Escritura

cerebro: procesamiento del lenguaje

La escritura , forma de comunicación humana mediante un conjunto de marcas visibles que se relacionan, por convención, con algún nivel estructural particular del lenguaje.

Preguntas principales

¿Qué es escribir?

La escritura puede definirse como cualquier sistema convencional de marcas o signos que represente las expresiones de un idioma. La escritura hace visible el lenguaje. Mientras que el habla es efímera, la escritura es concreta y, en comparación, permanente. Tanto el hablar como el escribir dependen de las estructuras subyacentes del lenguaje.

¿De dónde viene la escritura?

Si bien el lenguaje hablado o de señas es una competencia humana bastante universal que comúnmente adquieren los seres humanos sin una instrucción sistemática, la escritura es una tecnología de historia relativamente reciente que debe enseñarse a cada generación de niños.

¿Dónde se desarrolló la escritura por primera vez?

De los tres sistemas de escritura que se formaron de forma independiente en China, Mesoamérica y Mesopotamia (actual Irak), el sistema mesopotámico fue el más antiguo. La evidencia de la escritura sumeria, que en sus últimas etapas se conocía como cuneiforme, se remonta al 8000 a. C., pero los eruditos encuentran evidencia más explícita de su uso después del 3200 a. C.

¿Por qué se inventó la escritura?

El sistema de escritura más antiguo proviene de Mesopotamia (actual Irak), donde, según la arqueóloga Denise Schmandt-Besserat, se utilizaron fichas de arcilla con forma para fines contables (entre 8000 y 3500 a. C.). Más tarde, estas fichas se convirtieron en signos pictográficos bidimensionales que todavía se utilizan principalmente para la contabilidad (alrededor de 3500-3000 a. C.). Alrededor del 3000 a. C., la escritura comenzó a imitar el lenguaje hablado y se extendió fuera de la contabilidad.

Esta definición destaca el hecho de que la escritura es, en principio, la representación del lenguaje en lugar de una representación directa del pensamiento y el hecho de que el lenguaje hablado tiene varios niveles de estructura, que incluyen oraciones, palabras, sílabas y fonemas (las unidades de habla más pequeñas). utilizado para distinguir una palabra o morfema de otro), cualquiera de los cuales un sistema de escritura puede "mapear" o representar. De hecho, la historia de la escritura es en parte una cuestión del descubrimiento y representación de estos niveles estructurales del lenguaje hablado en el intento de construir un sistema de escritura eficiente, general y económico capaz de cumplir una serie de funciones socialmente valiosas. La alfabetización es una cuestión de competencia con un sistema de escritura y con las funciones especializadas que desempeña el lenguaje escrito en una sociedad en particular.

Para una discusión sobre el estudio de la escritura como herramienta de investigación histórica, ver epigrafía y paleografía. Para obtener más información sobre sistemas particulares que no se tratan a continuación, consulte Escritura jeroglífica y pictografía.

La escritura como sistema de signos

Los idiomas son sistemas de símbolos; la escritura es un sistema para simbolizar estos símbolos. Un sistema de escritura puede definirse como cualquier sistema convencional de marcas o signos que represente las expresiones de un idioma. La escritura hace visible el lenguaje; mientras que el habla es efímera, la escritura es concreta y, en comparación, permanente. Tanto el hablar como el escribir dependen de las estructuras subyacentes del lenguaje. En consecuencia, la escritura no puede normalmente ser leída por alguien que no esté familiarizado con la estructura lingüística subyacente a la forma oral del lenguaje. Sin embargo, escribir no es simplemente la transcripción del habla; la escritura implica con frecuencia el uso de formas especiales de lenguaje, como las que intervienen en obras literarias y científicas, que no se producirían oralmente. En cualquier comunidad lingüística, la lengua escrita es un dialecto distinto y especial;normalmente hay más de un dialecto escrito. Los académicos dan cuenta de estos hechos sugiriendo que la escritura está relacionada directamente con el lenguaje pero no necesariamente directamente con el habla. En consecuencia, el lenguaje hablado y escrito puede desarrollar formas y funciones algo distintivas. Estas relaciones alternativas se pueden representar de la siguiente manera:

escritura
HablandoescrituraidiomaHablando
idioma

Es el hecho de que la escritura es una expresión del lenguaje y no simplemente una forma de transcribir el habla lo que da a la escritura, y por tanto al lenguaje escrito y a la alfabetización, sus propiedades especiales. Mientras que la escritura fue vista simplemente como una transcripción, como lo fue por lingüistas pioneros como Ferdinand de Saussure y Leonard Bloomfield a principios del siglo XX, su importancia conceptual se subestimó seriamente. Una vez que se consideró que la escritura proporcionaba un nuevo medio para la expresión lingüística, se comprendió más claramente su distinción del habla. Académicos como Milman Parry, Marshall McLuhan, Eric Havelock, Jack Goody y Walter Ong fueron de los primeros en analizar las implicaciones conceptuales y sociales del uso de formas de comunicación escritas en oposición a las orales.

La escritura es simplemente uno de los medios, aunque el más importante, de comunicarse mediante signos visibles. Los gestos, como una mano levantada para saludar o un guiño para un acuerdo íntimo, son signos visibles, pero no son escritos en el sentido de que no transcriben una forma lingüística. Las imágenes, de manera similar, pueden representar eventos pero no representan el lenguaje y, por lo tanto, no son una forma de escritura.

Pero el límite entre imágenes y escritura se vuelve menos claro cuando las imágenes se utilizan de manera convencional para transmitir significados particulares. Para distinguir imágenes de signos pictóricos, es necesario notar que el lenguaje tiene dos niveles primarios de estructura, que el lingüista francés André Martinet denominó la “doble articulación” del lenguaje: las estructuras de significado por un lado y los patrones de sonido. en el otro. De hecho, los lingüistas definen la gramática como un sistema de mapeo —estableciendo un sistema de relaciones entre— sonido y significado. Estos niveles de estructura admiten varias subdivisiones, cualquiera de las cuales puede capturarse en un sistema de escritura. La unidad básica del sistema de significado se llama morfema; uno o más morfemas forman una palabra. Así, la palabra chicos se compone de dos morfemas,niño y pluralidad. Las palabras relacionadas gramaticalmente forman cláusulas que expresan unidades de significado más grandes. Unidades aún mayores componen estructuras de discurso tales como proposiciones y unidades de significado menos definidas como oraciones, historias y poemas.

La unidad lingüística básica del sistema de sonido se llama fonema; es una unidad de sonido mínima y contrastante que distingue un enunciado de otro. Los fonemas pueden analizarse más a fondo en términos de un conjunto de características distintivas subyacentes, características que especifican las formas en que el sonido se produce físicamente al pasar la respiración a través de la garganta y posicionar la lengua y los labios. Se puede pensar que los fonemas son aproximadamente equivalentes a los segmentos de sonido conocidos como consonantes y vocales, y las combinaciones de estos segmentos forman sílabas.

Los sistemas de escritura pueden servir para representar cualquiera de estos niveles de sonido o cualquiera de los niveles de significado y, de hecho, algunos sistemas de escritura han explotado ejemplos de todos estos niveles de estructura. En consecuencia, los sistemas de escritura se dividen en dos grandes clases generales: los que se basan en algún aspecto de la estructura del significado, como una palabra o un morfema, y ​​los que se basan en algún aspecto del sistema de sonido, como la sílaba o el fonema.

El anterior fracaso en reconocer estos niveles de estructura en el lenguaje llevó a algunos académicos a creer que algunos sistemas de escritura, los llamados ideogramas y pictogramas, se habían inventado para expresar el pensamiento directamente, sin pasar por alto el lenguaje. El filósofo alemán del siglo XVII Gottfried Leibniz se propuso inventar el sistema de escritura perfecto, que reflejaría los sistemas de pensamiento directamente y, por lo tanto, sería legible por todos los seres humanos independientemente de su lengua materna. Ahora se sabe que tal esquema es imposible. El pensamiento está demasiado íntimamente relacionado con el lenguaje para ser representado independientemente de él.

Más recientemente ha habido intentos de inventar formas para comunicar mensajes explícitos sin asumir el conocimiento de ningún idioma en particular. Estos mensajes se comunican mediante signos pictóricos. Así, la figura humana con faldón pintada en la puerta de un baño, la figura humana con una mano levantada en la nave espacial Pioneer, el dibujo amerindio de un caballo y un jinete al revés pintado sobre una roca cerca de un sendero escarpado, y los patrones visuales marcados en el ganado de campo son todos los intentos de utilizar marcas visuales para comunicarse sin apelar a la estructura de ningún idioma en particular.

Algunas de las señales pictóricas utilizadas en los Juegos Olímpicos de Verano de 1984 en Los Ángeles, California.

Sin embargo, tales signos funcionan solo porque representan un alto nivel de estructura lingüística y porque funcionan para expresar uno de una gama muy restringida de significados ya conocidos por el lector y no porque expresen ideas o pensamientos directamente. El letrero en la puerta del baño es una forma elíptica de escribir "baño de mujeres", tal como lo había sido antes la palabra "mujeres". La placa de la nave espacial se puede leer como un saludo solo si el lector ya sabe cómo expresar un saludo humano de manera simbólica. El caballo y el jinete invertidos expresaron el mensaje de que los caballos y los jinetes deberían evitar el sendero. Y la marca se puede leer como el nombre del rancho del propietario.

Por lo tanto, estos signos expresan significados, no pensamientos, y lo hacen al representar estructuras de significado más grandes que las que puede expresar una sola palabra. Lo hacen expresando estos significados de forma elíptica. Tales signos son legibles porque el lector tiene que considerar solo un conjunto restringido de posibles significados. Si bien estos letreros pictóricos no se pueden convertir en un sistema de escritura general, pueden ser extremadamente eficientes para cumplir un conjunto restringido de funciones.

Las diferencias entre tales signos pictóricos y otras formas de escritura son lo suficientemente grandes como para que algunos estudiosos mantengan que no son tipos legítimos de escritura. Estas diferencias radican en que los signos pictóricos están “motivados”, es decir, sugieren visualmente sus significados, y que expresan proposiciones completas en lugar de palabras individuales. Otros eruditos incluirían signos como una forma de escritura porque son un medio convencional para expresar un significado lingüístico particular. Sin embargo, los estudiosos están de acuerdo en que tal colección de signos podría expresar solo un conjunto extremadamente limitado de significados.

Un caso similar es el mosaico antiguo encontrado a la entrada de una casa en Pompeya, que representa a un perro gruñendo atado a una cadena y con la inscripción “Cave canem” (“Cuidado con el perro”). Incluso los no lectores podrían "leer" el mensaje; la imagen es, por tanto, una forma de escritura más que de creación de imágenes. Tales letreros pictóricos, incluidos logotipos, marcas registradas y nombres comerciales, son tan comunes en las sociedades urbanas modernas que incluso los niños muy pequeños aprenden a leerlos. Dicha capacidad de lectura se describe como alfabetización “ambiental”, no asociada con los libros y la escolarización.

Mosaico de perro romano del umbral de una casa en Pompeya, “Cave canem” (“Cuidado con el perro”); Museo Arqueológico Nacional, Nápoles.

De manera similar, los sistemas numéricos han planteado un problema para los teóricos porque símbolos como los números arábigos 1 , 2 , 3 , etc., que son convencionales en muchos idiomas, parecen expresar el pensamiento directamente sin ninguna estructura lingüística intermedia. Sin embargo, es más útil pensar en estos números como una ortografía particular para representar la estructura de significado de estos números en lugar de sus estructuras de sonido. Las ventajas de esta ortografía son que la ortografía permite al usuario realizar operaciones matemáticas, como llevar, tomar prestado y similares, y que a la misma ortografía se le pueden asignar diferentes equivalentes fonológicos en diferentes idiomas utilizando el mismo sistema numérico. Así, el numeral 2se llama "dos" en inglés, "deux" en francés, "zwei" en alemán, y así sucesivamente. Sin embargo, no representa un pensamiento sino la palabra, un fragmento de lenguaje.

Es por estas razones que se dice que la escritura es un sistema para transcribir el lenguaje, no para representar el pensamiento directamente. Por supuesto, existen otros sistemas para representar el pensamiento, incluidas actividades como la creación de imágenes, la danza y la mímica. Sin embargo, estas no son representaciones del lenguaje ordinario; más bien, constituyen lo que el filósofo estadounidense Nelson Goodman ha llamado los "lenguajes del arte". Estos "lenguajes", o sistemas semióticos, son sistemas de signos que se utilizan con fines expresivos y representativos. Cada uno de estos sistemas semióticos puede, a su vez, estar representado por un sistema de notación, un sistema para representar el sistema semiótico. Por tanto, la escritura se puede definir formalmente como un sistema de notación para representar algún nivel o niveles de forma lingüística.

La escritura es tan omnipresente en la vida cotidiana que muchas personas lo consideran sinónimo de lenguaje, y esta confusión afecta su comprensión del lenguaje. La palabra palabra denota ambiguamente tanto la forma oral como la escrita, por lo que la gente puede confundirlas. Esto ocurre, por ejemplo, cuando la gente piensa que los sonidos del lenguaje se componen de letras. Incluso Aristóteles usó la misma palabra, gramma, para referirse a las unidades básicas tanto del habla como de la escritura. Sin embargo, es importante distinguirlos. Las personas pueden tener competencia en un idioma y, sin embargo, no saber nada sobre su forma escrita. De manera similar, la escritura es tan fundamental para una sociedad moderna y alfabetizada que a menudo se ha sobrestimado su importancia. Desde el siglo XVIII ha sido común identificar la alfabetización con la civilización, de hecho con todas las virtudes civiles. Cuando los países europeos colonizaron otras regiones, pensaron que era tan importante enseñar a los "salvajes" a leer y escribir como convertirlos al cristianismo. La antropología moderna ha ayudado a revisar lo que ahora parece un pintoresco conjunto de prioridades al mostrar no solo que no existen lenguajes genuinamente primitivos, sino que los lenguajes diferentes enmascaran diferencias infranqueables entre los seres humanos. Todos los humanos son racionaleshablan un lenguaje de enorme poder expresivo, y viven, mantienen y transmiten a sus jóvenes un complejo orden social y moral.

Los estudiosos de la literatura han acumulado en el último medio siglo pruebas convincentes para demostrar que un orden social complejo y una cultura verbal rica pueden existir en sociedades analfabetas. El erudito estadounidense Milman Parry, escribiendo en la década de 1920, mostró que los poemas épicos homéricos, considerados durante mucho tiempo como modelos de virtuosismo literario, eran de hecho el producto no de una tradición alfabetizada sino oral. Estos poemas fueron producidos por bardos que no sabían escribir y fueron entregados en recitales a un público que no sabía leer. La escritura hizo posible la grabación de estos poemas, no su composición. Se ha abandonado la línea divisoria dura y rápida que ponía a la civilización y la alfabetización de un lado y el salvajismo y la irracionalidad del otro. Ser analfabeto ya no se confunde con ser ignorante.

De manera similar, una vez se sostuvo generalmente que todos los sistemas de escritura representan alguna etapa en una progresión hacia el sistema de escritura ideal, el alfabeto. El punto de vista aceptado hoy en día es que todos los sistemas de escritura representan soluciones relativamente óptimas para un conjunto grande y único de restricciones, incluida la estructura del lenguaje representado, las funciones que cumple el sistema y el equilibrio de ventajas para el lector frente al escritor. . En consecuencia, si bien existen diferencias importantes entre hablar y escribir y entre varias formas de escritura, estas diferencias varían en importancia y en efecto de un idioma a otro y de una sociedad a otra.