Niños salvajes

Niños salvajes , también llamados niños salvajes , niños que, ya sea por accidente o por aislamiento deliberado, han crecido con un contacto humano limitado. A menudo se ha considerado que esos niños habitan una zona límite entre la existencia humana y animal; por esta razón, el motivo del niño criado por animales es un tema recurrente en el mito. En la era moderna, los niños salvajes han sido vistos como una ventana para el estudio científico de rasgos humanos fundamentales como el uso del lenguaje. Durante el siglo XX, a medida que los psicólogos se esforzaban por distinguir entre conductismo y naturaleza biológica, los niños salvajes, una designación que incluía a los niños en aislamiento y a los que sobrevivían entre los animales, nuevamente parecían proporcionar la clave del rompecabezas.

Antes del siglo XVII, fuera de los mitos y leyendas, solo aparecen en la historia europea historias dispersas y fragmentadas de niños salvajes o salvajes. De repente, durante el siglo XVII, surgen varios relatos; hay descripciones de un niño lobo en Alemania y niños secuestrados por osos en Polonia; y, en 1644, aparece la primera historia en inglés de Juan de Lieja, un niño perdido por sus padres en el bosque que adoptó comportamientos de animales para sobrevivir por su cuenta durante años. Las primeras descripciones de estos niños detallaban sus cualidades no humanas: correr a cuatro patas, buscar comida y buscar comida, audición excepcional y ausencia de lenguaje. A medida que varios de estos niños fueron rescatados de la naturaleza y devueltos a la sociedad humana, su continuo comportamiento animal, junto con una aparente incapacidad para dominar el lenguaje, fascinó a los filósofos.quien comenzó a preguntarse si esos niños pertenecían realmente a una especie diferente de la familia humana.

Esta cuestión se abordó con gran seriedad en los siglos XVIII y XIX cuando la ciencia intentó nombrar, clasificar y comprender las complejidades del mundo natural y el desarrollo humano. El niño salvaje más conocido de principios del siglo XVIII fue un niño encontrado cerca de Hannover en 1725. Peter the Wild Boy, como lo llamó el famoso médico John Arbuthnot, se convirtió en una fascinación de la realeza inglesa, que vivió durante los próximos años con ambos El rey Jorge I y el Príncipe de Gales. Al igual que los niños anteriores que se encuentran en el desierto, el silencio inquebrantable de Peter y su capacidad única para sobrevivir como un animal obligarían a los científicos a abordar esta división animal-humana. Dentro de una década del descubrimiento de Peter, Carolus Linnaeus, el historiador natural enormemente influyente, en realidad incluyó al hombre salvaje, Homo ferens, como una de las seis especies humanas distintas. En particular, H. ferens es la única clasificación que enumera individuos, en lugar de razas enteras, como ejemplos.

En la traducción de 1792 de los sistemas naturales de Linneoal inglés, sin embargo, se añadió una nota de que esos niños probablemente eran "idiotas" que habían sido abandonados o se habían alejado de sus familias. Fue esta combinación de naturaleza salvaje y discapacidad la que retomó Jean-Marc-Gaspard Itard en su proyecto de civilizar uno de los casos más famosos de Europa, Víctor de Aveyron, un niño salvaje atrapado en 1800 en los bosques cercanos a Lacaune. Philippe Pinel, el médico más destacado de Francia, descartó a Víctor como un "idiota", pero para Itard, el niño era un artefacto viviente, un cuerpo atávico sobre el cual probar la noción adoptada por John Locke y más tarde por Étienne Bonnot de Condillac de que el conocimiento fue construido en lugar de innato. Sin embargo, después de varios años de entrenamiento, Víctor todavía no podía usar el lenguaje,un fracaso que solidificó aún más la comprensión de los niños salvajes como mentalmente "infantiles" e "inferiores".

Actualmente, la mayoría de los psicólogos atribuyen la incapacidad de estos niños para dominar el lenguaje a sus historias únicas de supervivencia fuera de la sociedad humana, como un mecanismo de comportamiento específicamente adaptado a su entorno y circunstancias más que a una incapacidad biológica. La fascinación por los niños salvajes, sin embargo, permanece, y el destino de estos niños se vincula profundamente con los médicos, maestros y cuidadores que, a través de la medición, el diagnóstico, la capacitación y la compasión, inevitablemente intentan resocializar a estos niños y devolverlos al redil. de la interacción humana.