y ahora se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Dayton, Ohio.

La “Vaca Sagrada”, un transporte militar Douglas C-54 modificado que se utilizó (1945–47) como avión oficial del presidente de los Estados Unidos, en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en Dayton, Ohio.

El avión dedicado a Truman era un Douglas C-118 Liftmaster modificado, que a su vez era una versión militar del avión DC-6. Fue designado oficialmente VC-118, pero Truman lo llamó Independence por su ciudad natal en Missouri. El Independence tenía motores más potentes y un mayor alcance que la Vaca Sagrada. También contó con la nueva tecnología de cabinas presurizadas y podía transportar a 24 pasajeros fuera del camarote presidencial. El camarote, ubicado en la sección posterior, contenía una silla giratoria reclinable y un sofá cama de tamaño completo. Este avión transportó a Truman a la isla Wake en el Pacífico para su histórico enfrentamiento con el general Douglas MacArthur en octubre de 1950, durante la Guerra de Corea. La Independencia siguió siendo el avión presidencial principal hasta que Dwight D. Eisenhower asumió el cargo en 1953. Después de cumplir con otras tareas de transporte, fue retirado en 1965 y ahora está en exhibición en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson.

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