Gaucho

Conozca la ardua vida de los ganaderos gauchos en las Pampas y cómo proporcionan carne de res a nivel mundial

Gaucho , el jinete y vaquero nómada y colorido de las pampas argentinas y uruguayas (pastizales), que floreció desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX y sigue siendo un héroe popular similar al vaquero en el oeste de América del Norte. El término también se ha utilizado para referirse a los vaqueros y otras personas del estado de Rio Grande do Sul en Brasil.

Los gauchos solían ser mestizos (personas de ascendencia mixta europea e india), pero a veces eran blancos, negros o mulatos (de ascendencia mixta negra y blanca). De sus propias baladas y leyendas surgió una literatura del gaucho, la literatura gauchesca, que se convirtió en una parte importante de la tradición cultural argentina. A fines del siglo XIX, después del apogeo de los gauchos, los escritores argentinos los celebraron. Los ejemplos incluyen el poema épico de José Hernández El gaucho Martín Fierro (1872) y la novela Don Segundo Sombra (1926) de Ricardo Güiraldes .

A mediados del siglo XVIII, cuando los comerciantes británicos, holandeses, franceses y portugueses proporcionaban un lucrativo negocio de contrabando en pieles y sebo en las regiones fronterizas alrededor de Buenos Aires, los gauchos surgieron para cazar las grandes manadas de caballos y ganado fugitivos que habían vagado libremente. , se crió prodigiosamente y se mantuvo a salvo de los depredadores en la extensa Pampa. Las armas gauchas eran el lazo, el cuchillo y las boleadoras (o bolas), un dispositivo hecho de cuerdas de cuero y tres bolas o piedras de hierro que se lanzaba a las piernas de un animal para entrelazarlo e inmovilizarlo. Los gauchos subsistían principalmente de carne. Su traje, todavía usado por los vaqueros argentinos modernos, incluía una chiripa ceñida a la cintura, un poncho de lana y pantalones largos con pliegues en acordeón, llamados bombachas., recogido en los tobillos y cubriendo la parte superior de las botas altas de cuero. Los gauchos vivían en pequeñas chozas de barro techadas con esteras de hierba y dormían sobre montones de pieles. Sus matrimonios rara vez fueron solemnizados y sus creencias religiosas consistieron principalmente en supersticiones seculares barnizadas con catolicismo romano. Sus pasatiempos incluían apostar, beber, tocar la guitarra y cantar versos tontos sobre su destreza en la caza, la lucha y las relaciones sexuales.

A fines del siglo XVIII, los propietarios privados habían adquirido el ganado medio salvaje en las Pampas y habían contratado a los gauchos como hábiles cuidadores de animales. A fines del siglo XIX, las Pampas se habían vallado en grandes estancias (haciendas) y la antigua economía pastoril había dado paso a un uso más intensivo de la tierra. Los animales de raza pura reemplazaron los rebaños de matorrales y se cultivó alfalfa para alimentarlos. El otrora gaucho de espíritu libre se convirtió así en peón o peón.

A principios del siglo XIX, los gauchos habían sido el pilar de los ejércitos de la región del Río de la Plata, que primero se había deshecho del régimen colonial español y luego se había involucrado en luchas internas de décadas entre caudillos rivales (líderes militares provinciales). Un grupo rebelde de jinetes llamado montonera luchó en estas guerras, generalmente bajo los caudillos federalistas de las provincias fuera de Buenos Aires.