Mohawk

Mohawk , autodenominado Kanien'kehá: ka (“Pueblo del Pedernal”) , tribu de indios norteamericanos de habla iroquesa y la tribu más oriental de la Confederación Iroquois (Haudenosaunee). Dentro de la confederación se los consideraba los "guardianes de la puerta oriental". En el momento de la colonización europea, ocuparon tres pueblos al oeste de lo que ahora es Schenectady, Nueva York.

Como las otras tribus iroquesas, los mohawk eran semisedentarios. Mujeres dedicadas a la agricultura de maíz (maíz); los hombres cazaban durante el otoño y el invierno y pescaban durante el verano. Las familias relacionadas vivían juntas en casas comunales, un símbolo de la sociedad iroquesa. Cada comunidad Mohawk también tenía un consejo local que guiaba al jefe o jefes de la aldea.

casa comunal

Según algunos relatos tradicionales, el jefe visionario Mohawk Dekanawida, que predicó los principios de la paz, fue fundamental en la fundación de la Confederación Iroquois. El Mohawk tenía nueve representantes en la confederación, tres de cada uno de sus clanes Tortuga, Lobo y Oso. Al igual que con otras tribus de habla iroquesa, los mohawk guerreaban con frecuencia contra los vecinos de habla algonquina; la introducción holandesa de armas de fuego durante el comercio de pieles aumentó el número de victorias Mohawk. Sin embargo, después del contacto con los europeos, la tribu disminuyó rápidamente debido a enfermedades introducidas como la viruela. La mayoría de los mohawk se aliaron con los británicos en la guerra francesa e india, pero algunos católicos conversos en asentamientos misioneros en Canadá abrazaron la causa francesa y guiaron expediciones contra sus antiguos hermanos de la alianza.

libro de oraciones en francés y el idioma Mohawk

Durante la Revolución Americana, los Mohawk eran probritánicos; cuando concluyó la guerra, siguieron a su líder Joseph Brant (Thayendanega) a Canadá, donde tienen descendientes en la Bahía de Quinte y la Reserva India de las Seis Naciones en Brantford, Ontario.

Joseph Brant

Aunque están involucrados en muchas profesiones, las personas mohawk contemporáneas pueden ser mejor conocidas por su trabajo en proyectos de construcción de alto acero, incluido el Empire State Building y el George Washington Bridge, ambos en la ciudad de Nueva York. Para algunas personas, este trabajo peligroso puede representar una continuación de los ideales Mohawk de valentía y asunción de riesgos personales por el bien común.

Las estimaciones de población sugirieron unos 47.000 descendientes de Mohawk a principios del siglo XXI.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.