Escila y Caribdis

Escila y Caribdis , en la mitología griega, dos monstruos inmortales e irresistibles que asedian las estrechas aguas atravesadas por el héroe Odiseo en sus andanzas descritas en la Odisea de Homero , Libro XII. Posteriormente fueron localizados en el Estrecho de Messina.

Escultura en relieve de Scylla

Scylla era una criatura femenina sobrenatural, con 12 pies y seis cabezas en largos cuellos serpenteantes, cada cabeza tenía una triple fila de dientes parecidos a los de un tiburón, mientras que sus lomos estaban ceñidos por las cabezas de perros aulladores. Desde su guarida en una cueva devoraba todo lo que se aventuraba a su alcance, incluidos seis de los compañeros de Ulises. En las Metamorfosis de Ovidio , Libros XIII-XIV, se dice que originalmente era humana en apariencia, pero que se transformó debido a los celos a través de la brujería de Circe en su forma temible. A veces se la identificaba con la Escila que traicionó a su padre, el rey Niso de Megara, por amor a Minos, rey de Creta.

Caribdis, que acechaba bajo una higuera a un tiro de arco en la orilla opuesta, bebió y eructó las aguas tres veces al día y fue fatal para el envío. Su personaje probablemente era la personificación de un remolino. El náufrago Ulises escapó a duras penas de sus garras aferrándose a un árbol hasta que la balsa improvisada que ella tragó volvió a flotar a la superficie después de muchas horas. Scylla a menudo se racionalizó en la antigüedad como una roca o un arrecife.

Tanto Scylla como Charybdis dieron expresión poética a los peligros a los que se enfrentaban los marineros griegos cuando se aventuraron por primera vez en las aguas inexploradas del Mediterráneo occidental. Estar “entre Escila y Caribdis” significa estar atrapado entre dos alternativas igualmente desagradables.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.