Agricultura ecológica

Agricultura ecológica;  lentejas

Agricultura orgánica , sistema agrícola que utiliza controles de plagas de base ecológica y fertilizantes biológicos derivados en gran parte de desechos animales y vegetales y cultivos de cobertura que fijan nitrógeno. La agricultura orgánica moderna se desarrolló como respuesta al daño ambiental causado por el uso de pesticidas químicos y fertilizantes sintéticos en la agricultura convencional, y tiene numerosos beneficios ecológicos.

Agricultura ecológica

En comparación con la agricultura convencional, la agricultura orgánica utiliza menos pesticidas, reduce la erosión del suelo, disminuye la lixiviación de nitratos en las aguas subterráneas y superficiales y recicla los desechos animales de regreso a la granja. Estos beneficios se ven contrarrestados por un mayor costo de los alimentos para los consumidores y, en general, menores rendimientos. De hecho, se ha descubierto que los rendimientos de los cultivos orgánicos son aproximadamente un 25 por ciento más bajos en general que los cultivos convencionales, aunque esto puede variar considerablemente según el tipo de cultivo. El desafío para la agricultura orgánica futura será mantener sus beneficios ambientales, aumentar los rendimientos y reducir los precios mientras se enfrentan los desafíos del cambio climático y una población mundial en aumento.

Historia

Los conceptos de agricultura orgánica fueron desarrollados a principios de la década de 1900 por Sir Albert Howard, FH King, Rudolf Steiner y otros que creían que el uso de abono animal (a menudo convertido en abono), cultivos de cobertura, rotación de cultivos y controles de plagas de base biológica resultó en un mejor sistema agrícola. Howard, que trabajó en India como investigador agrícola, se inspiró mucho en las prácticas agrícolas tradicionales y sostenibles que encontró allí y abogó por su adopción en Occidente. Dichas prácticas fueron promovidas aún más por varios defensores, como JI Rodale y su hijo Robert, en la década de 1940 y en adelante, quienes publicaron la revista Organic Gardening and Farming y varios textos sobre agricultura orgánica. La demanda de alimentos orgánicos fue estimulada en la década de 1960 por la publicación deSilent Spring , de Rachel Carson, que documentó el alcance del daño ambiental causado por los insecticidas.

Las ventas de alimentos orgánicos aumentaron de manera constante desde finales del siglo XX. Una mayor conciencia ambiental, junto con la preocupación por los impactos en la salud de los residuos de plaguicidas y el consumo de cultivos modificados genéticamente (OGM), fomentó el crecimiento del sector orgánico. En los Estados Unidos, las ventas minoristas aumentaron de $ 20.390 millones en 2008 a $ 47.9 mil millones en 2019, mientras que las ventas en Europa alcanzaron más de $ 37 mil millones (€ 34.3 mil millones de euros) en 2017.

El precio de los alimentos orgánicos es generalmente más alto que el de los alimentos cultivados de manera convencional. Dependiendo del producto, la temporada y los caprichos de la oferta y la demanda, el precio de los alimentos orgánicos puede oscilar entre menos del 10 por ciento por debajo y más del 100 por ciento por encima del de los productos cultivados convencionalmente.

Regulación

La agricultura orgánica es definida formalmente por los gobiernos. Los agricultores deben estar certificados para que sus productos y productos estén etiquetados como “orgánicos”, y existen normas orgánicas específicas para cultivos, animales y productos elaborados en la naturaleza y para el procesamiento de productos agrícolas. Las normas orgánicas en la Unión Europea (UE) y los Estados Unidos, por ejemplo, prohíben el uso de pesticidas sintéticos, fertilizantes, radiaciones ionizantes, lodos de aguas residuales y plantas o productos transgénicos. En la UE, la certificación e inspección orgánica se lleva a cabo por organismos de control orgánico aprobados de acuerdo con las normas de la UE. La agricultura orgánica ha sido definida por los Estándares Orgánicos Nacionales del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) desde 2000, y hay muchos certificadores orgánicos acreditados en todo el país.

producto organico certificado

Aunque la mayoría de los países tienen sus propios programas de certificación orgánica, los certificadores de la UE o los Estados Unidos pueden inspeccionar y certificar a los productores y procesadores de otros países. Esto es especialmente útil cuando los productos cultivados orgánicamente en México, por ejemplo, se exportan a Estados Unidos.

Métodos de agricultura ecológica

Fertilizantes

Dado que no se utilizan fertilizantes sintéticos, la construcción y el mantenimiento de un suelo rico y vivo mediante la adición de materia orgánica es una prioridad para los agricultores orgánicos. La materia orgánica se puede aplicar mediante la aplicación de estiércol, compost y subproductos animales, como harina de plumas o harina de sangre. Debido al potencial de albergar patógenos humanos, los Estándares Orgánicos Nacionales del USDA exigen que el estiércol crudo se debe aplicar a más tardar 90 o 120 días antes de la cosecha, dependiendo de si la parte cosechada del cultivo está en contacto con el suelo. El estiércol compostado que se ha volteado 5 veces en 15 días y ha alcanzado temperaturas entre 55–77,2 ° C (131–171 ° F) no tiene restricciones en los tiempos de aplicación. El compost agrega materia orgánica, proporcionando una amplia gama de nutrientes para las plantas y agrega microbios beneficiosos al suelo.Dado que estos nutrientes se encuentran principalmente en una forma no mineralizada que las plantas no pueden absorber, se necesitan microbios del suelo para descomponer la materia orgánica y transformar los nutrientes en un estado biodisponible "mineralizado". En comparación, los fertilizantes sintéticos ya están en forma mineralizada y las plantas pueden absorberlos directamente.

compost

El suelo se mantiene plantando y cultivando cultivos de cobertura, que ayudan a proteger el suelo de la erosión fuera de temporada y proporcionan materia orgánica adicional. La labranza de cultivos de cobertura que fijan nitrógeno, como el trébol o la alfalfa, también agrega nitrógeno al suelo. Los cultivos de cobertura se plantan comúnmente antes o después de la temporada de cultivos comerciales o junto con la rotación de cultivos y también se pueden plantar entre las hileras de algunos cultivos, como los frutos de los árboles. Los investigadores y agricultores están trabajando para desarrollar prácticas de labranza cero y labranza reducida de agricultura orgánica con el fin de reducir aún más la erosión.

Control de plagas

Los pesticidas orgánicos se derivan de fuentes naturales. Estos incluyen organismos vivos como la bacteria Bacillus thuringiensis , que se utiliza para controlar las plagas de orugas, o derivados de plantas como las piretrinas (de las cabezas de flores secas de Chrysanthemum cinerariifolium ) o el aceite de neem (de las semillas de Azadirachta indica ). También se permiten pesticidas inorgánicos a base de minerales como azufre y cobre.

Además de los pesticidas, el control de plagas orgánico integra controles biológicos, culturales y genéticos para minimizar el daño de las plagas. El control biológico utiliza los enemigos naturales de las plagas, tales como insectos depredadores (por ejemplo, mariquitas) o parasitoides (por ejemplo, ciertas avispas) para atacar a las plagas de insectos. Los ciclos de plagas pueden interrumpirse con controles culturales, de los cuales la rotación de cultivos es la más utilizada. Finalmente, el fitomejoramiento tradicional ha producido numerosas variedades de cultivos resistentes a plagas específicas. El uso de tales variedades y la siembra de cultivos genéticamente diversos proporcionan control genético contra plagas y muchas enfermedades de las plantas.

mariquita