Gran huelga ferroviaria de 1877

Gran huelga ferroviaria de 1877 , serie de violentas huelgas ferroviarias en los Estados Unidos en 1877. Ese año, el país se encontraba en el cuarto año de una prolongada depresión económica después del pánico de 1873. Las huelgas fueron precipitadas por los recortes salariales anunciados por Baltimore y Ferrocarril de Ohio (B&O): su segundo corte en ocho meses. El trabajo ferroviario ya estaba mal pagado y era peligroso. Además, las compañías ferroviarias se habían aprovechado de los problemas económicos para romper en gran medida los sindicatos nacientes que habían sido formados por los trabajadores antes y después de la Guerra Civil estadounidense.

Gran huelga ferroviaria de 1877

El 16 de julio de 1877, los trabajadores de la estación B&O en Martinsburg, Virginia Occidental, respondieron al anuncio de recortes salariales del 10 por ciento desacoplando las locomotoras en la estación, confinándolas en la rotonda y declarando que ningún tren saldría de Martinsburg a menos que el el corte fue rescindido. El gobernador de Virginia Occidental, Henry M. Mathews, envió a la milicia cuando la policía no pudo disolver la multitud de apoyo que se había reunido. Cuando la milicia demostró ser incapaz de liberar a los 600 trenes varados en Martinsburg (tal vez porque muchos de los milicianos eran trabajadores ferroviarios simpatizantes de la huelga), Mathews solicitó y recibió ayuda de las tropas federales. Después de su llegada, los trenes pudieron comenzar a salir de Martinsburg el 20 de julio.

Gran huelga ferroviaria de 1877

Mientras tanto, la huelga había comenzado a extenderse a lo largo de la línea principal de B&O hasta Chicago, y el 19 de julio creció para incluir a Pittsburgh y el ferrocarril de Pennsylvania. El 19 de julio, el abanderado Gus Harris se negó unilateralmente a trabajar en un “doble cabezal” (un tren arrastrado por dos locomotoras, lo que requería menos trabajadores), y el resto de la tripulación se unió a él. La huelga resultante creció rápidamente y se unieron hombres de las acerías y fábricas cercanas. En otra parte, el 20 de julio se enviaron milicianos a Cumberland, Maryland, donde los huelguistas habían detenido trenes. Al menos 10 personas en una multitud fueron asesinadas por milicianos que se dirigían a Camden Depot, lo que provocó la asignación de tropas federales a Baltimore, Maryland.

De vuelta en Pittsburgh, cuando la policía local y las unidades de la Guardia Nacional se mostraban reacias a actuar contra sus conciudadanos, el gobernador de Pensilvania, John F. Hartranft, llamó a guardias de Filadelfia. El 21 de julio, después de que las fuerzas locales hubieran hecho sólo un esfuerzo simbólico para despejar las huellas de la creciente multitud, las tropas de Filadelfia cargaron con la bayoneta. Estalló un motín, con armas de fuego en ambos lados, y resultaron hasta 20 muertes. A medida que la ira aumentaba entre los trabajadores, los guardias se retiraron a una casa circular mientras la multitud prendía fuego a los motores, automóviles y edificios del ferrocarril de Pensilvania. Se intercambiaron disparos durante la noche siguiente, y murieron 20 miembros de la multitud más, junto con cinco guardias. Se produjo una huelga general virtual en la ciudad, con trabajadores del hierro y el acero, mineros y trabajadores que se unieron a la acción.

Aunque se convocó a toda la Guardia Nacional de Pensilvania, muchas unidades se demoraron en llegar por las acciones de los huelguistas en otras localidades del estado. En Harrisburg, se cerraron fábricas y tiendas; en el Líbano, una compañía de la Guardia Nacional se amotinó; y en Reading, una turba destrozó vías, descarrilaron coches e incendiaron. Sin embargo, el 29 de julio, un nuevo contingente de la Guardia Nacional, apoyado por tropas federales, había calmado Pittsburgh y reabrió las operaciones ferroviarias.

Gran huelga ferroviaria de 1877

A finales de julio, la huelga de los ferrocarriles se había extendido, en mayor o menor medida, por todo el noreste a ciudades como Albany y Buffalo en Nueva York y a ciudades del medio oeste como Newark, en Ohio y Chicago. Los líderes de las principales organizaciones fraternales ferroviarias (la Hermandad de Bomberos de Locomotoras, la Orden de Conductores de Ferrocarriles y la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras), sin embargo, parecen haber estado tan asustados de los disturbios como las autoridades. La mayoría rechazó la huelga. Muchos en las clases media y alta, recordando la Comuna de París de unos seis años antes, asumieron que las huelgas agresivas habían sido insurrecciones comunistas organizadas. En Chicago, la Unión de Trabajadores Marxistas proporcionó más estructura y organización a las manifestaciones que en otros lugares,pero las acciones que alentaron fueron rápidamente reprimidas por la policía y la Guardia Nacional. Solo en St. Louis hubo algo parecido a un esfuerzo organizado para tomar el control, pero a fines de julio las huelgas habían colapsado en casi todas partes.

Las huelgas se disiparon, ante todo, porque el ejército federal no se quebró. A diferencia de las milicias, esos soldados profesionales permanecían juntos y seguían órdenes. Las huelgas también colapsaron porque, a pesar de los temores de los industriales y del gobierno, no fueron levantamientos organizados sino estallidos espontáneos. Una vez que la ira de los huelguistas y las multitudes hubo terminado, también lo hizo la revuelta. No había habido líderes con mayor visión política para tomar el mando de los huelguistas.

Más de 100.000 trabajadores participaron en la Gran Huelga Ferroviaria de 1877, en cuyo momento más alto se había detenido más de la mitad de la carga en las vías del país. Para cuando terminaron las huelgas, unas 1.000 personas habían ido a la cárcel y unas 100 habían muerto. Al final, la huelga logró muy poco. Algunos políticos nacionales hablaron de reformas laborales, pero no salió nada. Los industriales continuaron recortando salarios y rompiendo sindicatos. En unos pocos años, la Gran Huelga Ferroviaria de 1877 fue casi olvidada.