Abadía de Westminster

Abadía de Westminster , iglesia de Londres que es el sitio de coronaciones y otras ceremonias de importancia nacional. Se encuentra al oeste de las Casas del Parlamento en el distrito de Westminster del Gran Londres. Situada en los terrenos de un antiguo monasterio benedictino, fue refundada como Colegiata de San Pedro en Westminster por la reina Isabel I en 1560. En 1987, la Abadía de Westminster, la Iglesia de Santa Margarita y las Casas del Parlamento fueron designadas colectivamente por la UNESCO. Patrimonio de la Humanidad.

  • Entrada norte de la Abadía de Westminster, Londres.
  • Las torres occidentales de la Abadía de Westminster, Londres, se completaron c.  1745 bajo la dirección de Sir Nicholas Hawksmoor.

Historia arquitectónica

La leyenda cuenta que Saberht, el primer rey cristiano de los sajones orientales, fundó una iglesia en una pequeña isla en el río Támesis, entonces conocida como Thorney pero luego llamada la catedral del oeste (o monasterio), y que esta iglesia fue consagrada milagrosamente por San Peter. Es cierto que alrededor del 785 d.C. había una pequeña comunidad de monjes en la isla y que el monasterio fue ampliado y remodelado por San Dunstan de Canterbury hacia el 960. San Eduardo el Confesor construyó una nueva iglesia en el sitio, que fue consagrada el 28 de diciembre de 1065. Era de considerable tamaño y de planta cruciforme. En 1245, Enrique III derribó toda la iglesia de Eduardo (excepto la nave) y la reemplazó por la actual iglesia abacial de estilo gótico puntiagudo de la época. El diseño y el plan estuvieron fuertemente influenciados por la arquitectura contemporánea de la catedral francesa.

Abadía de Westminster;  Contrafuerte flotantre

La reconstrucción de la nave de estilo normando se inició a finales de 1300 bajo el arquitecto Henry Yevele y continuó de forma intermitente hasta la época de los Tudor. Sin embargo, predomina el diseño gótico inglés temprano de la época de Enrique III, lo que da a toda la iglesia la apariencia de haber sido construida al mismo tiempo. La capilla de Enrique VII (comenzada c. 1503), de estilo gótico perpendicular, reemplazó a una capilla anterior y es famosa por su exquisita bóveda de abanico. Sobre los puestos tallados originales cuelgan los estandartes de la Orden medieval del Baño.

Hijos de Eduardo III con gipones heráldicos, detalle de una copia de una pintura mural de la Capilla de San Esteban, Abadía de Westminster, Londres, siglo XIV;  en la Sociedad de Anticuarios de Londres.

Las torres occidentales fueron la última adición al edificio. A veces se dice que fueron diseñados por Sir Christopher Wren, pero en realidad fueron construidos por Nicholas Hawksmoor y John James y terminados alrededor de 1745. La sillería del coro en el cuerpo de la iglesia data de 1847, y el altar mayor y el retablo fueron remodelados. por Sir George Gilbert Scott en 1867. Scott y JL Pearson también restauraron la fachada del transepto norte en la década de 1880. La abadía sufrió graves daños en los bombardeos que devastaron Londres en la Segunda Guerra Mundial, pero fue restaurada poco después de la guerra.

El coro de la Abadía de Westminster, Londres.

Coronaciones, bodas y entierros

Desde Guillermo el Conquistador, todos los soberanos británicos han sido coronados en la abadía, excepto Eduardo V y Eduardo VIII, ninguno de los cuales fue coronado. Además, la Abadía de Westminster tiene una larga tradición de bodas reales, comenzando con el matrimonio de Enrique I con Matilde de Escocia en 1100. El único otro monarca reinante que se casó en la abadía fue Ricardo II, quien se casó con Ana de Bohemia en 1382. La abadía fue el lugar de la boda del príncipe William y Catherine Middleton en 2011.

Catherine Middleton (izquierda) compartiendo una sonrisa con su hermana, la dama de honor Pippa Middleton, mientras se prepara para entrar en la Abadía de Westminster, Londres, para su boda con el Príncipe William, 29 de abril de 2011;  Ambos vestidos fueron diseñados por Sarah Burton.

Muchos reyes y reinas están enterrados cerca del santuario de Eduardo el Confesor o en la capilla de Enrique VII. El último soberano que fue enterrado en la abadía fue Jorge II (fallecido en 1760); desde entonces han sido enterrados en el Castillo de Windsor. La abadía está repleta de tumbas y monumentos de famosos británicos, como Sir Isaac Newton, David Livingstone y Ernest Rutherford. Parte del transepto sur se conoce como Poets 'Corner e incluye las tumbas de Geoffrey Chaucer, Ben Jonson (que fue enterrado en posición vertical), John Dryden, Robert Browning y muchos otros. El crucero norte tiene muchos monumentos a los estadistas británicos. La tumba del "Guerrero Desconocido", cuyos restos fueron traídos de Flandes (Bélgica) en 1920, se encuentra en el centro de la nave cerca de la puerta oeste.

  • Vista interior de la Capilla de Enrique VII, la Abadía de Westminster, Londres, óleo sobre lienzo, fecha desconocida.  77,5 cm.  x 67 cm.
  • Enrique VII
Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.