Ocultismo

Ocultismo , diversas teorías y prácticas que implican la creencia y el conocimiento o el uso de fuerzas o seres sobrenaturales. Tales creencias y prácticas, principalmente mágicas o adivinatorias, han ocurrido en todas las sociedades humanas a lo largo de la historia registrada, con variaciones considerables tanto en su naturaleza como en la actitud de las sociedades hacia ellas. En Occidente, el término ocultismo ha adquirido connotaciones intelectual y moralmente peyorativas que no se dan en otras sociedades donde las prácticas y creencias en cuestión no van en contra de la cosmovisión imperante.

Las prácticas ocultas se centran en la presunta capacidad del practicante de manipular las leyes naturales para su propio beneficio o el de su cliente; tales prácticas tienden a ser consideradas como malas sólo cuando también involucran la violación de leyes morales. Algunos antropólogos han argumentado que no es posible hacer una distinción clara entre la magia, un componente principal del ocultismo, y la religión, y esto bien puede ser cierto en los sistemas religiosos de algunas sociedades analfabetas. Sin embargo, el argumento no es válido para ninguna de las religiones principales, que consideran inmutables tanto la ley natural como la moral.

A continuación, se tratan en profundidad aquellos aspectos del ocultismo que parecen ser comunes a todas las sociedades humanas: adivinación, magia, brujería y alquimia. Las características que son exclusivas de las culturas occidentales y la historia de su desarrollo se tratan solo brevemente.

La tradición occidental del ocultismo, como se concibe popularmente, es de una antigua "filosofía secreta" subyacente a todas las prácticas ocultas. Esta filosofía secreta deriva en última instancia de la magia y la alquimia helenísticas por un lado y del misticismo judío por el otro. La principal fuente helenística es el Corpus Hermeticum , los textos asociados con Hermes Trismegistos, que se ocupan de la astrología y otras ciencias ocultas y de la regeneración espiritual.

El elemento judío lo proporciona la Cábala (la doctrina de una interpretación secreta y mística de la Torá), que había sido familiar para los eruditos en Europa desde la Edad Media, y que se vinculó con los textos herméticos durante el Renacimiento. La tradición hermético-cabalística resultante, conocida como hermetismo, incorporó tanto la teoría como la práctica mágica, y esta última se presentó como magia natural y, por tanto, buena, en contraste con la magia maligna de la hechicería o la brujería.

La alquimia también fue absorbida por el cuerpo del hermetismo, y este vínculo se fortaleció a principios del siglo XVII con la aparición del rosacrucianismo, una supuesta hermandad secreta que utilizó el simbolismo alquímico y enseñó sabiduría secreta a sus seguidores, creando una alquimia espiritual que sobrevivió al ascenso. de la ciencia empírica y permitió al hermetismo pasar ileso al período de la Ilustración.

Durante el siglo XVIII, la tradición fue retomada por masones con inclinaciones esotéricas que no podían encontrar una filosofía oculta dentro de la masonería. Estos entusiastas persistieron, tanto como estudiantes individuales de hermetismo como, en Europa continental, como grupos de practicantes del ocultismo, hasta el siglo XIX, cuando el crecimiento del escepticismo religioso condujo a un mayor rechazo de la religión ortodoxa por parte de los cultos y la consecuente búsqueda de la salvación. por otros medios, incluido el ocultismo.

Pero los interesados ​​recurrieron a nuevas formas de ocultismo en lugar de a la tradición hermética: por un lado al espiritismo, la práctica de una supuesta comunicación regular entre los vivos y los espíritus de los muertos a través de un "médium" vivo, y por el otro a Teosofía: una mezcla de ocultismo occidental y misticismo oriental que demostró ser un propagador muy eficaz del ocultismo, pero cuya influencia ha disminuido notablemente en los últimos 50 años.

De hecho, a pesar del resurgimiento del siglo XIX, las ideas ocultas no han logrado obtener aceptación en los círculos académicos, aunque ocasionalmente han influido en el trabajo de artistas importantes, como el poeta William Butler Yeats y el pintor Wassily Kandinsky, y el ocultismo en Europa y el Norte. América parece destinada a seguir siendo el territorio de la cultura popular.