Código esclavo

Código de esclavos , en la historia de los Estados Unidos, cualquiera de las reglas basadas en el concepto de que las personas esclavizadas eran propiedad, no personas. Inherentes a la institución de la esclavitud estaban ciertos controles sociales, que los esclavizadores amplificaron con leyes para proteger no solo la propiedad sino también al dueño de la propiedad del peligro de la violencia esclava. Los códigos de esclavos fueron precursores de los códigos negros de mediados del siglo XIX.

El granjero, George Washington

Las rebeliones de esclavos no eran desconocidas y la posibilidad de levantamientos era una fuente constante de ansiedad en las colonias americanas —y, más tarde, en los estados de Estados Unidos— con grandes poblaciones de esclavos. (En Virginia, durante 1780-1864, unos 1.418 esclavos fueron condenados por delitos; 91 de las condenas fueron por insurrección y 346 por asesinato). Las personas esclavizadas también huyeron. En las posesiones británicas en el Nuevo Mundo, los colonos eran libres de promulgar cualquier reglamentación que consideraran adecuada para regular su oferta laboral. Ya en el siglo XVII, un conjunto de reglas estaba en vigor en Virginia y en otros lugares; pero los códigos de los esclavos se modificaban constantemente para adaptarse a las nuevas necesidades, y variaban de una colonia y, más tarde, de un estado a otro.

Nat Turner

Todos los códigos de esclavos, sin embargo, tenían ciertas disposiciones en común. En todos ellos, la línea de color estaba firmemente trazada, y cualquier cantidad de herencia africana establecía la raza de una persona como negra, sin tener en cuenta si la persona era esclava o libre. El estado de la descendencia seguía al de la madre, de modo que el hijo de un padre libre y una madre esclavizada era esclavo. Esta disposición se refleja en un código de esclavos de Virginia de diciembre de 1662:

Inspección y venta de un negro

Considerando que han surgido algunas dudas sobre si los hijos que un inglés tiene sobre una mujer negra deben ser esclavos o libres, sea ​​por lo tanto promulgado y declarado por esta Gran Asamblea actual , que todos los niños nacidos en este país serán retenidos o libres solo de acuerdo con la ley. condición de la madre ...

Los esclavos tenían pocos derechos legales: en los tribunales su testimonio era inadmisible en cualquier litigio que involucrara a blancos; no podían hacer ningún contrato ni poseer propiedades; incluso si fueran atacados, no podrían golpear a una persona blanca. Había numerosas restricciones para imponer el control social: los esclavos no podían alejarse de las instalaciones de sus dueños sin permiso; no podían reunirse a menos que estuviera presente una persona blanca; no podían poseer armas de fuego; no se les podía enseñar a leer ni a escribir, ni transmitir o poseer literatura “incendiaria”; no se les permitió casarse.

La obediencia a los códigos de esclavos se exigía de diversas formas. Se usaban comúnmente castigos tales como azotes, marcas y encarcelamiento. Algunas personas esclavizadas, especialmente aquellas que cometieron violencia contra los blancos, fueron asesinadas, aunque el valor de los esclavos para sus dueños como mano de obra desalentó la práctica. Un código de esclavos de Virginia de octubre de 1669 abordó el asesinato de esclavos de esta manera:

Considerando que la única ley en vigor para el castigo de los sirvientes refractarios que se resisten a su amo, amante o supervisor no puede ser impuesta a los negros, ni la obstinación de muchos de ellos puede ser reprimida por medios que no sean violentos, sea ​​promulgada y declarada por esta Gran Asamblea. Si algún esclavo se resiste a su amo (u otro por orden de su amo corrigiéndolo) y por el extremo de la corrección si la posibilidad de morir, su muerte no será contabilizada como un delito grave, sino el amo (o la otra persona designada por el amo castigarlo) sea absuelto de abuso, ya que no se puede presumir que la malicia premeditada (que es la única que convierte el asesinato en delito grave) induzca a cualquier hombre a destruir su propio patrimonio.

Los códigos de esclavos no siempre se aplicaban estrictamente, pero, siempre que se detectaban signos de disturbios, se alertaba a la maquinaria apropiada del estado y se aplicaban las leyes de manera más estricta.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.