Artemisa

Artemisa , en la religión griega, la diosa de los animales salvajes, la caza, la vegetación, la castidad y el parto; los romanos la identificaron con Diana. Artemisa era hija de Zeus y Leto y hermana gemela de Apolo. Entre la población rural, Artemisa era la diosa favorita. Su carácter y función variaban mucho de un lugar a otro, pero, aparentemente, detrás de todas las formas se encontraba la diosa de la naturaleza salvaje, que bailaba, generalmente acompañada de ninfas, en montañas, bosques y marismas. Artemis encarnaba el ideal del deportista, por lo que además de matar animales también lo protegía, especialmente a los jóvenes; este era el significado homérico del título Señora de los animales.

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El culto a Artemisa probablemente floreció en Creta o en el continente griego en la época prehelénica. Sin embargo, muchos de los cultos locales de Artemisa conservaron rastros de otras deidades, a menudo con nombres griegos, lo que sugiere que, al adoptarla, los griegos identificaron a Artemisa con sus propias divinidades de la naturaleza. La hermana virginal de Apolo es muy diferente de la Artemisa de Éfeso de muchos pechos, por ejemplo.

Artemisa como cazadora

Las danzas de doncellas que representan a las ninfas de los árboles (dríadas) eran especialmente comunes en la adoración de Artemisa como diosa del culto a los árboles, un papel especialmente popular en el Peloponeso. En todo el Peloponeso, con epítetos como Limnaea y Limnatis (Dama del lago), Artemis supervisaba las aguas y el exuberante crecimiento salvaje, asistido por ninfas de pozos y manantiales (náyades). En algunas partes de la península sus bailes eran salvajes y lascivos.

Fuera del Peloponeso, la forma más familiar de Artemisa era la de maestra de animales. Los poetas y artistas solían representarla con el ciervo o el perro de caza, pero los cultos mostraban una variedad considerable. Por ejemplo, el festival Tauropolia en Halae Araphenides en Attica honró a Artemis Tauropolos (Diosa Toro), quien recibió unas gotas de sangre extraídas por la espada del cuello de un hombre.

Algunos suponen que las frecuentes historias de las aventuras amorosas de las ninfas de Artemisa fueron contadas originalmente sobre la propia diosa. Los poetas posteriores a Homero, sin embargo, enfatizaron la castidad de Artemisa y su deleite en la caza, el baile y la música, las arboledas sombrías y las ciudades de los hombres justos. La ira de Artemisa era proverbial, ya que el mito atribuía la hostilidad de la naturaleza salvaje a los humanos. Sin embargo, la escultura griega evitó la indiferente ira de Artemis como motivo. De hecho, la diosa misma no se hizo popular como asignatura en las grandes escuelas escultóricas hasta que prevaleció el espíritu relativamente suave del siglo IV a. C.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.