Sinfonía núm. 9 en re menor, op. 125

Sinfonía núm. 9 en re menor, op. 125 , de nombre Sinfonía Coral , obra orquestal en cuatro movimientos de Ludwig van Beethoven, notable en su día no solo por su grandiosidad de escala sino sobre todo por su movimiento final, que incluye un coro completo y solistas vocales que cantan una ambientación de Friedrich Schiller. poema “An die Freude” (“Oda a la alegría”). La obra fue la última sinfonía completa de Beethoven y representa un importante puente estilístico entre los períodos clásico y romántico de la historia de la música occidental. La Sinfonía n. ° 9 se estrenó el 7 de mayo de 1824 en Viena ante una audiencia abrumadoramente entusiasta, y es considerada la mayor composición de Beethoven.

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La Sinfonía n. ° 9 de Beethoven tardó más de tres décadas en prepararse. La popular "Oda a la alegría" de Schiller se publicó en 1785, y es posible que Beethoven hiciera el primero de varios intentos de ponerle música a principios de la década de 1790. Claramente volvió a visitar el poema en 1808 y 1811, ya que sus cuadernos incluyen numerosos comentarios sobre posibles escenarios. En 1812 Beethoven decidió colocar su escenario de "Oda a la alegría" dentro de una gran sinfonía.

Pasaron diez años más antes de que se completara esa sinfonía, y durante ese tiempo Beethoven agonizó por cada nota de la composición. Sus cuadernos indican que consideró y rechazó más de 200 versiones diferentes del tema “Oda a la alegría” solo. Cuando finalmente terminó la obra, ofreció al público una creación radicalmente nueva que era en parte sinfónica y en parte oratorio, un híbrido que resultó desconcertante para los oyentes menos aventureros. Algunos contemporáneos conocedores declararon que Beethoven no sabía cómo escribir para voces; otros se preguntaban por qué había voces en una sinfonía.

La historia del estreno de la Sinfonía n. ° 9es ampliamente contado y disputado. Beethoven había perdido progresivamente la audición durante el transcurso de la composición de la sinfonía y, en el momento de su estreno, estaba profundamente sordo. Aunque apareció en el escenario como director general de la actuación, el maestro de capilla Michael Umlauf en realidad dirigió la orquesta con la batuta del director, siguiendo las pautas de tempo de Beethoven. Según un relato del evento, el público aplaudió estruendosamente al concluir la actuación, pero Beethoven, incapaz de escuchar la respuesta, continuó frente al coro y la orquesta; un cantante finalmente le dio la vuelta para que pudiera ver evidencia de la afirmación que resonaba por todo el salón. Otros relatos sostienen que el dramático incidente ocurrió al final del segundo movimiento scherzo. (En el momento,era común que el público aplaudiera entre movimientos). Siempre que ocurría el aplauso, que pasara desapercibido para Beethoven deja claro que nunca escuchó una nota de su magnífica composición fuera de su propia imaginación.

Sinfonía No. 9rompió muchos patrones del estilo clásico de la música occidental para presagiar las obras monolíticas de Gustav Mahler, Richard Wagner y otros compositores de la era romántica posterior. Su orquesta era inusualmente grande y su duración, más de una hora, era extraordinaria. La inclusión de un coro, además, en un género que se entendía exclusivamente instrumental, era completamente poco ortodoxa. La estructura formal de los movimientos, aunque en general se adhirió a los modelos clásicos, también trazó un nuevo territorio. Por ejemplo, el primer movimiento, aunque en forma de sonata clásica, confunde a los oyentes primero elevándose a un clímax fortissimo en la sección de exposición armónicamente inestable y luego retrasando un regreso a la tonalidad inicial. El scherzo, con toda su energía propulsora, se coloca como segundo movimiento, en lugar del tercero habitual,y el tercer movimiento es un adagio mayoritariamente relajante, casi de oración. El último movimiento se construye desde un comienzo suave hasta un final descarado, al tiempo que recuerda algunos de los temas de movimientos anteriores; una vez que llega el tema de “Oda a la alegría”, la forma musical se convierte esencialmente en la de variaciones dentro de una estructura de forma de sonata más amplia.

A pesar de una aguda crítica inicial de la obra, la Sinfonía n. ° 9 ha resistido la prueba del tiempo y, de hecho, ha dejado su huella. En el mundo de la cultura popular, el segundo movimiento amenazante de la sinfonía al ritmo de un vals enérgico proporcionó un telón de fondo para algunos de los momentos más tensos y retorcidos de la adaptación cinematográfica de Stanley Kubrick de 1971 de la novela de suspenso psicológico de Anthony Burgess A Clockwork Orange (1962). El cuarto movimiento coral acompaña una escena de fútbol triunfante en la película Dead Poets Society (1989) de Peter Weir . En el ámbito de la tecnología, la capacidad de audio del disco compacto se estableció en 74 minutos a principios de la década de 1980, supuestamente para dar cabida a una grabación completa de la Sinfonía n . ° 9 de Beethoven .

La Sinfonía n. ° 9 también se ha utilizado para marcar eventos públicos monumentales, entre los que se encuentran los más conmovedores el día de Navidad de 1989 en Berlín. Allí, en el primer concierto desde la demolición del Muro de Berlín unas semanas antes, el director estadounidense Leonard Bernstein dirigió a un grupo de músicos de los lados este y oeste de la ciudad en una interpretación de la Sinfonía n. ° 9 de Beethoven con un pequeño pero alteración significativa: en la “Oda a la alegría” la palabra Freude fue reemplazada por Freiheit (“libertad”). Una presentación del final coral de la sinfonía, con participación global simultánea vía satélite, cerró con fuerza la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 en Nagano, Japón.