Efecto del espectador

Efecto espectador , la influencia inhibidora de la presencia de otros sobre la voluntad de una persona de ayudar a alguien que lo necesita. Las investigaciones han demostrado que, incluso en una emergencia, es menos probable que un transeúnte extienda su ayuda cuando está en presencia real o imaginaria de otros que cuando está solo. Además, el número de otros es importante, de modo que más espectadores conduce a menos asistencia, aunque el impacto de cada espectador adicional tiene un impacto decreciente en la ayuda.

Las investigaciones sobre el efecto espectador en las décadas de 1960 y 1970 generaron una gran cantidad de investigaciones sobre el comportamiento de ayuda, que se ha expandido más allá de las situaciones de emergencia para incluir formas cotidianas de ayuda. Al iluminar el poder de las situaciones para afectar las percepciones, decisiones y comportamiento de los individuos, el estudio del efecto espectador continúa influyendo en el curso de la teoría y la investigación de la psicología social.

Intervención de espectadores

El efecto espectador se convirtió en un tema de gran interés tras el brutal asesinato de la mujer estadounidense Kitty Genovese en 1964. Genovese, que regresaba tarde del trabajo, fue brutalmente atacada y agredida sexualmente por un hombre con un cuchillo mientras caminaba a su casa desde un edificio de apartamentos. estacionamiento cercano. Como se informó en The New York Timesdos semanas después, durante más de media hora, 38 personas respetables y respetuosas de la ley escucharon o vieron al hombre atacarla en tres ocasiones distintas. Las voces y las luces de los transeúntes en los apartamentos cercanos interrumpieron al asesino y lo asustaron dos veces, pero cada vez regresó y la apuñaló nuevamente. Ninguno de los 38 testigos llamó a la policía durante el ataque, y solo un espectador se comunicó con las autoridades después de la muerte de Kitty Genovese. (En 2016, tras la muerte del atacante, Winston Moseley, The New York Times publicó un artículo en el que afirmaba que el número de testigos y lo que vieron u oyeron había sido exagerado, que solo había habido dos ataques, que dos transeúntes habían llamado la policía, y que otro transeúnte intentó consolar a la moribunda.)

La historia del asesinato de Genovese se convirtió en una parábola moderna de los poderosos efectos psicológicos de la presencia de otros. Fue un ejemplo de cómo las personas a veces no reaccionan a las necesidades de los demás y, en términos más generales, cómo las tendencias de comportamiento para actuar de manera prosocial están muy influenciadas por la situación. Además, la tragedia dio lugar a nuevas investigaciones sobre el comportamiento prosocial, a saber, la intervención de espectadores, en la que las personas brindan y no ayudan. La investigación fundamental sobre la intervención de los transeúntes fue realizada por los psicólogos sociales estadounidenses Bibb Latané y John Darley, quienes descubrieron que los transeúntes se preocupan por aquellos que necesitan asistencia pero, sin embargo, a menudo no ofrecen ayuda. El que los transeúntes brinden ayuda depende de una serie de decisiones.

Toma de decisiones por parte de los espectadores

Las circunstancias que rodean una emergencia en la que un individuo necesita ayuda tienden a ser únicas, inusuales y multifacéticas. Muchas personas nunca se han enfrentado a una situación así y tienen poca experiencia para guiarlos durante los momentos llenos de presión en los que deben decidir si ayudar o no. Se han desarrollado varios modelos de decisión de intervención de espectadores.

Según Latané y Darley, antes de ayudar a otro, un espectador avanza a través de un proceso de toma de decisiones de cinco pasos. Un espectador debe notar que algo anda mal, definir la situación como una emergencia o una circunstancia que requiere asistencia, decidir si él o ella es personalmente responsable de actuar, elegir cómo ayudar y finalmente implementar el comportamiento de ayuda elegido. No darse cuenta, definir, decidir, elegir e implementar lleva a un espectador a no participar en un comportamiento de ayuda.

En otro modelo de decisión, se supone que los espectadores sopesan los costos y las recompensas de ayudar. Los espectadores racionalizan su decisión sobre la base de qué elección (ayudar o no ayudar) les dará el mejor resultado posible. En este modelo, es más probable que los transeúntes ayuden cuando ven la ayuda como una forma de avanzar en su crecimiento personal, para sentirse bien consigo mismos o para evitar la culpa que puede resultar de no ayudar.

La influencia social juega un papel importante en la determinación de la rapidez con la que las personas notan que algo anda mal y definen la situación como una emergencia. Las investigaciones han demostrado que la presencia de otras personas puede provocar la difusión de la responsabilidad de ayudar. Por tanto, la influencia social y la difusión de responsabilidad son procesos fundamentales que subyacen al efecto espectador durante los primeros pasos del proceso de toma de decisiones.

Influencia social

Si un transeúnte está físicamente en posición de notar a una víctima, factores como el estado emocional del transeúnte, la naturaleza de la emergencia y la presencia de otros pueden influir en su capacidad para darse cuenta de que algo anda mal y que se requiere asistencia. En general, los estados de ánimo positivos, como la felicidad y la satisfacción, alientan a los espectadores a darse cuenta de las emergencias y brindar asistencia, mientras que los estados de ánimo negativos, como la depresión, inhiben la ayuda. Sin embargo, se ha descubierto que algunos estados de ánimo negativos, como la tristeza y la culpa, promueven la ayuda. Además, algunos eventos, como la caída de alguien por un tramo de escaleras, son muy visibles y, por lo tanto, atraen la atención de los espectadores. Por ejemplo, los estudios han demostrado que las víctimas que gritan o gritan reciben ayuda casi sin falta. Por el contrario, otros eventos, como una persona que sufre un infarto,a menudo no son muy visibles y, por lo tanto, atraen poca atención de los transeúntes. En las últimas situaciones, la presencia de otras personas puede tener un impacto sustancial en la tendencia de los espectadores a darse cuenta de la situación y definirla como una que requiere asistencia.

En situaciones en las que no está clara la necesidad de ayuda, los transeúntes suelen buscar en los demás pistas sobre cómo deben comportarse. De acuerdo con la teoría de la comparación social, el efecto de los demás es más pronunciado cuando la situación es más ambigua. Por ejemplo, cuando otras personas actúan con calma en presencia de una emergencia potencial porque no están seguras de lo que significa el evento, es posible que los espectadores no interpreten la situación como una emergencia y, por lo tanto, actúen como si nada estuviera mal. Su comportamiento puede hacer que otros espectadores concluyan que no se necesita ninguna acción, un fenómeno conocido como ignorancia pluralista. Pero cuando otros parecen conmocionados o angustiados, es más probable que los transeúntes se den cuenta de que ha ocurrido una emergencia y concluyan que se necesita ayuda. Otras variables de comparación social, como la similitud de otros espectadores (p. Ej.,ya sea que sean miembros de un grupo en común), puede moderar el grado en que los espectadores ven a los demás como guías en situaciones de ayuda. En resumen, cuando la necesidad de ayuda no está clara, los transeúntes buscan orientación en los demás. Este no es el caso cuando la necesidad de asistencia es obvia.