Homofobia

Homofobia , miedo o prejuicio culturalmente producido contra los homosexuales que a veces se manifiesta en restricciones legales o, en casos extremos, intimidación o incluso violencia contra los homosexuales (a veces llamado "ataque a los homosexuales"). El término homofobia fue acuñado a fines de la década de 1960 y fue utilizado de manera prominente por George Weinberg, un psicólogo clínico estadounidense, en su libro Society and the Healthy Homosexual (1972). Aunque el sufijo fobiageneralmente designa un miedo irracional; en el caso de la homofobia, la palabra en cambio se refiere a una disposición actitudinal que va desde una leve aversión hasta el aborrecimiento de las personas que se sienten atraídas sexual o románticamente por personas del mismo sexo. La homofobia es una respuesta culturalmente condicionada a la homosexualidad, y las actitudes hacia los homosexuales varían ampliamente entre culturas y con el tiempo.

Vigilia con velas para Matthew Shepard, Nueva York, 1998.

Historia

Aunque se sabe poco sobre la sexualidad de las mujeres premodernas, se cree en gran medida que el deseo sexual de un hombre por otro era una forma de amor aceptable, a menudo venerada, en las culturas antiguas. La intolerancia hacia el comportamiento homosexual creció particularmente en la Edad Media, especialmente entre los seguidores del cristianismo y el Islam.

Para comprender el impacto cultural más amplio de la homofobia, es necesaria la conciencia del consenso social general sobre la naturaleza de la homosexualidad. En las culturas occidentales de finales del siglo XIX, algunos psicólogos comenzaron a ver la homosexualidad como algo más que un comportamiento temporal, entendiendo que era inmutable. A medida que la industrialización trajo la migración de las áreas rurales a las urbanas, la mayor densidad de personas en las ciudades permitió que las personas atraídas por personas del mismo sexo se organizaran (inicialmente bajo el manto del anonimato), lo que finalmente condujo a una mayor visibilidad y al estudio científico de la homosexualidad.

El término homosexualidad se utilizó por primera vez en 1868, y la investigación de Richard von Krafft-Ebing dos décadas más tarde en Psychopathia Sexualis (1886; traducción al inglés en 1892) describió la homosexualidad como un deseo sexual fijo. En 1905 Sigmund Freud popularizó la noción errónea de que la homosexualidad fue producto de la crianza de un niño, escribiendo: “La presencia de ambos padres juega un papel importante. La ausencia de un padre fuerte en la infancia favorece no pocas veces la ocurrencia de la inversión ”. Freud incluso dio consejos sobre la crianza de los hijos para ayudar a los padres a llevar a sus hijos a la adaptación heterosexual.

Con la advertencia de Freud en mente, y debido a las largas horas de trabajo que los hombres pasaban bajo la industrialización, se desarrollaron organizaciones homosociales (p. Ej., Clubes deportivos y los Boy Scouts) para presentar a los jóvenes a modelos masculinos heterosexuales en ausencia de sus padres. Se creía erróneamente que la enseñanza de la masculinidad a los niños y la feminidad a las niñas (y a menudo sigue siendo) puede evitar que los niños se vuelvan homosexuales.

"Homohisteria"

El género ha estado implicado durante mucho tiempo con la sexualidad, y los juicios del escritor irlandés Oscar Wilde, quien en 1895 fue condenado por grave indecencia, fomentaron esta creencia. La apariencia estética inusual que representaba Wilde, junto con su inclinación por el arte estético y la belleza, ayudó a formular sospechas homosexuales hacia los hombres que compartían el estilo femenino de Wilde. La convicción de Wilde ayudó así a promover el estereotipo de que la homosexualidad existía entre los hombres femeninos, descalificando erróneamente a los hombres que actuaban en forma masculina de la sospecha homosexual.

El poder de la homofobia es tal que las personas homosexuales a menudo se sienten obligadas culturalmente a tergiversar su sexualidad (algo que se conoce como estar "en el armario") para evitar el estigma social. Sin embargo, la homofobia también afecta a los heterosexuales, ya que es imposible probar definitivamente la heterosexualidad. En consecuencia, los heterosexuales y los homosexuales que desean ser considerados heterosexuales se ven obligados a evitar asociarse con cualquier cosa codificada como homosexual. Esto se logra mediante la asociación repetida con códigos culturales de heterosexualidad y la disociación de los códigos de homosexualidad. Por el contrario, la sospecha de que alguien es homosexual suele recaer sobre quien muestra un comportamiento codificado por género apropiado para el sexo opuesto. Para hombres, deportes de equipo competitivos, violencia, autos, cerveza,y una disposición sin emociones se ha asociado con la masculinidad (y por lo tanto la heterosexualidad), mientras que la apreciación de las artes, la buena comida, los deportes individuales y el expresionismo emocional se ha asociado con la homosexualidad. Esta ecuación se invierte para las mujeres.

Una cultura homohistérica (término acuñado por el sociólogo estadounidense Eric Anderson) puede crearse mediante la combinación de una conciencia de la homosexualidad y un alto grado de homofobia. En tal cultura, se cree que cualquiera puede ser gay y, como resultado, los comportamientos sociales, sexuales y personales de los heterosexuales son limitados porque los hombres temen la asociación con la feminidad y las mujeres temen la asociación con la masculinidad.

En una cultura homohistérica, los individuos se preocupan por demostrar su heterosexualidad porque la homosexualidad está estigmatizada. Por el contrario, cuando la homofobia cultural es tan grande que los ciudadanos generalmente no creen que la homosexualidad sea posible (como en muchas culturas contemporáneas de Oriente Medio, África y Asia), no es necesario demostrar a los compañeros que uno no es gay. Una manifestación de esta noción se puede ver en Irán, cuyo presidente, Mahmoud Ahmadinejad, dijo en un discurso en Estados Unidos en 2007 que su país no tenía homosexuales. Otros a veces han calificado a la homosexualidad como una "enfermedad de los blancos". Irónicamente, en algunas culturas altamente homofóbicas (pero no homohistéricas), los heterosexuales tienen más libertad de expresión de género. Los hombres pueden, por ejemplo,tomarse de la mano en muchas culturas altamente homofóbicas (porque otros no perciben que pueden ser homosexuales), mientras que tomarse de la mano entre hombres despierta sospechas homosexuales en Occidente.