Teoría del esfuerzo

Teoría de la tensión , en sociología, propone que la presión derivada de factores sociales, como la falta de ingresos o la falta de educación de calidad, impulsa a los individuos a cometer delitos. Las ideas que subyacen a la teoría de la tensión fueron propuestas por primera vez en la década de 1930 por el sociólogo estadounidense Robert K. Merton, cuyo trabajo sobre el tema se volvió especialmente influyente en la década de 1950. Otros investigadores expusieron ideas similares, incluido el criminólogo estadounidense Albert Cohen y los sociólogos estadounidenses Richard Cloward y Lloyd Ohlin.

Las teorías clásicas de las tensiones se centraron principalmente en los grupos desfavorecidos, en los que las aspiraciones comunes (por ejemplo, la realización del “sueño americano”) y la incapacidad de lograr esos objetivos se consideraban un factor determinante del crimen. Las personas cuyos ingresos los colocaban por debajo del umbral de la pobreza, por ejemplo, no podían realizar ambiciones comunes socialmente aceptadas a través de medios legales y, por lo tanto, se vieron obligados a seguir un camino de comportamiento delictivo para lograr sus objetivos. Más tarde, esas teorías fueron reformuladas, principalmente por los criminólogos estadounidenses Robert Agnew, Steven F. Messner y Richard Rosenfeld.

El resultado del trabajo de Agnew fue la teoría general de la tensión, que abordó las debilidades de las teorías de tensión anteriores, incluidas las explicaciones inadecuadas de la delincuencia de la clase media y las inconsistencias entre las aspiraciones y expectativas de cumplirlas. Los componentes clave de la teoría general de la tensión incluyeron su consideración del papel de la emoción en los delitos derivados de la tensión y su consideración de una amplia gama de posibles fuentes de presión social que podrían hacer que una persona cometa un delito.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kara Rogers, editora principal.