Refresco

Refresco , cualquiera de una clase de bebidas no alcohólicas, usualmente pero no necesariamente carbonatadas, que normalmente contienen un agente edulcorante natural o artificial, ácidos comestibles, sabores naturales o artificiales y, a veces, jugo. Los sabores naturales se derivan de frutas, nueces, bayas, raíces, hierbas y otras fuentes vegetales. El café, el té, la leche, el cacao y los jugos de frutas y verduras sin diluir no se consideran refrescos.

refresco

El término refresco se originó para distinguir las bebidas aromatizadas de los licores fuertes o destilados. Se recomendaron refrescos como un sustituto en el esfuerzo por cambiar los hábitos de beber en exceso de los primeros estadounidenses. De hecho, las preocupaciones sobre la salud de los consumidores modernos llevaron a nuevas categorías de refrescos que enfatizaban el recuento bajo de calorías, el bajo contenido de sodio, sin cafeína e ingredientes "totalmente naturales".

Hay muchos refrescos especiales. Las aguas minerales son muy populares en Europa y América Latina. La kava, hecha de raíces de un arbusto tupido, Piper methysticum , es consumida por la gente de Fiji y otras islas del Pacífico. En Cuba la gente disfruta de un jugo de caña carbonatado; su sabor proviene del almíbar sin refinar. En las zonas tropicales, donde las dietas suelen carecer de proteínas suficientes, se han comercializado refrescos que contienen harina de soja. En Egipto se utiliza extracto de algarroba (algarroba). En Brasil se elabora un refresco utilizando mate como base. El suero obtenido de la elaboración del queso de búfalo se carbonata y se consume como refresco en el norte de África. Algunos europeos del este disfrutan de una bebida preparada con pan duro fermentado. La miel y el jugo de naranja son una bebida popular en Israel.

Historia de los refrescos

Los primeros refrescos comercializados aparecieron en el siglo XVII como una mezcla de agua y jugo de limón endulzado con miel. En 1676 se formó la Compagnie de Limonadiers en París y se le concedió el monopolio de la venta de sus productos. Los vendedores llevaban tanques a la espalda de los que dispensaban vasos de limonada.

Las bebidas y aguas carbonatadas se desarrollaron a partir de los intentos europeos en el siglo XVII de imitar las aguas populares y naturalmente efervescentes de famosos manantiales, con un interés principal en sus reputados valores terapéuticos. La característica efervescente de las aguas fue reconocida desde el principio como la más importante. El científico flamenco Jan Baptista van Helmont utilizó por primera vez el término gas en su referencia al contenido de dióxido de carbono. El médico francés Gabriel Venel se refirió al agua aireada, confundiendo el gas con el aire ordinario. El científico británico Joseph Black nombró aire fijo al constituyente gaseoso .

Robert Boyle, un filósofo y científico angloirlandés que ayudó a fundar la química moderna, publicó sus Memorias breves para la historia experimental natural de las aguas minerales en 1685. Incluía secciones sobre el examen de manantiales minerales, las propiedades del agua y sus efectos sobre el cuerpo humano y, por último, "de la imitación de aguas medicinales naturales por medios químicos y otros artificiales".

Numerosos informes de experimentos e investigaciones se incluyeron en las Transacciones Filosóficas de la Royal Society de Londres a finales de 1700, incluidos los estudios de Stephen Hales, Joseph Black, David Macbride, William Brownrigg, Henry Cavendish y Thomas Lane.

El clérigo y científico inglés Joseph Priestley es apodado “el padre de la industria de los refrescos” por sus experimentos con el gas obtenido de las tinas de fermentación de una cervecería. En 1772 hizo una demostración de un pequeño aparato carbonatador al Colegio de Médicos de Londres, sugiriendo que, con la ayuda de una bomba, el agua podría impregnarse más con aire fijo. El químico francés Antoine-Laurent Lavoisier hizo la misma sugerencia en 1773.

A Thomas Henry, un boticario de Manchester, Inglaterra, se le atribuye la primera producción de agua carbonatada, que hizo en barriles de 12 galones utilizando un aparato basado en el diseño de Priestley. El joyero suizo Jacob Schweppe leyó los periódicos de Priestley y Lavoisier y decidió fabricar un dispositivo similar. En 1794 estaba vendiendo sus aguas minerales artificiales altamente carbonatadas a sus amigos en Ginebra; más tarde abrió un negocio en Londres.

Al principio, las aguas embotelladas se usaban con fines medicinales, como lo demuestra una carta escrita por el industrial inglés Matthew Boulton al filósofo Erasmus Darwin en 1794:

J. Schweppe prepara sus aguas minerales de tres clases. El número 1 es para beber en común con la cena. El número 2 es para pacientes con nefrítica y el número 3 contiene la mayor cantidad de álcali que se administra sólo en casos más violentos.

Alrededor de 1820, las mejoras en los procesos de fabricación permitieron una producción mucho mayor y el agua embotellada se hizo popular. Se agregaron sales y sabores minerales: jengibre alrededor de 1820, limón en la década de 1830, tónico en 1858. En 1886, John Pemberton, un farmacéutico de Atlanta, Georgia, inventó la Coca-Cola, la primera bebida de cola.

Producción

Todos los ingredientes utilizados en los refrescos deben ser de alta pureza y grado alimenticio para obtener una bebida de calidad. Estos incluyen agua, dióxido de carbono, azúcar, ácidos, jugos y sabores.

Embotellado de refrescos

Agua

Aunque el agua se toma con mayor frecuencia de un suministro municipal seguro, generalmente se procesa más para garantizar la uniformidad del producto terminado; la cantidad de impurezas en el suministro municipal puede variar de vez en cuando. En algunas plantas embotelladoras, el equipo de tratamiento de agua puede consistir simplemente en un filtro de arena para eliminar la materia sólida diminuta y un purificador de carbón activado para eliminar el color, el cloro y otros sabores u olores. En la mayoría de las plantas, sin embargo, el agua se trata mediante un proceso conocido como supercloración y coagulación. Allí, el agua se expone durante dos horas a una alta concentración de cloro ya un floculante, que elimina organismos como algas y bacterias; luego pasa a través de un filtro de arena y carbón activado.

Dióxido de carbono y carbonatación

El gas de dióxido de carbono le da a la bebida su sabor picante y chispeante y evita su deterioro. Se suministra al fabricante de refrescos en forma sólida (hielo seco) o en forma líquida mantenida a una presión de aproximadamente 1,200 libras por pulgada cuadrada (84 kilogramos por centímetro cuadrado) en contenedores de acero pesado. Los recipientes de acero livianos se utilizan cuando el dióxido de carbono líquido se mantiene refrigerado. En ese caso, la presión interna es de aproximadamente 325 libras por pulgada cuadrada.

La carbonatación (ya sea del agua o de la mezcla de bebida terminada) se efectúa enfriando el líquido y poniéndolo en cascada en capas delgadas sobre una serie de placas en un recinto que contiene gas dióxido de carbono a presión. La cantidad de gas que absorberá el agua aumenta a medida que aumenta la presión y disminuye la temperatura.

Jarabe aromatizante

El jarabe aromatizante es normalmente una solución concentrada de un edulcorante (azúcar o artificial), un acidulante para la acidez, aromatizante y un conservante cuando es necesario. El jarabe aromatizante se elabora en dos pasos. Primero, se prepara un "jarabe simple" haciendo una solución de agua y azúcar. Esta simple solución de azúcar se puede tratar con carbón y filtrar si la calidad del azúcar es mala. A continuación, se añaden todos los demás ingredientes en un orden preciso para formar lo que se llama un "jarabe terminado".

Refinamiento

Hay dos métodos para producir un producto terminado a partir del jarabe aromatizante. En el primero, el jarabe se diluye con agua y luego el producto se enfría, se carbonata y se embotella. En el segundo, el fabricante mide una cantidad precisa de jarabe en cada botella y luego la llena con agua carbonatada. En cualquier caso, el contenido de azúcar (51 a 60 por ciento en el jarabe) se reduce a 8 a 13 por ciento en la bebida terminada. Por lo tanto, un refresco de 12 onzas puede contener más de 40 gramos de azúcar.

La mezcla de los jarabes y la mezcla con agua pura o carbonatada, el lavado y llenado de los contenedores se realizan casi en su totalidad mediante maquinaria automática. Las botellas retornables se lavan en soluciones alcalinas calientes durante un mínimo de cinco minutos y luego se enjuagan bien. Los contenedores de un solo servicio o de “un solo viaje” generalmente se enjuagan con aire o con agua potable antes de llenarlos. Las llenadoras automáticas pueden dar servicio a cientos de contenedores por minuto.

Pasteurización de bebidas no carbonatadas

Las bebidas no carbonatadas requieren ingredientes y técnicas similares a las de las bebidas carbonatadas. Sin embargo, dado que carecen de la protección contra la descomposición que proporciona la carbonatación, generalmente se pasteurizan, ya sea a granel, mediante pasteurización instantánea continua antes del llenado o en la botella.

Refrescos en polvo

Estos se elaboran mezclando el material aromatizante con ácidos secos, gomas, colorantes artificiales, etc. Si se ha incluido el edulcorante, el consumidor sólo necesita agregar la cantidad adecuada de agua corriente o carbonatada.

Refrescos helados

El primer refresco helado consistió en una taza de hielo cubierta con un jarabe aromatizado. Las sofisticadas máquinas dispensadoras ahora mezclan cantidades medidas de jarabe con agua carbonatada o simple para preparar la bebida terminada. Para obtener el hielo blando o aguanieve, la máquina reduce la temperatura de la bebida entre −5 y −2 ° C (22 y 28 ° F).

Empaque y vending

Los refrescos se envasan en botellas de vidrio o plástico, latas de acero, aluminio o plástico sin estaño, cajas de cartón tratadas, bolsas de papel de aluminio o recipientes grandes de acero inoxidable.

La venta de refrescos tuvo su modesto comienzo con el uso de hieleras a principios del siglo XX. Hoy en día, la mayoría de las bebidas se enfrían mediante refrigeración eléctrica para su consumo en el local. Las máquinas expendedoras dispensan refrescos en vasos, latas o botellas, y los restaurantes, bares y hoteles utilizan pistolas dispensadoras para manejar grandes volúmenes. Hay dos métodos para vender refrescos en vasos. En el sistema de “premezcla”, el fabricante de refrescos prepara la bebida terminada y la llena en tanques de acero inoxidable de cinco o diez galones. Los tanques de bebida están unidos a la máquina expendedora donde la bebida se enfría y se dispensa. En el sistema “post-mix” la máquina expendedora tiene su propio suministro de agua y dióxido de carbono. El agua se carbonata según sea necesario y se mezcla con jarabe aromatizado a medida que se vierte en la taza.