idioma japonés

Japonés , Kana japonesaun idioma aislado (es decir, un idioma no relacionado con ningún otro idioma) y uno de los idiomas más importantes del mundo, con más de 127 millones de hablantes a principios del siglo XXI. Se habla principalmente en todo el archipiélago japonés; También hay alrededor de 1,5 millones de inmigrantes japoneses y sus descendientes que viven en el extranjero, principalmente en América del Norte y del Sur, que tienen diversos grados de dominio del japonés. Desde mediados del siglo XX, ninguna nación más que Japón ha utilizado el japonés como primer o segundo idioma.

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Consideraciones Generales

Hipótesis de afiliación genética

El japonés es el único idioma importante cuya afiliación genética se desconoce. La hipótesis que relaciona el japonés con el coreano sigue siendo la más sólida, pero también se han propuesto otras hipótesis. Algunos intentan relacionar el japonés con los grupos lingüísticos del sur de Asia, como el austronesio, el austroasiático y la familia tibeto-birmana de las lenguas sino-tibetanas. A partir de la segunda mitad del siglo XX, los esfuerzos se centraron más en los orígenes del idioma japonés que en su afiliación genética per se; específicamente, los lingüistas intentaron reconciliar algunos rasgos lingüísticos en conflicto.

Una teoría cada vez más popular en esa línea postula que la naturaleza mixta del japonés resulta de su sustrato léxico austronesio y el superestrato gramatical altaico. Según una versión de esa hipótesis, una lengua de origen sureño con un sistema fonológico como las lenguas austronesias fue hablada en Japón durante la era prehistórica de Jōmon ( c. 10,500 a c.300 aC). A medida que la cultura Yayoi se introdujo en Japón desde el continente asiático alrededor del año 300 a. C., un idioma del sur de Corea comenzó a extenderse hacia el este desde la isla sureña de Kyushu junto con esa cultura, que también introdujo en Japón implementos de hierro y bronce y el cultivo de arroz. . Debido a que la migración de Corea no tuvo lugar a gran escala, el nuevo idioma no erradicó ciertos elementos léxicos más antiguos, aunque pudo cambiar la estructura gramatical del idioma existente. Por lo tanto, sostiene esa teoría, debe decirse que el japonés está relacionado genéticamente con el coreano (y quizás en última instancia con las lenguas altaicas), aunque contiene residuos léxicos austronesios. La teoría altaica, sin embargo, no es ampliamente aceptada.

Dialectos

La geografía del país, caracterizada por altas cumbres y profundos valles, así como por pequeñas islas aisladas, ha propiciado el desarrollo de varios dialectos en todo el archipiélago. Los diferentes dialectos son a menudo ininteligibles entre sí; los hablantes del dialecto Kagoshima de Kyushu no son comprendidos por la mayoría de la gente de la isla principal de Honshu. Del mismo modo, la mayoría de las personas en la zona metropolitana de Tokio o en el oeste de Japón no comprenden a los hablantes de dialectos del norte de lugares como Aomori y Akita. Los dialectólogos japoneses están de acuerdo en que un límite de dialecto importante separa los dialectos de Okinawa de las islas Ryukyu del resto de los dialectos del continente. Estos últimos se dividen en tres grupos: dialectos oriental, occidental y Kyushu, o simplemente dialectos orientales y occidentales, el último incluido el grupo Kyushu.La unificación lingüística se ha logrado mediante la difusión delkyōtsū-go "lenguaje común", que se basa en el dialecto de Tokio. Un lenguaje escrito estandarizado ha sido una característica de la educación obligatoria, que comenzó en 1886. La movilidad moderna y los medios de comunicación también han ayudado a nivelar las diferencias dialectales y han tenido un fuerte efecto en la tasa acelerada de pérdida de dialectos locales.

Historia literaria

Los registros escritos de japoneses datan del siglo VIII, siendo el más antiguo el Kojiki (712; “Registros de materias antiguas”). Si la historia del idioma se dividiera en dos, la división se ubicaría en algún lugar entre los siglos XII y XVI, cuando el idioma se despojó de la mayoría de sus características del japonés antiguo y adquirió las del idioma moderno. Sin embargo, es común dividir la historia de 1200 años en cuatro o cinco períodos; Japonés antiguo (hasta el siglo VIII), japonés antiguo tardío (siglos IX-XI), japonés medio (siglos XII-XVI), japonés moderno temprano (siglos XVII-XVIII) y japonés moderno (siglo XIX hasta el presente).

Estructura gramatical

A lo largo de los siglos, la estructura gramatical japonesa se ha mantenido notablemente estable, en la medida en que con una formación básica en la gramática del japonés clásico, los lectores modernos pueden apreciar fácilmente literatura clásica como el Man'yōshū (compilado después de 759; "Colección de diez mil Hojas ”), una antología de poesía japonesa; el Tosa nikki (935; El diario de Tosa ); y el Genji monogatari ( c. 1010; El cuento de Genji ). Sin embargo, a pesar de esa estabilidad, una serie de características distinguen al japonés antiguo del japonés moderno.

Fonología

Se cree que el japonés antiguo tenía ocho vocales; Además de las cinco vocales en uso moderno, / i, e, a, o, u /, se supone la existencia de tres vocales adicionales / ï, ë, ö / para el japonés antiguo. Algunos sostienen, sin embargo, que el japonés antiguo solo tenía cinco vocales y atribuyen las diferencias en la calidad de las vocales a las consonantes precedentes. También hay alguna indicación de que el japonés antiguo tenía una forma remanente de armonía vocal. (Se dice que la armonía vocal existe cuando ciertas vocales requieren otras vocales específicas dentro de un cierto dominio, generalmente, dentro de una palabra). Esa posibilidad es enfatizada por los proponentes de la teoría de que el japonés está relacionado con la familia altaica, donde la armonía vocal es un fenómeno generalizado. El cambio mayor de p para h (y para wentre vocales) también tuvo lugar relativamente temprano, de modo que el japonés moderno no tiene una palabra nativa o chino-japonesa que comience con p . Las formas remanentes con la p original se ven entre algunos dialectos de Okinawa; por ejemplo, okinawense pi 'fuego' y pana 'flor' corresponden a las formas de Tokio hi y hana .