Desarrollo economico

El desarrollo económico , el proceso mediante el cual las economías nacionales simples y de bajos ingresos se transforman en economías industriales modernas. Aunque el término se utiliza a veces como sinónimo de crecimiento económico, generalmente se emplea para describir un cambio en la economía de un país que implica mejoras tanto cualitativas como cuantitativas. La teoría del desarrollo económico —cómo las economías primitivas y pobres pueden evolucionar hacia economías sofisticadas y relativamente prósperas— reviste una importancia fundamental para los países subdesarrollados y, por lo general, es en este contexto donde se discuten las cuestiones del desarrollo económico.

El desarrollo económico se convirtió por primera vez en una preocupación importante después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando terminó la era del colonialismo europeo, muchas ex colonias y otros países con bajos niveles de vida pasaron a ser denominados países subdesarrollados, para contrastar sus economías con las de los países desarrollados, que se entendían como Canadá, Estados Unidos, los de occidente. Europa, la mayoría de los países del este de Europa, la entonces Unión Soviética, Japón, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. A medida que el nivel de vida en la mayoría de los países pobres comenzó a elevarse en las décadas siguientes, se les cambió el nombre de países en desarrollo.

No existe una definición universalmente aceptada de lo que es un país en desarrollo; tampoco hay uno de lo que constituye el proceso de desarrollo económico. Los países en desarrollo generalmente se clasifican según un criterio de ingreso per cápita, y generalmente se piensa que el desarrollo económico ocurre a medida que aumentan los ingresos per cápita. El ingreso per cápita de un país (que es casi sinónimo de producto per cápita) es la mejor medida disponible del valor de los bienes y servicios disponibles, por persona, para la sociedad por año. Aunque existen varios problemas de medición tanto del nivel de ingreso per cápita como de su tasa de crecimiento, estos dos indicadores son los mejores disponibles para proporcionar estimaciones del nivel de bienestar económico dentro de un país y de su crecimiento económico.

Es bueno considerar algunas de las dificultades estadísticas y conceptuales de utilizar el criterio convencional de subdesarrollo antes de analizar las causas del subdesarrollo. Las dificultades estadísticas son bien conocidas. Para empezar, están los incómodos casos límite. Incluso si el análisis se limita a los países subdesarrollados y en desarrollo de Asia, África y América Latina, hay países petroleros ricos que tienen ingresos per cápita muy superiores al resto, pero que por lo demás están subdesarrollados en sus características económicas generales. En segundo lugar, hay una serie de dificultades técnicas que hacen que el ingreso per cápita de muchos países subdesarrollados (expresado en términos de una moneda internacional, como el dólar estadounidense) sea una medida muy burda de su ingreso real per cápita.Estas dificultades incluyen la deficiencia de las estadísticas básicas de población e ingreso nacional, la inadecuación de los tipos de cambio oficiales a los que los ingresos nacionales en términos de las respectivas monedas nacionales se convierten en el denominador común del dólar estadounidense, y los problemas de estimación de la tasa de cambio. valor de los componentes no monetarios de los ingresos reales en los países subdesarrollados. Finalmente, existen problemas conceptuales para interpretar el significado de las diferencias internacionales en los niveles de ingreso per cápita.y los problemas de estimar el valor de los componentes no monetarios de los ingresos reales en los países subdesarrollados. Finalmente, existen problemas conceptuales para interpretar el significado de las diferencias internacionales en los niveles de ingreso per cápita.y los problemas de estimar el valor de los componentes no monetarios de los ingresos reales en los países subdesarrollados. Finalmente, existen problemas conceptuales para interpretar el significado de las diferencias internacionales en los niveles de ingreso per cápita.

Aunque las dificultades con las medidas de ingresos están bien establecidas, las medidas de ingresos per cápita se correlacionan razonablemente bien con otras medidas de bienestar económico, como la esperanza de vida, las tasas de mortalidad infantil y las tasas de alfabetización. Otros indicadores, como el estado nutricional y la disponibilidad per cápita de camas de hospital, médicos y maestros, también están estrechamente relacionados con los niveles de ingreso per cápita. Si bien una diferencia de, digamos, el 10 por ciento en los ingresos per cápita entre dos países no se consideraría necesariamente indicativa de una diferencia en los niveles de vida entre ellos, las diferencias reales observadas son de una magnitud mucho mayor. El ingreso per cápita de la India, por ejemplo, se estimó en $ 270 en 1985. En contraste, el de Brasil se estimó en $ 1.640 y el de Italia en $ 6.520.Si bien los economistas han citado una serie de razones por las que la implicación de que el nivel de vida de Italia era 24 veces mayor que el de India podría estar sesgada al alza, nadie dudaría de que el nivel de vida de Italia era significativamente más alto que el de Brasil, que a su vez era más alto que el de India. por un amplio margen.

La interpretación de un bajo nivel de ingresos per cápita como índice de pobreza en un sentido material puede aceptarse con dos salvedades. Primero, el nivel de vida material no depende del ingreso per cápita como tal sino del consumo per cápita. Los dos pueden diferir considerablemente cuando una gran proporción de la renta nacional se desvía del consumo a otros fines; por ejemplo, mediante una política de ahorro forzoso. En segundo lugar, la pobreza de un país se refleja más fielmente en el nivel de vida representativo de la gran masa de su población. Esto puede estar muy por debajo del promedio aritmético simple del ingreso o consumo per cápita cuando el ingreso nacional está distribuido de manera muy desigual y existe una gran brecha en el nivel de vida entre ricos y pobres.

La definición habitual de país en desarrollo es la adoptada por el Banco Mundial: “países en desarrollo de bajos ingresos” en 1985 se definieron como aquellos con ingresos per cápita inferiores a 400 dólares; Los “países en desarrollo de ingresos medios” se definieron como aquellos con ingresos per cápita entre $ 400 y $ 4.000. Sin duda, los países con el mismo ingreso per cápita pueden no parecerse entre sí: algunos países pueden derivar gran parte de sus ingresos de empresas intensivas en capital, como la extracción de petróleo, mientras que otros países con ingresos per cápita similares pueden tener más usos numerosos y más productivos de su mano de obra para compensar la ausencia de riqueza en recursos. Se estimó que Kuwait, por ejemplo, tenía un ingreso per cápita de $ 14,480 en 1985, pero el 50 por ciento de ese ingreso provenía del petróleo. En la mayoría de los aspectos,Los indicadores económicos y sociales de Kuwait cayeron muy por debajo de lo que habían logrado otros países con ingresos per cápita similares. Las economías de planificación centralizada también se consideran generalmente como una clase separada, aunque China y Corea del Norte se consideran universalmente países en desarrollo. Una dificultad importante es que los precios sirven menos como indicadores de escasez relativa en las economías de planificación centralizada y, por lo tanto, son menos fiables como indicadores de la disponibilidad per cápita de bienes y servicios que en las economías orientadas al mercado.Una dificultad importante es que los precios sirven menos como indicadores de escasez relativa en las economías de planificación centralizada y, por lo tanto, son menos fiables como indicadores de la disponibilidad per cápita de bienes y servicios que en las economías de mercado.Una dificultad importante es que los precios sirven menos como indicadores de escasez relativa en las economías de planificación centralizada y, por lo tanto, son menos fiables como indicadores de la disponibilidad per cápita de bienes y servicios que en las economías de mercado.

Las estimaciones de los aumentos porcentuales del ingreso real per cápita están sujetas a un margen de error algo menor que las estimaciones de los niveles de ingresos. Si bien los cambios de un año a otro en el ingreso per cápita están fuertemente influenciados por factores como el clima (que afecta la producción agrícola, un gran componente del ingreso en la mayoría de los países en desarrollo), los términos de intercambio de un país y otros factores, las tasas de crecimiento per cápita El ingreso cápita durante períodos de una década o más son un fuerte indicador de la tasa a la que el bienestar económico promedio ha aumentado en un país.